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standard-title Angkor Vat : visitez les temples d’Angkor Wat Guide des temples d'Angkor : circuit touristique et destination voyage. Tout sur Angkor Wat!

Angkor Vat : visitez les temples d’Angkor Wat

Guide des temples d'Angkor : circuit touristique et destination voyage. Tout sur Angkor Wat!
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L’empire Khmer est né au début du IXe siècle et comprenait initialement la plus grande partie du Cambodge moderne, la Thaïlande centrale, le sud du Vietnam et certaines parties du Laos. Les Khmers ont établis Angkor comme leur capitale, juste au-dessus du Grand Lac du Cambodge central, où ils resteront jusqu’à ce que la ville soit abandonnée au XVe siècle (Welch, 1998) Khmer abritait de célèbres regroupement de temples, qui s’étendait sur environ 200 hectares. Angkor et les autres villes principales du Khmer — Koh Ker, Phimai, Sambor Prei Kuk — ont été conçues pour faire face aux conditions environnementales locales: que ce soit pendant la saison des pluies ou lorsque la nappe phréatique est juste à la surface du sol et que la pluie tombe entre 114 et 190 centimètres sous la surface, et pendant la saison sèche. Pour contrer les effets néfastes des conditions naturellement sèches, créées par le cycle annuel de la mousson, les Khmers ont construit un vaste réseau de canaux et de réservoirs qui changent en permanence l’hydrologie à Angkor.

Guide des temples d’Angkor Vat

Temples d'Angkor Vat

Au XIVe siècle, la société hégémonique commença à s’effondrer, rétractant une grande partie du pouvoir des Khmers sur l’Asie du Sud-Est. Bien que la cause exacte de la disparition soit incertaine (Welch, 1998), ce n’est que récemment que les chercheurs ont commencé à spéculer que le changement climatique a peut-être joué un rôle important dans cet effondrement.

Théories sociales de l’effondrement

Moines des temples d'Angkor Vat

De nombreuses théories ont été proposées concernant l’effondrement de l’empire khmer, dont beaucoup tournent autour des éléments sociaux. Les sections suivantes traiteront des théories non environnementales proposées par les recherches antérieures en donnant d’abord un aperçu de la structure sociétale, puis en liant ces aspects pour créer une narration de ces effondrements sans l’influence des changements environnementaux. (Evans, Pottier et al., 2007)

Gestion de l’eau

Gestion des eaux des temples d'Angkor Vat

L’empire khmer a été soutenu par un système de transport d’eau complexe. L’eau devait être « contenue et distribuée en saisons de pluie, conservée en saisons sèches et allouée tout au long de l’année » (Lucero, Fletcher et al., 2015). La région d’Angkor est bien connue sous le nom de « ‘ville hydraulique’, un complexe urbain défini, soutenu et submergé par un réseau complexe de gestion de l’eau » (Evans, Pottier et al., 2007). Les sections qui suivent vont contextualiser le rôle que l’eau pourrait avoir joué dans l’effondrement, en combinaison avec les aspects sociaux (diaspora urbaine et établissements humains) et
le changement climatique.

L’organisation de la société et des établissements humains

Société des temples d'Angkor Vat

L’empire khmer était une société agraire à faible densité. Leur système de gestion de l’eau et l’organisation spatiale de l’empire ont été configurés pour deux finalités: premièrement, pour que les forces de travail fournissent des biens et des besoins aux dirigeants et, deuxièmement, pour assurer la sécurité de la population, de la distribution efficace des aliments et le contrôle des habitants. En ayant une réglementation stricte de la distribution de l’eau, les souverains conservèrent le pouvoir sur leur peuple.

Un aspect majeur du système d’eau, à la fois pour l’accumulation et la distribution, étaient les ‘barrays’ (réservoirs). La construction des barrays et des canaux artificiels a fourni de l’eau pour l’agriculture de l’empire. Tout au long de l’existence de l’Empire, trois barrays principaux ont été construits, le premier étant situé à l’est d’Angkor et construit entre 877-889. Le second a été créé à proximité de ce qui est aujourd’hui connu sous le nom d’Angkor Thom et le dernier a été achevé en 1050 par le ‘barray occidental’ qui est situé à proximité des deux autres. Ces trois barrays ont été utilisés pour irriguer plus de 1000 km2 (Zwahlen 1993).

