Au bout d’une autoroute de 126 milles qui traverse 42 ponts, 100 îles et trois lieux historiques nationaux, Key West est vraiment la fin de la route.

J’ai découvert les charmes singuliers de cette station balnéaire lesbienne et adorée des gays lors d’une splendide fête du Nouvel An à Key West hors saison à Miami. Lors de cette célébration exagérée du carnaval, j’ai été accueilli à la porte par une coquille de conque de huit pieds de haut, portant de délicieux apéritifs. Key West a fait une excellente première impression.

La scène gay de Key West

La scène gay de Key West

Alimenté par de somptueux amuse-gueules et un toit et une grue élévatrice à grue, les meilleures drag queen de Key West m’attendaient beaucoup. Cependant, les festivités de la nuit ont fait des ravages et le matin, j’étais plus d’humeur pour une expérience des touches plus discrètes. Je n’avais pas besoin de m’inquiéter. En descendant sur l’Overseas Highway, un groupe modeste de reines en repos et d’une conque décortiquée n’a montré aucune de l’exubérance de la soirée précédente, ne suscitant l’enthousiasme que lorsque Monster-in-Law a été proposé comme option de film à bord. Contrairement à Conch and co., C’était ma première descente sur les Keys, j’ai donc choisi de regarder le paysage au lieu de J-Lo et Jane .

C’était un bon choix. Même J-Lo ne correspond pas à ces vues. L’autoroute passe devant les rues nommées Treasure Boulevard, Tropical Lane et Coco Plum Drive, devant de magnifiques motels rétro et des étendues de forêts de mangroves, devant les boîtes aux lettres des dauphins, le Marathon’s Turtle Hospital et le Dolphin Research Centre, via Key Largo, Islamorada, Marathon et Big Pine Key et enfin, à Key West.

Une fois que les reines et leur complice d’obus ont été décantées, j’ai été conduit dans les rues de cette ville pittoresque de 25 000 habitants. Des maisons victoriennes joliment restaurées avec des sculptures décoratives en «pain d’épices» se trouvaient au milieu des bougainvilliers luxuriants, de la Royal Poinciana et de l’hibiscus.

One such lovingly restored property is the two-pool, two-hot tub, women-only Pearl’s Rainbow. Reborn from the 1950’s-era “Surf Motel,” an 1889 cigar factory and three former cigar maker’s cottages, Pearl’s remains the only exclusively women’s guesthouse on the island. It’s also clothing optional, although I didn’t see any women taking full advantage of that.

En arrivant alors que la poussière retombait de l’un des week-ends les plus animés de Pearl – le Womenfest bourré d’action – l’auberge était calme quand je suis arrivée et parfaite pour se prélasser au bord de la piscine avec votre fille. Les femmes, pour la plupart en groupes de deux et trois, jouaient dans la piscine, traînaient au bord de la piscine et attiraient Pearl’s Patio, le seul bar pour femmes de la ville. Populaire auprès des femmes britanniques, allemandes et néerlandaises pendant l’été et auprès des femmes américaines le reste de l’année, Pearl’s est fréquentée par les femmes dans la trentaine, la quarantaine et la cinquantaine. Le manager Lorraine a estimé que 75 à 80% des clients sont des couples, mais c’est un endroit convivial pour se mélanger et se mélanger, que vous ayez rencontré votre match ou voyagiez en solo.

Bien que ce fût pour m’arracher aux délices affichés autour de la piscine, je m’aventurai à explorer.

La rue Duval s’étend de l’Atlantique au golfe du Mexique – un kilomètre lent de bars, restaurants, cafés et magasins. Bien que je venais de manquer le Womenfest, il y avait encore beaucoup de femmes qui se promenaient, main dans la main, filaient à vélo ou en cyclomoteur et se promenaient autour d’attractions telles que l’aquarium et le Butterfly Conservatory. L’autre population notable qui parcourait les rues de Key West était un ensemble plus tapageur – «les poulets sauvages d’une beauté à couper le souffle de la ville de Key West». Key West a certainement beaucoup de poulets. Un local a estimé que bien que cinq ou six mille poulets aient déjà été déplacés, autour de ce nombre, ils sabordent toujours les rues. Cela crée des rencontres charmantes et inhabituelles – j’ai pris une poule en train de regarder un étalage de dauphins en verre dans un magasin de Mallory Square – et donne définitivement à Key West une bande-son distinctive.

