Key West se trouve au bout de la plus longue rue sans issue du monde – une route de 113 milles qui arcs vers le sud de Miami au cœur des Caraïbes tropicales. Minuscule île de corail de quatre milles carrés, c’est le point le plus au sud des États-Unis, à seulement 90 milles au nord de Cuba. Situé au cœur de la zone des ouragans, il survit en quelque sorte contre toute attente. Cela fait peut-être partie de son attrait étrange.

Conduire à Key West est une expérience à couper le souffle. Vous voyagez au sud de Miami le long d’une autoroute d’île en île avec 43 ponts – un de sept miles de long – qui relient Key West au continent. D’un côté de la route se trouve l’océan Atlantique et de l’autre, le golfe du Mexique.

Ces eaux abritent le troisième plus grand récif de corail au monde. La mer chaude et turquoise regorge de poissons exotiques de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel gay. Si vous en avez envie, il y a des croisières de voile et de plongée en apnée entièrement masculines – avec ou sans maillot de bain! Il existe des excursions d’une journée similaires pour les digues.

Comme vous l’avez probablement déjà deviné, Key West est une île bohème à l’esprit libéral. C’est une destination de vacances gay depuis plus de 30 ans et c’est un lieu de rencontre préféré des artistes et des écrivains (Tennessee Williams vivait ici au 1431 Duncan Street). Il y a des galeries d’art dans presque toutes les rues. Épargnée des ravages du tourisme de masse, c’est une petite ville élégante et magnifiquement restaurée de l’époque coloniale, avec des maisons en bois d’épice peintes aux pastels entourées de larges vérandas, de jardins luxuriants et de clôtures blanches. Intime, amicale et presque sans crime, c’est l’Amérique telle qu’elle était autrefois mais sans aucune étroitesse d’esprit.

Key West peut se résumer à West Hollywood sous les tropiques – seulement un manque plus posé et moins prétentieux. Un tiers des 30 000 habitants sont homosexuels, et les hétérosexuels sont sur leur meilleur comportement. L’influence gay est partout. Même les cabines sont d’un rose choquant! Ceux qui n’aiment pas l’homo-ambiance peuvent aller sauter dans l’Atlantique (c’est au bout de la rue principale).

De nombreuses entreprises sont gérées par des homosexuels, et le reste a tendance à être gay friendly, avec plus de drapeau arc-en-ciel que de Stars and Stripes – ce qui en dit long sur le pouvoir du dollar rose.

Contrairement à son rival nordique effronté, South Beach Miami, où la plupart des gens semblent avoir moins de 30 ans et ont des corps parfaits de gym, Key West attire une plus grande diversité de gays et lesbiennes. L’ambiance est moins voyante et compétitive. Vous vous sentez plus détendu et confortable.

La ville a de bons restaurants. Au Mangoes, vous pouvez dîner et regarder les gens passer dans la rue Duval depuis la tranquillité d’un grand jardin avec des tables sous des figuiers géants et des parapluies en toile. Ma recommandation? Le vivaneau à queue jaune dans une sauce aux fruits de la passion. Mmm! Kelly’s Caribbean Bar & Grill est une jolie maison en bois blanc qui était le bureau d’origine de Pan American Airways. En 1927, Pan Am a commencé le premier service aérien régulier aux États-Unis – de Key West à La Havane. Maintenant détenue par l’actrice Kelly McGillis , elle sert des portions de piquant au goût de la spécialité de dessert locale, Key Lime Pie (un croisement entre le gâteau au fromage, le sorbet et la crème pâtissière!).

La plupart des hébergements à Key West sont de petite taille, composés d’anciennes demeures transformées en maisons d’hôtes chics mais à prix raisonnable. L’un de mes préférés est le complexe gay tout boyz, Lighthouse Court. Situé au pied du phare de 1847, en face de l’ancienne maison d’Ernest Hemingway, il se compose de 10 gracieuses maisons en bois de «style conque» du début du siècle construites autour d’un jardin tropical et d’une piscine, et reliées entre elles par des passerelles en bois et terrasses à plusieurs niveaux. Les vêtements sont facultatifs. Cruisy mais détendu, il y a aussi un bar vidéo au bord de la piscine, une salle de sport, un jacuzzi et un café. Lighthouse Court est si populaire qu’ils délivrent des laissez-passer d’une journée aux non-résidents. Et si vous avez envie de changer de ce nirvana queer autonome, les bars gays de Duval Street et la plage gay de Fort Zachary Taylor ne sont qu’à quelques pas.

Pour les digues, le premier endroit où séjourner est la maison Pearl’s Rainbow House, un autre complexe de cartes postales illustrées de chalets en bois, avec deux piscines et deux bains à remous. Les girlz ont également leur propre spectacle annuel, WomenFest. Chaque mois de septembre, 5 000 lesbiennes descendent à Key West pour une semaine de fêtes, de culture et de caresses.

Mais le premier événement du calendrier de Key West est le Fantasy Fest. Tenu fin octobre, c’est 10 jours de fêtes et de défilés non-stop: y compris le bal de coiffure, le bal Masque Carnival, Sunset Costume Contest et Pet Masquerade. La grande finale est l’exubérante soirée Fantasy Fest Parade – une procession de deux heures de chars spectaculaires, de groupes de samba et de marcheurs costumés.

Key West est, bien sûr, idéal pour les homosexuels à tout moment de l’année. La vie nocturne gay tourne autour d’une poignée de lieux principaux – tous sur ou hors Duval Street. Clubbing sous les étoiles, avec vue sur l’océan. C’est ce que j’appelle un paradis queer.