Je venais d’arriver à l’hôtel Grand Resort à Fort Lauderdale. Il était environ 23 heures. Mon vol a atterri près de trois heures plus tôt, mais grâce aux mauvaises indications de la société EZ Rent-A-Car, mal nommée, le trajet de 15 minutes jusqu’à l’hôtel de la plage de Fort Lauderdale m’a fait faire une visite inattendue de Comté de Broward. Mais je m’égare.

Alors qu’une douce brise océanique traversait ma chambre, j’ai branché mon ordinateur portable. J’ai vérifié mes e-mails. J’ai surfé sur certains sites d’actualités. J’ai vu qu’il faisait froid et pluvieux dans la plupart des régions du pays. J’étais ravi d’être dans la chaleureuse ville de Fort Lauderdale, mais cela n’était apparemment pas assez bon pour moi.

J’ai dû appeler un ami à San Francisco pour savoir directement à quel point le temps était horrible et lui dire à quel point il faisait beau à Fort Lauderdale. J’ai fait la même chose avec un parent de Boston. Un deuxième ami a eu la chance de ne pas être à la maison quand j’ai appelé mais j’ai continué mon tourment en lui laissant un message décrivant avec des détails nauséabonds la brise chaude de l’océan.

Sans aucun doute, la météo et le bouche à oreille de Fort Lauderdale de la part de visiteurs comme moi l’ont aidée à devenir la destination gay la plus populaire de Floride et l’une des premières zones de villégiature gay au monde. Greater Fort Lauderdale compte 30 maisons d’hôtes et hôtels gays et autant de bars et clubs gays. Et la renaissance de la ville ne montre aucun signe de mort.

Le propriétaire du Royal Palms Resort, Richard Gray, a donné le coup d’envoi lorsqu’il a ouvert son hôtel il y a 15 ans. Le tristement célèbre hôtel gay Marlin Beach a fermé ses portes six mois après l’ouverture de Gray, le laissant seul pionnier du marché gay. En même temps, la ville était impatiente de s’éloigner de la foule bruyante de la pause universitaire qui lui avait causé tant de problèmes dans le passé, elle était donc réceptive aux efforts de Gray et d’autres pour exploiter le marché gay. Plusieurs des invités de Gray ont vu le potentiel qu’il a fait pour Fort Lauderdale et le monde gay a fini par se frayer un chemin jusqu’à leurs portes. Ce marché a été très bon pour les propriétaires gays en retour. Gray estime que la valeur des propriétés est six fois supérieure à ce qu’elle était lorsqu’il a commencé à la fin des années 80.

S’y rendre

Il est à environ 15 minutes en voiture de l’aéroport international de Fort Lauderdale Hollywood à la plage de la ville. C’est contre le trajet de 45 minutes de l’aéroport de Miami. Mais gardez à l’esprit que l’aéroport de Miami peut être très encombré, donc le voyage pourrait vous prendre encore plus de 45 minutes.

Se déplacer

Si vous prévoyez de sortir en boîte de nuit ou de voir les sites touristiques de Fort Lauderdale, une voiture de location est recommandée. La plupart des stations ne sont pas à distance de marche des clubs et des restaurants gay-friendly les plus populaires de la région.

D’un autre côté, de nombreuses stations balnéaires sont à distance de marche de la plage, donc si vous vous contentez de vous diviser entre la station et la plage, tout ira bien sans voiture.

Vie nocturne

La plupart des clubs les plus populaires de la région de Fort Lauderdale se trouvent à Wilton Manors, à environ 6 km au nord-ouest de la plage de Fort Lauderdale. Les bars, Georgie’s Alibi et son voisin sur Wilton Drive, Boom, emballent sept jours par semaine. Les clubs Coliseum et Copa attirent des foules de danse énormes le week-end. Les bars populaires pour les lesbiennes incluent Beach Betty’s à Dania, au sud-est de l’aéroport de Fort Lauderdale, Cloud Nine Lounge, au sud-ouest de l’aéroport de Davie, et le New Moon, qui devrait ouvrir sur Wilton Drive avant la nouvelle année. Le méga-bain et salle de gym, Club Fort Lauderdale, est l’un des établissements les plus haut de gamme et populaires de son genre dans le pays et est une destination populaire pour les visiteurs et les habitants.

Hébergement

Les 30 complexes gays friendly de Fort Lauderdale offrent quelque chose pour à peu près tous les budgets et tous les goûts. Les tarifs varient de 59 $ au Richard’s Inn à 449 $ pour la suite la plus chère de Pineapple Point. Il n’y a pas de complexes réservés aux lesbiennes à Fort Lauderdale, mais plusieurs sont adaptés aux lesbiennes. Mais même les plus gay-friendly des resorts gay voient moins d’une douzaine de lesbiennes chaque année, selon Gray qui estime que son Royal Palms accueille environ huit lesbiennes chaque année.

Le plus grand complexe de Fort Lauderdale en termes de superficie est le Grand Resort and Spa, avec 33 unités et sur plus d’un acre de terrain. C’est juste à quelques pâtés de maisons de la plage. Juste en face du Grand se trouve le complexe voisin Elysium, un peu plus petit mais avec quelques chambres de plus.

Le Royal Palms susmentionné est considéré comme l’une des stations balnéaires les plus haut de gamme de la région de Fort Lauderdale. Juste à l’extérieur de Wilton Manors, la New Zealand House est un bon exemple d’une petite station balnéaire haut de gamme qui a été complètement rénovée et rénovée mais a réussi à conserver son charme de la Floride. Le Coconut Cove est la station la plus proche de la plage et est connue pour son ambiance Old Key West.

Plage gay

La plage gay officieusement officielle de The Sights Fort Lauderdale est Sebastian’s Beach, la section de la plage de Fort Lauderdale où se termine Sebastian Street. Si vous ne restez pas à distance de marche, vous pouvez vous garer pour 5 $ dans le parking de la ville juste à l’ouest de la plage. Les excursions populaires incluent la croisière Jungle Queen Riverboat à travers le labyrinthe de canaux de Fort Lauderdale, par les yachts et les maisons de certains des PDG les plus riches du monde. La Mecque du shopping, Sawgrass Mills, compte environ 300 boutiques de créateurs et est l’une des destinations les plus visitées de Floride. Si la nature est votre truc, assurez-vous de vérifier l’une des visites des Everglades ou le parc Butterfly World.

Gastronominie

Certains des restaurants gay-friendly les plus populaires incluent Hamburger Mary’s, Hi-Life Café, Galanga, Georgie’s Alibi, Dorothy’s Deli et Flamingo’s.