Quel homme gay ne serait pas fasciné par une ville connue sous le nom de «La ville aux grandes épaules»? Quelle digue retroussée ne serait pas chez elle dans une ville appelée «La ville qui marche»? Et quel drôle de bande n’aimerait pas une ville qui érige des pylônes de deux étages de couleur arc-en-ciel dans le ghetto gay?

Chicago, carrefour musclé et de classe mondiale sur les rives du lac Michigan, était un symbole de la «vie dans les grandes villes» pour moi qui grandissait dans le Wisconsin. Après l’université, je m’y suis hâté pour sa culture, son anonymat et son alternative vibrante à la vie endormie des petites villes. Aujourd’hui, la «  Windy City  » est toujours un phare de couleur arc-en-ciel pour les gays de tout le Midwest et de tout le pays – et un endroit idéal à visiter à tout moment.

Il fait froid ici, bien sûr – parfois amer – mais les gens sont chaleureux et amicaux, la vie nocturne diversifiée et abondante, et la culture et l’histoire aussi faciles d’accès que les plages le long du lac.

Les Chicagoans sont définis en premier par les points cardinaux: «Northsiders», «Southsiders», «Westsiders» et «Eastsiders». De plus, cette ville de quartiers et de Chicago est également connue par son lieu de résidence, d’Uptown à Bronzeville, de Southshore à Evergreen Park. La plupart de ces quartiers ont surgi autour d’enclaves ethniques. Et c’est pourquoi Chicago était et est aussi une ville ethnique.

À New York, la deuxième question après « Bonjour, comment allez-vous? » est « Que faites-vous? » À LA, avec son énorme population de non-autochtones, c’est « D’où venez-vous? » À Chicago, les gens demandent en fait « Qu’est-ce que tu es? » ce qui signifie: « Quelle est votre origine ethnique? » Ce n’est pas une chose raciste ou menaçante: les Chicagoois sont juste fiers de leur héritage ethnique, ils ont tendance à le porter sur leurs manches, et ils s’attendent à ce que les autres ressentent la même chose.

Quelle que soit votre appartenance ethnique, si vous êtes gay, le quartier qui vous intéresse le plus est sur le Northside, à East Lakeview ou «Wrigleyville», dans la section communément appelée «Boystown».

Le quartier d’Andersonville, plus au nord, est depuis longtemps une enclave lesbienne, bien que de plus en plus d’hommes gais s’y installent récemment. Il y a un certain nombre de boutiques, restaurants et cafés appartenant à des lesbiennes et adaptés aux femmes ici.

Pour la nourriture, Chicago abrite les meilleurs plats mexicains au nord du Texas, et les grands restaurants italiens abondent à tous les niveaux de prix.

Pour ceux qui restent plus de six heures, l’hébergement est facile, bon marché et abondant. Les hôtels du centre-ville offrent d’excellents forfaits week-end, et il existe de nombreuses alternatives à bas prix ailleurs. L’un des meilleurs est le quartier Inns, qui exploite trois propriétés magnifiquement restaurées dans et autour de Boystown.

Mais que vous recherchiez des garçons ou des «  grrrls  », une vie nocturne animée ou une escapade tranquille, du blues classique ou une symphonie de classe mondiale, Chicago offre quelque chose pour tout le monde, et tout vient avec un grand sourire large et sain du Midwest – gratuit frais.