Longtemps considérée comme une ville de retraite endormie, Fort Lauderdale a, ces dernières années, maintenant sur la liste comme principales destinations des voyageurs gays avec son temps chaud et ensoleillé toute l’année et ses plages propres et éblouissantes. Une explosion de bars, de restaurants, de magasins de détail et d’hébergement ces dernières années a fait de Fort Lauderdale une Mecque gay attirant plus de 600 000 touristes gay chaque année.

Se rendre à Fort Lauderdale est facile et peu coûteux. L’aéroport international de Fort Lauderdale / Hollywood est desservi par un certain nombre de grands transporteurs et n’est qu’à quelques minutes du centre-ville et des plages.

Fort Lauderdale propose des dizaines de maisons d’hôtes gay de la plage nichées à seulement un pâté de maisons de l’océan. Les prix et la qualité varient de la terrasse économique d’Orton à l’impeccable Royal Palms Resort. La plupart proposent des chambres propres, un excellent service, des piscines chauffées, des petits-déjeuners continentaux et des cocktails au coucher du soleil, ainsi qu’une grande intimité pour des bains de soleil et des vêtements en option.

Pour ceux qui n’ont pas besoin d’être au bord de la plage, il y a un nombre croissant de maisons d’hôtes côté ville, notamment les Palms on Las Olas, les Cabanas at Wilton Manors, le Coral Reef et l’opulent Pineapple Point. Il existe également quelques grandes chaînes d’hôtels très gay-friendly, notamment l’Embassy Suites Hotel sur la 17th Street Cswy.

Mais les plages sont la raison pour laquelle la plupart des visiteurs viennent à Fort Lauderdale et peu sont déçus. La principale plage gay de Fort Lauderdale se trouve sur Sebastian Street où, un jour donné, vous verrez des centaines de garçons en bikini avec des corps bronzés et gorgés d’huile. Un mile environ au nord est la 18e rue où vous trouverez une plage moins fréquentée, mais néanmoins de croisière.

Les autres plages gays préférées incluent le parc préservé John U. Lloyd State juste au sud de Fort Lauderdale à Dania Beach et la plage facultative de vêtements au Haulover State Park à North Miami.

Fort Lauderdale est un paradis pour les plongeurs avec de l’eau claire, des récifs coralliens et artificiels et de nombreuses épaves à explorer. Jet ski, parachute ascensionnel, plongée en apnée, planche à voile, voile et canotage sont tous disponibles toute l’année.

Surnommée «la Venise de l’Amérique», Fort Lauderdale est célèbre pour ses centaines de kilomètres de canaux et de voies navigables bordées de somptueuses maisons et de yachts de plusieurs millions de dollars. Vous pouvez profiter des trajets en bateau-taxi vers presque toutes les destinations au bord de l’eau ou faire du tourisme sur l’un des nombreux bateaux, y compris le célèbre Jungle Queen. Des charters privés de yachts gays sont également disponibles.

Fort Lauderdale propose des boutiques de classe mondiale au centre commercial haut de gamme Galleria Mall ou le long du boulevard branché Las Olas bordé d’arbres. Il y a aussi de nombreux magasins, restaurants et bars appartenant à des gays le long de Wilton Drive à Wilton Manors et disséminés dans Fort Lauderdale. Pour les marchands purs et durs, Sawgrass Mills est le plus grand centre commercial du pays et propose des aubaines de presque toutes les grandes chaînes de vente au détail tandis que le marché aux puces The Swap Shop est (croyez-le ou non!) 2e attraction la plus populaire de Floride derrière Disney Monde.

La région de Fort Lauderdale compte probablement le plus grand nombre de restaurants par habitant du pays. Allant des favoris traditionnels comme Houston et Benihana aux joyaux éclectiques et locaux, il y en a pour tous les goûts. Les lieux de rencontre gay préférés incluent la boulangerie / café / café de Stork à Wilton Manors pour un excellent repas léger et une conversation décontractée sur la terrasse. Pour les carburants plus sérieux, le Floridian sur Las Olas est un favori de croisière 24 heures. Les restaurants appartenant à des gays comme Bar Amici, Costello’s, Tropics et Simply Delish proposent des repas haut de gamme et une variété de cuisines, de la cuisine maison à l’exotique.

La culture abonde à Fort Lauderdale avec le Broward Center for the Performing Arts qui accueille des spectacles de Broadway, l’opéra, l’orchestre et des événements spéciaux en cours. Il existe un certain nombre de petites salles de théâtre sur scène avec des productions en cours d’année. Le cinéma Cruisy Gateway dans la région de Victoria Park présente principalement des films à thème gay / lesbien et le centre communautaire gay et lesbien local propose des événements continus comme le bingo gay, des danses et des performances d’artistes locaux.

Gay bars and clubs seem to be on just about every corner in Fort Lauderdale and, like the restaurants, offer something for every taste. Georgie’s Alibi in Wilton Manors and Cathode Ray Club on Las Olas Blvd. are ultra popular video/cruise bars. Kick’s, also in Wilton Manors, is a fun, casual sports bar with a nice mix of gay men and lesbians. For high-energy dancing, the two-level Boom and Coliseum, the Copa and the Saint are all great choices. Legendary leather bars like the Eagle, Ramrod and Chaps are dark and cruisy but, beware, dress codes are usually enforced.

En raison de son emplacement, Fort Lauderdale sert également de point de départ idéal pour des excursions d’une journée vers d’autres destinations. Les Florida Keys supérieures sont à seulement une heure de route et Key West est à seulement 4 heures de route. Tampa, le Kennedy Space Center et Orlando / Disney sont à 4 heures au nord et les clubs à haute énergie de South Beach sont à seulement 30 minutes au sud. Si vous cherchez une touche plus internationale, les Bahamas sont à 30 minutes en avion ou 4 heures via la croisière découverte.

Fort Lauderdale a parcouru un long chemin depuis ses racines endormies de ville de retraite. C’est devenu un paradis gay jeune et dynamique avec beaucoup de choses à voir, à faire et à vivre pour à peu près n’importe quel voyageur gay ou lesbien. Sa beauté tranquille, ses brises de mer douces et son mode de vie insouciant en font une destination séduisante que vous apprécierez et que vous voudrez revenir encore et encore.