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standard-title La scène gay d’Aix-la-Chapelle La scène gay d'Aachen

La scène gay d’Aix-la-Chapelle

La scène gay d'Aachen
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Quel beau nom pour une ville remarquable. Je ne peux penser à aucun mot plus romantique, ni plus évocateur de culture sophistiquée et de vie agréable. Mais vous ne le trouverez pas sur une carte contemporaine. Aix-la-Chapelle était le nom français de ce qui est maintenant la ville allemande d’Aix-la-Chapelle, nichée dans le coin le plus à l’ouest du Reich allemand, où l’Allemagne rencontre la Belgique et la Hollande.

Malgré la perte d’un nom glorieux, Aix-la-Chapelle reste une grande ville, une ville impériale, mais aujourd’hui une ancienne capitale, sans empire pour présider. Ce fut le siège du pouvoir de Charlemagne qui régnait sur l’Allemagne, la Belgique, les Pays-Bas, le Luxembourg, la France et le nord de l’Espagne depuis sa capitale.

Comme je suis sûr que vous vous en souvenez de votre cours d’histoire au lycée, Charlemagne est né en 742 après JC et a hérité de la partie occidentale de son père, Pépin le Court, royaume. Au cours de son règne long et fructueux de 46 ans, il a ajouté duché après territoire et principauté à son royaume en pleine expansion.

La cerise sur son gâteau givré est venu le jour de Noël de l’an 800, lorsque le pape Léon III a couronné Charlemagne en tant qu’empereur romain, une position qui était restée vacante pendant trois longs siècles. Bien sûr, il y avait une raison pour laquelle Charlemagne avait choisi cet endroit particulier pour ériger sa capitale et pour la doter de son magnifique palais, de sa cathédrale superlative et d’autres insignes impériaux.

C’était l’eau. Les eaux thermales pour être précis. Depuis l’époque romaine, ces eaux chaudes étaient connues pour avoir des pouvoirs curatifs et curatifs. Il y a des dizaines de fontaines publiques élaborées et pittoresques, et des fontaines à boire déversant des eaux qui s’infiltrent des profondeurs volcaniques au-dessous d’Aix-la-Chapelle.

Mais, pour moi, l’introduction parfaite non seulement aux eaux, mais à un spa de style européen est Carolus Baths. Une magnifique cathédrale d’eau avec une douzaine de piscines de dimensions, de températures et d’autres configurations variables. Pour un prix de couverture modeste, vous obtenez un coffre et un casier pour ranger votre équipement, puis vous pouvez explorer les nombreuses piscines. On dit que la combinaison de piscines glaciales et surchauffées induit la somnolence.

Peut-être, le meilleur moment de l’année pour explorer les bains est en hiver, avec des amoncellements de neige blanche et douce qui s’accumulent juste à l’extérieur des hautes parois de verre de la structure imposante. Ma piscine préférée est à l’extérieur, mais vous ne pouvez y accéder que par un passage intérieur. Cette piscine fonctionne sur un cycle de huit minutes, les premiers aqueducs géants versent des volumes incroyables d’eau dans la piscine. Vous pouvez vous tenir sous l’une de ces polices et sentir la cascade d’eau sur vos épaules ou votre cuir chevelu, vous procurant un massage plus fort que n’importe quelle paire de mains ne pourrait jamais offrir.

Ensuite, les polices cessent de couler et la circulation de la piscine commence elle-même. L’eau le long du bord de la piscine commence à se déplacer de plus en plus rapidement dans le sens antihoraire, vous entraînant avec elle. Même si vous ne savez pas nager, comme moi, vous serez emporté par la puissante marée artificielle. Une merveilleuse façon de s’entraîner, ou tout simplement de s’amuser et de passer le temps de votre vie. C’était excitant.

Aix-la-Chapelle n’a pas de scène gay très développée, juste deux bars. Venez ici pour profiter des eaux et s’immerger dans l’histoire. Si vous avez aimé les aspects historiques de Paris, Londres ou Madrid, vous constaterez qu’Aix-la-Chapelle est comme la pièce manquante du puzzle européen.

Ici, vous serez émerveillé par le trône d’origine sur lequel Charlemagne a été couronné. Apparemment fabriqué à partir de dalles de roche de la crypte de Jésus.

