Parce que c’est mardi soir, je me retrouve (un vieillissant SWGM) dans une église bondée de 400 ans applaudissant, chantant et priant pour un mari. Les habitants de Bahia, au nord-est du Brésil, ne manquent aucune chance de célébration. Les mardis à Pelourinho – l’ancienne section de la capitale de Bahia, Salvador – est toujours dédié aux prières pour l’homme de vos rêves. Et, dans les fêtes et la musique qui suivent les services religieux, vous pourriez en fait le trouver.

L’église est Nostra Senhora do Rosario do Prietos. “Notre-Dame du Rosaire des Noirs”, ainsi appelée parce qu’elle a été construite par les esclaves pour une congrégation, qui était à l’origine destinée à être entièrement noire. (L’esclavage ne s’est terminé au Brésil qu’en 1801.)

Une visite de la ville de Salvador

Guide gay de Salvador

J’avais commencé mon mardi matin dans l’autre église «noire», Nostro Senhor do Bonfim dans la ville basse, qui est un méli-mélo de quais, de marchés en plein air et d’entrepôts. Également construite par des esclaves, l’église Bonfim est aujourd’hui un important centre de pèlerinage pour les Brésiliens de toutes races. En dehors de l’église, le visiteur est encouragé à acheter un ruban de couleur et à l’attacher autour de son poignet. Et fais un vœu. Cela se réalisera le jour où le ruban tombera.

Salvador, qui était la capitale d’origine du Brésil, est une ville perchée au-dessus d’une immense baie remplie d’îles appelée «la baie de Tous les Saints». Mais pendant trois siècles, cette baie a également été le centre pas si saint de la traite négrière africaine. Cela explique la musique, la nourriture et la spiritualité fortement influencées par l’afro qui distinguent Bahia du reste du Brésil. Salvador est l’équivalent brésilien de la Nouvelle-Orléans: il a des purées de gumbos et d’okra et une tradition musicale unique et inventive – le tout avec le fondement d’une religion folk vaudou.

La scène gay de Salvador

De nos jours, Salvador est la deuxième destination gay la plus populaire au Brésil. C’est probablement parce que, après Rio, c’est la deuxième destination la plus populaire pour tous les voyageurs au Brésil. Le carnaval de Salvador est presque aussi célèbre que celui de Rio et le défilé de la fierté gay de l’année dernière a attiré 120 000 personnes. Mais Salvador n’est pas encore sur le circuit du tourisme de masse américain / japonais. La plupart de ses visiteurs sont des Brésiliens d’autres États – ou des Européens à la recherche de bonnes affaires qui veulent simplement passer du temps sur les plages brillantes de Bahia. Pendant les neuf jours que j’ai passés à Salvador, personne ne m’a jamais demandé si j’étais américain. “Es-tu Italien?” a toujours été leur première supposition. L’allemand était le suivant et, une fois, un garçon de plage m’a demandé si j’étais hollandais. Donc, ne vous attendez pas à ce que tout le monde parle anglais, à l’exception du commis occasionnel du quart de jour à votre hôtel.

Il y a de la musique partout à Bahia et certains des meilleurs musiciens du Brésil viennent d’ici: Caetano Veloso , Tom Jobim , Astrud Gilberto et son père Joao. À tout moment de repos, il semble que les Bahiens doivent chanter pour eux-mêmes ou battre un rythme avec leurs doigts sur un mur ou une table à proximité. Un soir, dans un café du quartier de la plage de Barra, mon très beau serveur a mis un CD de samba et a commencé à chanter avec la musique tout en faisant ses courses de table. Alors qu’il se tenait dans un garde-manger latéral en attente d’un ordre, ses épaules ont fait le mouvement de plongement latéral et ses pieds ont fait de minuscules pas serrés qui signalent qu’un corps passe en mode samba complet. Il me surprit à regarder et rayonna largement, comme s’il m’invitait dans la chanson qui remplissait notre espace commun. Dans les touches subtiles et mineures descendantes de la samba, ce magnifique serveur fauve, vêtu d’une chemise blanche serrée, a chanté la seule partie des paroles que j’ai reconnue. “Oh, saudade …” la ligne est allée, et s’est répétée comme un refrain.

“Oh, saudade …” chantait maintenant une autre voix. Il provenait d’une mince prostituée afro-brésilienne souriante vêtue d’une robe en satinette aigue-marine. Alors qu’elle entrait dans le café, sa voix se mélangeait au serveur et au chanteur du CD – et j’étais au milieu de cette comédie musicale carioca, tentée de lever les bras et de me lancer dans une synchronisation labiale Carmen Miranda .

La musique imprègne tous les espaces ouverts ou fermés de Bahia. Par exemple, il y avait cette église du mardi soir, Notre-Dame du Rosaire des Noirs. Ne le dites pas au pape, mais accompagnant la messe cette nuit-là, il y avait une variété de tambours et d’autres instruments de percussion, ainsi que des harmonies de samba sophistiquées du chœur – tandis que la congrégation a gardé le temps dans un rythme implacable, double-clap implacable qui m’a rappelé Aux services religieux noirs auxquels j’ai assisté aux États-Unis. Et tout cela pour obtenir ce qu’ils appellent «la bénédiction du mardi», un vaudou afro-catholique qui assure qu’un homme bon ne sera pas trop difficile à trouver.

Avant la fin de la messe, l’homme qui était mon rendez-vous pour la soirée m’a pris la main et m’a conduit juste de l’autre côté de la rue pavée vers un Reggae terreiro, qui est un “champ”, ou une zone réservée aux représentations musicales ou d’arts martiaux. Ici, les mouvements des jeunes danseurs et musiciens verrouillés par l’effroi n’étaient pas le plongeon latéral de l’épaule de samba, mais plutôt une sorte de soulèvement cabré des genoux et des secousses des bras à temps pour un Marleyesque stable et électrique. mélodie. Les sons du Reggae se sont levés dans l’air de la nuit au-dessus du terreiro ouvert et se sont mélangés aux applaudissements, aux chants et aux battements de tambour qui se répandaient de Notre-Dame du Rosaire des Noirs. Plus tard dans la soirée, mon ami et moi avons trouvé un autre lieu de musique en plein air à quelques pâtés de maisons. Ici, un groupe de musique rock et de danse – avec une lumière du jour colorée, un pantalon en lycra si serré qu’ils doivent être – mettez en scène une chanson et une danse qui auraient surclassé et chorégraphié Nsync. Très chaud!

N’oubliez pas que ce n’est pas le moment du carnaval; tout cela se passe un mardi soir ordinaire en septembre.

Quelques jours plus tard, la veille de mon départ de Salvador, j’étais assis dans ma cabane de plage habituée à boire une caipirinha (rhum, citron vert, glace) et à regarder l’horizon bleu et les vagues déferlantes. Marcos, le jeune homme du bar, a dû penser que j’avais l’air trop pensif. “Déjà”, at-il dit, “vous avez saudade pour Bahia.”

Et j’ai pensé, oui, c’est exactement ce que je ressens: saudade pour Bahia et pour Notre-Dame des Noirs et la nourriture et le soleil et toute la musique.