La meilleure façon d’explorer Key West est à vélo ou en cyclomoteur. Des dizaines de lieux de location offrent des roues aux visiteurs pour se familiariser avec l’île. Un autre moyen de se déplacer à Key West est le Old Town Trolley. Les samedis, le chariot monte sur son arc-en-ciel et sort pour le Gay and Lesbian Trolley Tour pour célébrer l’histoire gay des Keys dans le style du camp.

C’est un endroit excentrique. Les Florida Keys ont fait sécession de l’Union en 1982, déclarant la guerre aux États-Unis (en attaquant un officier de la Marine avec une miche de pain cubain rassis) et se déclarant «La République de Conques» – une république qui s’étend des limites du comté de Monroe vers le nord jusqu’à Le Last Chance Saloon de Skeeter à Florida City. » Bien que l’indépendance imaginaire ne reste que cela, ceux qui volent dans le petit aéroport de Key West ou en sortiront verront «Bienvenue dans la République des conques» toujours peint sur le terminal et de nombreux souvenirs sur le thème des conques dans la ville. Ce qui n’est pas imaginaire, c’est à quel point la communauté lesbienne et gay fait partie de Key West. La Commission de la ville fait voler trois drapeaux: le drapeau américain, le drapeau de la République de Conque et le drapeau arc-en-ciel. Pour les résidents du PrideFest, un drapeau arc-en-ciel de 8 000 pieds de long a été tendu le long de la rue Duval.

Visite de Key West

Guide gay de Key West

Il n’y a pas de pénurie d’animaux sauvages à Key West. Des troupeaux de poulets indisciplinés sillonnent les rues, 5000 papillons voltigent autour du Conservatoire, des bateaux à fond de verre grouillant de poissons jettent un œil sur les récifs, la maison Hemingway tente de garder un œil sur une accumulation apparemment incontrôlable de chats à six et sept doigts, mais une créature vous ne rencontrera pas est le moustique. Assis le soir dans des bars en plein air le long de Duval, ou avoir des moments romantiques autour de la piscine au Pearl’s, l’évasion des moustiques n’a pas besoin d’être considérée. Ils prennent au sérieux le contrôle des moustiques dans les Florida Keys.

«Une petite moustique peut devenir très occupée et pondre beaucoup d’œufs», a déclaré Steve Smith , commissaire de Florida Keys Mosquito Control. Un tel contrôle! Je n’ai pas eu une seule bouchée.

Hélas, le contrôle de Steve Smith ne s’étend pas au-delà des Keys. Ma théorie est que tous les insectes embêtants, chassés de leurs anciens gîtes autour de Key West, se sont installés sur les îles Dry Tortugas.

Les Dry Tortugas sont un minuscule groupe d’îles, à 70 miles de la pointe de Key West. Accessible en bateau ou en hydravion – d’où les requins et les épaves sont clairement visibles dans les eaux turquoises ci-dessous – le parc national de Fort Jefferson est perché sur l’un de ces points éloignés. Un fort de l’ère de la guerre civile en ruine, c’est un endroit fascinant et menaçant. À l’extérieur, une bande de sable blanc est parfaite pour la plongée en apnée, la natation et le farniente sous un palmier et se livrer aux fantasmes des îles désertes.

C’était mon dernier matin dans les Keys. J’ai mis un masque et des palmes pour la première fois et j’ai plongé sous l’eau. L’eau était délicieusement chaude. Des poissons blancs et jaunes s’élançaient dans et hors du corail. Au fond de l’océan, un minuscule poisson de couleur arc-en-ciel a attiré mon attention. J’ai nagé après, alors qu’il se faufilait à travers l’herbe de mer, a filé sur le côté et dans une coquille de conque. Mon introduction aux merveilles des Clés était complète.