Les présumés ossements de Charlemagne et de Marie de Nazareth, la Vierge mère du Christ, sont enfermés dans d’incroyables boîtes dorées à l’intérieur de la basilique. Ce ne sont que les deux reliques les plus importantes parmi des centaines exposées qui attirent des pèlerins de toute l’Europe.

Aix-la-Chapelle fait un excellent détour depuis Düsseldorf ou Amsterdam. De nombreux amateurs de sport assisteront à la Coupe du monde de football 2006 à Gelsenkirchen.

Jardins de bière

Si vous avez une âme aventureuse et un estomac solide, dégustez quelques bières locales. J’ai demandé à mon barman de recommander la bière locale la plus typique, alors j’ai avalé avec impatience une grande gorgée de brewsky froid. Mais je l’ai presque échoué. C’était tellement amer qu’au début, je pensais qu’il me jouait une sorte de sale tour pourri. Mais je me suis vite rendu compte qu’il n’essaierait pas de m’empoisonner intentionnellement.

Néanmoins, je me suis plaint que la bière était rance, qu’elle devait avoir aigre dans la bouteille d’ambre foncé. Il m’a assuré que ce n’était pas le cas. Je lui ai demandé de l’essayer lui-même, ce qu’il a fait. Il l’a déclaré normal pour ce type particulier de bière.

Mon père a servi en Allemagne après la Seconde Guerre mondiale et il a appelé la bière teutonique Panther Piss! N’appelez pas la mousse à portée de voix des habitants. J’ai fait cette erreur et j’ai été réprimandé doucement mais fermement. On m’a dit que la meilleure bière est consommée «crue», à la brasserie elle-même, plutôt que la bière rassis, vieillie, en bouteille ou en conserve que nous sommes plus susceptibles de rencontrer. Et je dois admettre qu’une visite dans une brasserie est une expérience intéressante. Une partie du patrimoine culturel de l’Allemagne.

Comment s’y rendre

La meilleure façon de se rendre à Aix-la-Chapelle est via Düsseldorf à proximité. LTU Airlines célèbre son 50e anniversaire cette année et dispose de son hub à Düsseldorf. La compagnie aérienne peu connue de la côte ouest des États-Unis offre un excellent service sur de larges nouveaux avions Airbus. Les départs sont disponibles depuis Los Angeles, Chicago et New York. Dusseldorf International est la seule aéroport et gare ferroviaire entièrement intégrée en Europe, offrant les meilleures liaisons combinées vers des points sur tout le continent et au-delà.

Au lieu de prendre un taxi cher à travers la ville pour prendre votre train, montez à bord du train aérien gratuit pour l’aéroport ou montez dans un ascenseur et, voila !, vous y êtes.

Bagages

De nombreuses compagnies aériennes ont réduit votre franchise de poids de bagages. J’ai trouvé deux façons de les battre à leur propre jeu. Utilisez l’enregistrement sur le trottoir. Le skycap ne pèsera presque jamais vos bagages, il suffit de lui donner un pourboire de 5 $ à 10 $ par sac.

Un autre moyen est l’enregistrement automatique des billets E. Si vous imprimez votre billet papier à partir d’un guichet automatique de l’aéroport (ou de votre ordinateur et imprimante à domicile), il n’y a personne pour peser au moins votre bagage à main.

Une fois, j’ai traîné le long d’un véhicule à roues dont je savais qu’il pesait au moins le triple du poids maximum. Il était chargé de roches, vraiment, de roches, de fossiles et de minéraux. Ils radiographieront toujours le contenu de votre sac aux différents postes de contrôle, mais ne le peseront pas.

Je ne recommande pas de voler avec autant de rochers que moi, mais vous pouvez vous en tirer avec dix ou vingt livres supplémentaires, si vous savez comment.

L’Allemagne fait partie de l’Union européenne, elle utilise donc l’euro comme monnaie. 100 cents équivaut à un euro, et un euro vaut environ 1,20 $ en ce moment.

À venir dans les prochaines colonnes: Get Sick Overseas, ce à quoi vous pouvez vous attendre. Düsseldorf, coeur de la Rhénanie. Munster, ville universitaire étudiante d’Allemagne.

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