Je suis originaire du sud de la Californie. À tel point que je n’ai pas vu de vraie neige avant d’avoir presque 19 ans. Je dis vrai parce que chaque hiver, Sea World souffle de la fausse neige partout dans le parc à thème pour créer cette charmante sensation du pays des merveilles de l’Arctique. Enfant, je pensais que c’était un cône de neige et je l’ai mangé.

Alors, quand l’occasion s’est présentée de revenir dans mon pays natal de San Diego pour un long week-end comprenant une fête d’anniversaire, des cocktails avec des amis, du shopping à gogo et un défilé de Martin Luther King Jr. inopportun, j’ai dit «  What the hell?  »

Il n’y a jamais de bon moment pour voyager en voiture de Los Angeles à San Diego… de ma porte d’entrée dans la vallée à mon hôtel au centre-ville de San Diego est à 132,3 miles précisément. Cela peut prendre de 2 heures si vous prenez l’autoroute au bon moment et que vous la parcourez tout le long du chemin, à cinq heures de trafic lent et stop-and-go. Je savais que mon week-end avait bien commencé quand je suis arrivé d’Hollywood à l’hôtel Solamar en une heure et 45 minutes. Trafic? Ha! J’étais le seul sur l’autoroute, et comment deux Red Bulls peuvent vous faire enfreindre les lois de la circulation.

Oh, ai-je mentionné que j’ai quitté LA à 22h30 un jeudi?

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San Diego : un petit paradis gay friendly!

L’hôtel Solamar, l’un des ajouts les plus récents du centre-ville de San Diego à l’urbanisation de la communauté notoirement plage et suburbaine, a tout le charme décontracté et confortable de San Diego avec une ambiance distinctement éclectique et artistique. Avec une sorte de soleil et de décoration océanique (Sol = soleil et mar = océan, pour ceux d’entre vous qui lisent le nom de l’hôtel), des dollars de sable, des étoiles de mer, des coquillages et du sable sont utilisés dans tout l’hôtel comme accents de décoration.

Dans la pièce, des bleus riches compensent les tons de terre du couvre-lit et de la causeuse côté fenêtre pour créer une sensation confortable de maison. J’avais été installé dans une salle de spa et, épuisé et prêt à prendre une charge, je me suis rapidement glissé dans la baignoire jacuzzi (beaucoup plus grande ici que dans la plupart des hôtels de luxe) et j’ai absorbé le stress de la journée. Dans les très grandes salles de bains, la douche et la baignoire sont séparées et les murs sont incrustés de carreaux de mosaïque de verre pour créer l’un des environnements les plus apaisants et esthétiques que j’ai vus dans un hôtel depuis des années.

Centre-ville de San Diego

Le matin venu, je me lance dans une virée shopping du centre-ville. Lorsque j’ai quitté San Diego il y a un peu plus d’un an, le centre-ville était un méli-mélo de galeries d’art, de bars de plongée et d’agences immobilières. Le centre-ville est toujours un mélange de sophistiqués urbains et de garçons de l’État de San Diego (God Bless You, Petco Park… nous y reviendrons plus tard), mais un accent croissant est mis sur les premiers de nos jours. Chez Puma, je fais du show overdrive. Urban Outfitters offre une remise de 50% et Nordstrom au centre commercial Horton Plaza à proximité décharge la dernière de sa vente semestrielle pour hommes. Réalisant que Visa me déteste et que je me déteste (mais je vais foutrement bien le faire), je me suis assis au Café Bassam à proximité pour l’un de leurs 150 thés spéciaux brassés pour mon retour après le shopping.