La répartition et la hiérarchie des temples et autres structures permanentes montre que les temples importants ont été construits en étroite collaboration avec les centres politiques, principalement Angkor. Par conséquence, cette région est devenue plus politiquement puissante. En d’autres termes, les fidèles les plus dévots étaient récompensés par des concessions de terres et construisaient des temples sur ces nouvelles terres qu’ils dédiaient aux dirigeants. Des temples moins importants ont été construits près des rizières humides, qui servaient de terres agricoles pour l’ensemble du royaume. Ces petites colonies étaient situées le long des principales routes commerciales entre Angkor et les villes de l’Empire ou à l’extérieur.

Agriculture

Avant de discuter de l’agriculture et de son impact sur l’empire, il est important de souligner la localisation des deux principales étendues d’eau. Tout d’abord, le fleuve Mékong, situé à l’est de l’empire, fournissait de l’eau et de la nourriture à l’empire et servait de route de transport pour le commerce. Ensuite, le lac Tonle Sap, situé au milieu des plaines, était plus petit pendant la saison sèche — autour de 3.000 kilomètres carrés (Dennett et Howitt 2014) — mais s’est entendu jusqu’à 10.000 kilomètres carrés en saison humide en raison des inondations du Mékong pendant la mousson (Dennett et Howitt, 2014). Le fleuve Mékong a été utilisé pour l’irrigation du riz, qui fut ensuite exporté vers tout le royaume.

L’agriculture a été utilisée à la fois pour nourrir la population de l’Empire mais aussi pour le commerce. Sans le système complexe des barrays et de ses canaux, la production et le commerce agricoles auraient été impossibles cette échelle. Par conséquent, chaque conflits qui menaçaient ces structures importantes menaçaient également la survie de la population.

Instabilité et conflits

Conflits entre les temples d'Angkor Vat

Vers la fin de son existence, l’Empire Khmer était en conflit constant avec les tribus Chams, Bagans et Sukhothai. Ces conflits sont souvent attribués à des problèmes concernant l’agriculture et la production alimentaire, et donc la terre, car le peuple khmère utilisait la terre de manière non viable et la drainait de ses ressources. Il est également possible que lorsque les Thaïlandais ont attaqué l’Empire en 1431, ils pourraient avoir perturbé ou endommagé le système d’irrigation important du Khmer (Hong 2007).

Diaspora urbaine

Les habitations humaines sur le territoire s’étendait sur 500 km2. L’Empire a été touché par un phénomène appelé « diaspora urbaine », phénomène « où les gens abandonnent non seulement les centres urbains, mais aussi la majeure partie du coeur métropolitain et se déplacent vers des zones périphériques où se
dégagent différents types de réseaux et de foyers économiques et politiques » (Lucero , Fletcher et al., 2015). Les migrations vers d’autres régions et les colonies ont surtout été à l’origine de problèmes autour de l’eau. Les citoyens ne pouvaient plus survivre lorsque la production agricole a diminué en raison de la guerre et des interférences avec le système d’eau. Les échanges avec d’autres régions sont également devenus plus difficiles à réaliser, entraînant une diminution de la distribution des marchandises vers et à partir de l’empire.

Les pratiques agricoles inefficaces des Khmers et l’échec du seul système d’irrigation auraient aggravé les conflits sociaux, économiques et politiques. Cependant, avec la possibilité supplémentaire de changement climatique, il est facile de voir comment l’Empire peut avoir été incapable de survivre. Il est cependant
difficile de savoir exactement ce qui est arrivé à l’empire khmer en raison d’un manque d’écrits. Cependant, la théorie selon laquelle le climat a joué un rôle dans l’effondrement de l’Empire est récemment venue au premier plan du débat. Ce rapport utilisera des données paléo-climatologiques de sites relativement proches de la ville d’Angkor Vat pour déterminer le potentiel impact du changement climatique sur l’effondrement de l’empire khmer. Il examinera ensuite la relation entre le changement climatique et les contributeurs sociaux théorisés à l’effondrement de la société.

Visite des temples d’Angkor

Visite des temples d'Angkor Vat

Les données de cette étude s’étendent du IXème au XXIème siècles et englobent la période présumée de l’effondrement de Khmer. Comme peu de données du site lui-même ont été collectées, des données supplémentaires de l’Inde, du Vietnam et de la Chine ont été utilisés comme procurations.

Les données dendrochronologiques

Le premier type de données climatiques utilisées était celui des cernes d’arbres, appelé dendrochronologie (Broothaerts, 2016). Ces données datent de 979 ans (1030-2008 après J.-C.) sur l’anémométrie du fameux cyprès Fokienia hodginsii qui se développe à deux endroits différents dans les hautes terres du parc national Bidoup Nui Ba Anchukaitis et al., 2010). Ces valeurs de croissance sont une mesure qui respecte les indices normalisés de croissance des arbres, représentant la croissance globale observée chaque année. Les données sont stockées sous la forme de nombre à trois ou quatre chiffres, où 1000 indique une croissance, zéro aucune croissance et où aucun maximum défini n’existe (NCDC, 2016). À partir de ces données, des graphiques ont été générés montrant les changements de croissance dans un aperçu.

Qu’est-ce que la dendrochronologie?

Un cerne d’arbre est défini comme le bois produit en une saison de croissance. En raison de la différence entre le bois produit au printemps, en été ou en automne et le manque de production de bois en hiver, il existe une nette différence entre les cernes en fonction des saisons de croissance, ce qui permet de déte miner l’âge de l’arbre. Non seulement il est possible de compter le nombre de cernes mais un seul et unique cerne contient des informations. L’épaisseur d’un cerne d’arbre fournit des informations concernant les conditions de croissance de cet arbre en particulier, et donc les conditions de la zone environnante. Les
cernes épais indiquent des conditions chaudes et humides, tandis que les cernes minces indiquent des conditions sèches et froides. Les différentes conditions de croissance peuvent être déterminées par la couronne entière de l’arbre (Broothaerts 2016).

Indice de sécheresse de Palmer

Un autre outil utilisé pour étudier le rôle du climat dans la disparition d’Angkor Vat était l’Indice de sécheresse de Palmer (PDSI) (Palmer, 1965). Pour cette analyse, l’Atlas de la sécheresse et de la mousson en Asie (MADA) a été utilisé (Cook, Anchukaitis et al., 2010). Cette base de données contient des valeurs PDSI dérivées de données d’anneau d’arbre. Les données couvrent l’ensemble de l’Asie et visent à fournir un contexte à long terme pour la variabilité des moussons. Les valeurs de PDSI sont disponibles pour différents points de grille, les données utilisées pour l’analyse de la variabilité de la mousson près d’Angkor Vat sont dérivées du point de grille avec les coordonnées suivantes: 13,75 ° N et 100,75 ° E (Cook, Anchukaitis et al. , 2010).

Qu’est-ce que l’indice de sécheresse de Palmer?

Palmer (1965) a défini la sécheresse comme « un intervalle de temps, généralement d’une durée de l’ordre de mois ou années, au cours duquel l’apport d’humidité à un endroit donné est relativement inférieur à l’apport d’humidité climatique ou climatique approprié ». Le PDSI a été développé comme mesure de la sévérité de la sécheresse en utilisant l’évapotranspiration, la précipitation et l’humidité du sol. Bien que l’indice ait été largement utilisé pour diverses applications, la méthode a également été critiquée pour avoir utilisé des règles plutôt arbitraires pour calculer la sévérité et l’étendue d’une période de sécheresse (Alley, 1984).

Données spéléothèmes

En guise de troisième intermédiaire, des enregistrements spéléothèmes provenant de deux grottes différentes, une en Inde (grotte de Dandak) et une en Chine (grotte de Wanxiang) ont été utilisés. La grotte de Dandak est située dans la partie orientale de l ‘Inde (19 ° N, 82 ° E, 400m) et les données de cette grotte étaient disponibles de 624 à 1562 après J-.C. La grotte de Wanxiang est située au milieu de la Chine (33 ° N, 105 ° E, 1200m) et, pour cette grotte, les données étaient disponibles pour la période 192 – 2003 après J-.C. Cependant, étant donné que cette étude se concentre sur la période où la société khmère a fleuri jusqu’à son effondrement, les données pour la période 800 – 1500 après J-.C ont été extraites des données originales sur lesquelles cette étude était basée. Les données spéléothèmes étaient constituées de séries chronologiques de valeurs de δ18O à partir desquelles des graphiques ont été générés afin d’obtenir une idée de la variabilité des valeurs de 18 tout au long de la période de temps choisie. Dans une prochaine étape, cette variabilité a été interprétée et liée à la disparition d’Angkor Vat. Les sections suivantes donnent une explication de la manière dont les valeurs δ18O peuvent être interprétées et comment elles peuvent être liées à la disparition d’Angkor Vat.