Me retrouvant soudainement à plat, j’ai rencontré un ami pour déjeuner au Taco Loco, où mon plateau combo (riz, haricots, fromage enchilada, poulet taco à la fajita et thé glacé) est venu à 9,00 $. Bien sûr, je suis assis à côté d’un enfant de 5 ans qui joue à Duckhunt sur la Nintendo originale sur un téléviseur portable de 9 pouces caché sous le comptoir de la caisse, mais tout semble aller de pair avec l’intime et authentique du restaurant ressentir. De plus, vous devez manger mexicain à San Diego … c’est l’un des rares endroits aux États-Unis où ils réalisent que la nourriture mexicaine est la mieux servie authentique … pas agrémentée d’un sud-ouest, TexMex, cubain (la liste continue ) flair.

De retour à l’hôtel, j’ai fait un autre plongeon dans la baignoire (à ce stade, j’envisage sérieusement de trouver une paire de coupe-boulons et de faire glisser ce badboy par la fenêtre arrière), changé en mon nouvel ensemble acheté et préparé pour une nuit de débauche . Allez comprendre que mon ami Jason organiserait son 25e anniversaire le même week-end que je suis en mission de voyage.

Nous avons commencé par un dîner au Stingaree… le menu avait l’air assez agréable. Le décor (les gousses de style vaisseau spatial englobent des cabines autour d’un salon moderne de style Soho) était plus beau, et l’hôte dans un débardeur noir et un haut du corps parfait était la cerise sur le gâteau. Ne me demandez pas ce que j’ai commandé. Après deux cocktails, je pense que ça sonnait quelque chose comme « rhum et régime et l’un de vous. »

Je ne vous ennuierai pas avec les détails de l’endroit où des cocktails gratuits, 20 garçons étranges et un bar rampant qui comprend Bourbon Street (hommes chauds dans un cadre de style Nouvelle-Orléans), Flicks (hommes chauds jouant au billard) et Richs (hommes chauds sans leurs chemises sur une piste de danse) nous a pris. Disons qu’à 3h30 du matin, quand tout le monde a finalement décidé de se séparer, j’ai passé la nuit à partager le lit avec mon meilleur ami Charles, notre bon ami Aaron et une bouteille à moitié vide d’Absolut Citron (les vêtements étaient allumés, les gens… pas d’idées).

Et maintenant, l’histoire du défilé de Martin Luther King, Jr. Je ne regrette certainement pas l’homme de sa célébration… Seigneur sait qu’il l’a mérité, et le monde est un meilleur endroit grâce à lui. Mais à 9h30 après une nuit de forte consommation d’alcool et la soudaine prise de conscience à 3h du matin que personne n’avait emballé l’Excedrin, je n’aime pas le fait qu’un défilé célébrant sa vie défile devant la fenêtre de mon hôtel. Ils avaient des trombones, des joueurs de football, les Boy Scouts, une équipe de forage, des camions de pompiers et un segment de voitures classiques. Ces choses font du bruit… beaucoup de bruit. Me résignant au fait que cinq heures et demie de sommeil sont tout ce que j’obtiendrai probablement, nous nous sommes garés à la fenêtre et avons envoyé notre soutien.

Vers midi, une fois que nous nous sommes tous ressaisis, nous nous sommes dirigés vers le JBar au quatrième étage pour une nourriture réconfortante et une bière, le meilleur traitement contre la gueule de bois à court de médicaments que je connaisse. La piscine sur le toit et le bar extérieur complètent parfaitement le temps généralement ensoleillé de San Diego. Bien sûr, j’ai choisi le seul week-end pour me rendre à San Diego où une pluie et un vent de tempête s’étaient déchaînés. Nous avons donc pris nos hamburgers et nos bières dans la cabane du coin arrière, les avons garés autour de la cheminée et avons bavardé.

Ma chose préférée à faire quand je voyage est la marche. C’est le meilleur moyen possible d’absorber votre environnement. Le problème est, dans So. Cal, la plupart de nos villes sont dispersées avec des transports publics impossibles.

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Guide gay de San Diego

Il y a dix ans, le centre-ville de San Diego était un cran au-dessus de la ligne de dérapage. Le shopping était presque inexistant, les bars, les restaurants et les cafés étaient rares et personne (et je ne veux dire personne) n’avait même l’idée de vivre dans l’endroit.