Que sont les spéléothèmes et pourquoi sont-ils des intermédiaires climatiques si intéressants?

La formation de spéléothèmes est déterminée par l’interaction entre la biosphère et le cycle météorique (Lauritzen et Lundberg, 1999). Ce cycle trouve son origine dans l’océan, là où l’eau est évaporée dans l’atmosphère et les nuages sont formés, produisant des précipitations. Si l’eau de pluie s’infiltre à travers le système biosphère-sol, elle capte du CO2 formant de l’acide carbonique et cet acide dissout les carbonates de calcium du soubassement rocheux vers une concentration d’équilibre déterminée par la pression de CO2 dans le sol (Lauritzen et Lundberg, 1999). Étant donné que les galeries de grottes ont généralement une pression de CO2 plus faible comparé au sol, l’eau de pluie subit un dégazage de CO2 lorsqu’elle pénètre la grotte à travers les fissures (Lauritzen et Lundberg, 1999). A cause de ce processus de dégazage, les gouttes d’eau dans les grottes deviennent sursaturées lorsqu’elles se déplacent davantage dans la grotte provoquant la précipitation de spéléothèmes de calcite (Lauritzen et Lundberg, 1999).

Les spéléothèmes sont très intéressants en tant qu’intermédiaire climatiques, puisque leur processus de formation est fortement lié aux processus climatiques. Chaque étape du système grotte-surface-océan peut avoir un effet sur la composition isotopique de l’oxygène de la calcite des grottes (Lauritzen et Lundberg,
1999). La température des cavernes et des océans peut influer sur les caractéristiques isotopiques, mais la composition isotopique est modifié par la composition de l’eau de pluie et les volumes de glace. Lequel de ces processus est le plus important ? Cela dépend de l’échelle des processus climatiques. Pendant les périodes glaciaires et interglaciaires, l’effet du volume de glace peut dominer, mais pendant l’Holocène, l’effet de la température et de l’eau de pluie est dominant (Lauritzen et Lundberg, 1999). Puisque cette étude se concentre sur les changements du système climatique pendant l’Holocène, la température des grottes et les caractéristiques de l’eau de pluie semblent être les indicateurs climatiques les plus importants.

Comment les valeurs de δ18O peuvent-elles être interprétées et comment peuvent-elles être liées à la disparition d’Angkor Vat?

Circuit touristique des temples d'Angkor Vat

Les changements de composition O-isotopique sont généralement exprimés comme des écarts relatifs par rapport à une norme de laboratoire donnée:

Les valeurs négatives représentant une déficience en 18O par rapport à la norme et les valeurs moins négatives ou positives représentant un enrichissement de 18O par rapport à la norme (Broothaerts 2016). Cependant, il existe une relation claire entre la composition O-isotopique et la précipitation basée sur « l’effet de quantité ». Ce dernier fait référence au fait que, dans les régions où les précipitations sont élevées (telles que Monsoon Asia), des valeurs isotopiques stables plus négatives sont observées (Lee, Johnson et al., 2009). Selon Sinha, Cannariato et al. (2007), la variation temporelle des valeurs de δ18O reflète donc la variabilité de la force de précipitation de la mousson par l’effet de la quantité. Des valeurs plus négatives de δ18O représentent une force de mousson plus forte avec des quantités pluviométriques plus élevées tandis que des valeurs moins négatives indiquent une force de mousson plus faible avec des périodes relativement plus sèches. Puisque les grottes de Dandak et de Wanxiang sont situées dans une zone dominée par un climat de mousson, les enregistrements de spéléothème peuvent être utilisés comme indicateur de la variabilité de la force de la mousson pendant toute la période où la société Angkor Vat existait (Cook, Anchukaitis et al.).

Discussions

Guide touristique sur les temples d'Angkor Vat

Les faibles indications de croissance obtenues à partir des données sur les cernes autour du milieu et de la fin du XIVe siècle et du début du XVe siècle indiquent des moussons plus faibles et donc des périodes sèches, comme l’a déjà mentionné Buckley Anchukaitis et al. (2010). Ces données suggèrent que la croissance annuelle de l’arbre de Fokienia hodinsii était principalement limitée par la teneur en humidité du sol pendant la saison pré-mousson. Les cernes les plus fins observés indiquent des moussons plus faibles et donc des conditions plus sèches. Ces périodes sèches se chevauchent avec la période juste avant et pendant la chute éventuelle d’Angkor. Comme on peut le voir dans l’article de Buckley et al., l’analyse des cernes d’arbre permet également une construction de valeurs de PDSI s’étendant sur une grande période.

Comme mentionné dans la littérature, la période allant de 900/950 à 1250/1300 était associée à des précipitations plus élevées, ce qui a rendu possible la croissance et l’expansion rapides de l’empire khmer (Lieberman et Buckley, 2012). Cependant, cette variation des précipitations n’a pas pu être visualisée, bien que les données PDSI étaient disponibles. Buckley, Anchukaitis et al. (2010) suggèrent que la transition de l’anomalie du climat médiéval au Petit Age de Glace a contribué au déclin de la civilisation Khmer. Ces résultats sont également basés sur la construction d’un PDSI pour l’ensemble de la région d’Angkor Vat (figure 9). Dans la reconstruction de ces valeurs PDSI, deux périodes de sécheresse peuvent être reconnues: l’une de ces deux périodes de sécheresse commence au début du 15ème siècle, ce qui est largement mentionné comme la chute éventuelle d’Angkor (Coe 2003). Cette sécheresse pourrait également être trouvée dans l’analyse des données mais moins prononcée. Le principal inconvénient de l’analyse PDSI à Angkor Vat était la durée limitée des données disponibles.

Beaucoup d’autres chercheurs ont étudié les données spéléotheme, et donc la variabilité des précipitations lors des moussons au sein de l’holocène en utilisant des enregistrements de données spéléothemes. Sinha, Cannariato et al. (2007) et Zhang, Cheng et al. (2008) ont fondé leurs recherches sur les enregistrements de données de la grotte de Dandak et de la grotte de Wanxiang, les mêmes enregistrements que ceux utilisés dans cette étude. Cela permet de comparer leurs résultats avec les résultats de cette étude, obtenus à partir des données brutes.

Sinha, Cannariato et al. (2007) et Zhang, Cheng et al. (2008) indiquent que la force de la mousson a été généralement élevée pendant la chaude période médiévale tandis que la force s’est affaiblie au cours du petit age de glace (figs x, y). Pour la grotte Dandak, Sinha, Cannariato et al. (2007) ont remarqué qu’une
grande partie du XIVe et milieu du XVe siècle se caractérisaient par des écarts persistants dans les valeurs de δ18O, ce qui indique une période avec une pluviométrie fortement réduite (fig. 10). Ces résultats confirment les résultats obtenus pour la grotte de Dandak dans cette étude.

L’analyse de la grotte de Wanxiang (Zhang, Cheng et al., 2008) suggère également que le milieu du XIVe siècle se caractérisait par un fort affaiblissement de la mousson, surtout entre 1340 et 1360 après J.-C.. Quelques différences ont été observées entre les grottes Dandak et Wanxiang. Cependant, Berkelhammer, Sinha et al. (2010) suggèrent qu’il existe en fait une grande similitude entre les deux enregistrements, en particulier dans la période 800 AD et 1420 AD.

Récapitulatif des temples d’Angkor Vat

Tout sur les temples d'Angkor Vat

Les résultats de cette étude montrent qu’il y avait clairement des changements climatiques vers la fin de l’empire Khmer, mais les chercheurs ont supposé que l’effondrement de l’empire n’était pas seulement dû au climat. Hong (2007) a suggéré que c’est la dualité « environnement-conflit » et non juste l’environnement qui a mené à son effondrement. Son diagramme ci-dessous montre la relation entre différents facteurs qui peuvent avoir travaillé en tandem pour provoquer la chute de l’empire. Les paragraphes suivants mettront en contexte les questions sociales et environnementales basées sur ce
diagramme.