Les tours d’habitation inondent littéralement le centre-ville quotidiennement maintenant. L’horizon du centre-ville de San Diego est passé de la petite ville qui pourrait à un véritable mini-Manhattan. Vous ne pouvez pas descendre d’un pâté de maisons sans passer restaurant après restaurant, salon après salon, club après club. Les galeries d’art regorgent du quartier Gaslamp, les studios, les salles de spectacle et les théâtres se pressent dans les entrepôts abandonnés et les promenades en briques rénovées de l’époque des années 1920. San Diego arrive à maturité, et la meilleure partie est que l’ensemble du centre-ville peut être parcouru en moins d’une heure.

Hillcrest, la Mecque gay de San Diego, est à seulement 10 minutes en taxi dans les rues de surface. Mais j’ai apprécié de passer un week-end en dehors des portes nacrées gay.

Gay San Diego

Le seul inconvénient, à moins que vous ne soyez un vrai fan de baseball, est le nouveau parc Petco, autour duquel se trouvent Solamar et la plupart des hôtels du centre-ville. En basse saison, c’est assez agréable à regarder. Mais lorsque les Padres sont en ville, cultivés, le centre-ville devient une frénésie alimentaire pour les amateurs de sport aux doigts de mousse et de churro dévorant. Pas nécessairement une mauvaise chose, mais il vaut mieux laisser vos réservoirs en maille et drag queen friends dans la chambre d’hôtel.

Solamar, cependant, est à peu près aussi gay friendly que possible. Chaque année, le groupe hôtelier Kimpton (il y a plus de 20 hôtels dans la chaîne à travers le pays) propose des packages Gay Pride. L’hôtel accepte les animaux (car vous savez que la moitié d’entre nous ne peut aller nulle part sans nos caca) et le service de spa en chambre. Maintenant, si ce n’est pas gay, je ne sais pas ce que c’est.

Après ma promenade, je me suis dirigé vers le dîner au JSix, le restaurant de l’hôtel. Spécialisée dans la cuisine californienne, la chef Deborah Schneider a maîtrisé l’art de préparer des dîners traditionnellement copieux d’une manière légère, lourde en bouche – pas au niveau de la taille -. La soupe de maïs blanc et de poblano rôti est encore sucrée avec une touche de graines de citrouille, le premier plat parfait. Le steak de bœuf Kobe Beef est garni d’avocat frais et d’un glaçage à la coriandre, servi sur un lit d’épinards à l’ail. J’ai nettoyé mon assiette, la viande si tendre que j’ai presque décidé de renoncer à utiliser un couteau à steak.

Je n’ai jamais de place pour le dessert quand je mange de la viande – les portions sont toujours trop grandes et je n’ai pas de mécanisme d’arrêt. La préparation légère et lisse de Schneider m’a laissé juste assez de place pour son gâteau au chocolat fondant un peu amer et décadent. Il est rare que j’apprécie un repas dans lequel je ne changerais rien. L’expérience culinaire JSix est parmi les plus belles que j’ai jamais appréciées – les lustres décadents environnants et le motif en mosaïque (continué dans tout l’hôtel) le compliment parfait.

Il est difficile d’offrir un examen objectif d’une ville dans laquelle j’ai passé 25 ans. San Diego est ma maison, et pour cela, elle occupera toujours une place spéciale dans mon cœur. Mais au cours de la dernière année en particulier, le San Diego décontracté et désuet d’antan a fait place à une Renaissance presque urbanisée. La ville sans culture au-delà d’une planche de surf grandit enfin. En tant que mec gay fier et fier avec une tendance à agir un peu flamboyant, je n’aurais jamais osé s’aventurer dans le centre de San Diego pour une escapade d’un week-end dans le passé. Maintenant, je vais avoir du mal à passer le week-end à Hillcrest. Soudain, le centre-ville de San Diego est accueillant, chaleureux, cultivé… et mon garçon, ce bain à remous n’a certainement pas blessé les choses.