La grande étendue de système de gestion de l’eau à Angkor Vat, conçue pour résister aux faibles changements de la mousson, la rendait vulnérable aux anomalies climatiques à grande échelle. La sécheresse aurait donc limité l’eau disponible dans le réseau d’eau, ce qui, comme vu plus haut, était essentiel à la fonction de la ville d’Angkor (Fletcher, Barbetti et al., Evans, Pottier et al. 2007). En raison de la disponibilité limité de l’eau et de la production agricole, les habitants de la capitale ont commencé à sortir de l’empire. Les colonies qui furent des sites importants de production agricole ont été abandonnées et les déplacements de ces sites ont réduit la production alimentaire, entraînant une instabilité accrue.

Avant les limites en agriculture, la population de la région avait augmenté, ce qui a de nouveau accentué la pression sur le système. Parallèlement aux problèmes sociaux mentionnés ci-dessus, l’empire a également souffert des conflits avec les pays voisins. La guerre, en plus de la pénurie d’eau, peut avoir été directement liée aux émigrations de personnes du centre (Hong, 2007). Il est donc plausible que la combinaison ‘changement climatique (à savoir la sécheresse), guerre et pratiques agricoles inefficaces’ aient tous contribué à l’effondrement de la société. La perturbation du système de gestion de l’eau due à la guerre, qui a peut-être été menée sur l’eau et les ressources alimentaires, peut avoir prouvé que les Khmers étaient trop vulnérables pour survivre.

Les temples d’Angkor à visiter

Temples d'Angkot Vat à visiter

Afin de bien planifier votre circuit touristique et votre prochain voyage à Angkor, voici la liste des cinq meilleurs temples à visiter lors d’une première fois. Pour visiter les différents temples d’Angkor Vat, il vous faudra vous rendre à Siem Reap, la destination la plus gay friendly du Cambodge. Le Gay Voyageur vous invite à consulter son guide gay sur Angkor et la ville de Siem Reap.  :

  • Angkor Vat
  • Bayon
  • Ta Prohm
  • Banteay Srei
  • Preah Khan

Conclusion sur Angor Vat

Voyage aux temples d'Angkor Vat

La combinaison de plusieurs ensembles de données paléo-climatologiques ainsi que les preuves historiques ont révélé être un moyen efficace pour acquérir la compréhension approfondie des influences qui peuvent conduire une civilisation à l’effondrement. Dans le cas des Khmers d’Angkor, la combinaison
des données des spéléothemes, des cernes d’arbres et des indicateurs de sécheresse a fourni trois mesures distinctes permettant de comprendre qu’il y avait effectivement une grande sécheresse juste avant la fin de l’empire. Cependant, il est important de noter que le climat seul ne peut pas rendre une société vulnérable assez pour la pousser à sa perte, mais la combinaison environnement-société interagissent pour déterminer le risque d’effondrement. La sécheresse a exercé des pressions sur l’empire khmer, qui non seulement avait des systèmes d’eau et d’agriculture complexes et sensibles, mais qui était également déjà menacée par la guerre avec les pays avoisinants. Les données climatiques et historiques permettent de conclure que le changement climatique a exacerbé les problèmes locaux dans la région khmère, entraînant l’effondrement total de l’Empire au XVe siècle.

Remerciement pour cet article sur les temples d’Angkor

Le Gay Voyageur voudrait remercier les auteurs de cet article qui l’ont offert en anglais pour y faire une traduction sommaire. Nous remercions ainsi Samuel Helsen, Willemijn van Leeuwen, Mathieu Motard, Robbe Neyns et Amy Rebekah Phillips, pour le texte original de « Angkor Wat Determining the role of climate change in the Khmer Empire societal collapse« . Nous souhaitons remercier aussi le photographe Eric Morin pour la contribution pour plusieurs des photos de cet article sur les temples Angkor Vat. Pour terminer, nous souhaitons remercier Danny Kronstrom pour le référencement de cet article sur les moteurs de recherche.



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