En termes de villes américaines gay friendly, San Francisco est le plus susceptible de se classer en tête de liste. La ville, cependant, est plus qu’un simple allié de la communauté gay, sa politique et sa culture ont été radicalement façonnées par une longue histoire d’implication de la communauté GLBT. Avec près de 500 000 personnes présentes au défilé de la fierté de l’année dernière et une moyenne locale de 31 ans, la communauté gay et lesbienne de San Francisco est grande, majoritairement jeune et très politique, faisant de la ville une «  Mecque gay  » virtuelle.

Bien que toute la ville soit considérée comme un foyer pour la communauté gay, le cœur de la vie et de l’histoire des GLBT commence vraiment dans le Castro. Ayant d’ abord été réglé par les homosexuels de retour dans les années 1970, cette zone de 14 blocs carrés, du nom de son emplacement le long de la célèbre Castro Street artère, est devenu un symbole de la culture gay américaine. De nombreux événements annuels s’y déroulent et une variété de sites historiques gays attirent des visiteurs du monde entier. La foire de la rue Castro, maintenant dans sa 32e année, a lieu en septembre et est l’un des plus grands événements annuels de la communauté. La danse en plein air, les spectacles, les arts et l’artisanat, la nourriture et les boissons et une variété de vendeurs de la région de la baie sont quelques-uns des points forts de la foire. Un autre événement important de septembre est la Folsom Street Fair . Événement inégalé s’adressant spécifiquement aux communautés du cuir et de l’ours, la Folsom Street Fair sensibilise la communauté et finance des œuvres caritatives depuis plus de 22 ans. Il a une fréquentation annuelle de 300 000 personnes et est connu comme le premier événement du cuir aux États-Unis. En outre, le Dore Ally Street Fair, considéré comme un petit frère de la Folsom Street Fair et produit par la même société bénévole à but non lucratif, SMMILE, est devenu un événement de plus en plus populaire parmi les amateurs de cuir. Il est situé dans le quartier sud du marché (SoMa) au large de la rue Folsom entre le 9 et le 10, et se produit chaque année le dernier week-end de juillet. Un événement relativement récent pour frapper San Francisco, également en septembre, est le Love Parade . Originaire et extrêmement populaire à Berlin, en Allemagne, cette version américaine du défilé de rue est un mélange jeune et éclectique de GLBT et de passionnés de musique de danse hétérosexuelle / scène rave. De plus, alors qu’il n’est aux États-Unis que depuis deux ans, la fréquentation et la sensibilisation, ainsi que le nombre de sponsors majeurs, ont augmenté.

De loin, le plus grand événement gay de la ville, et l’un des plus importants au monde d’ailleurs, est San Francisco Pride. Réunissant plus d’un demi-million de gais et lesbiennes, Pride dure tout le mois de juin, tandis que les principales attractions, le défilé et le festival, se déroulent généralement le dernier week-end du mois. De plus, en plus d’être un événement caritatif qui recueille plus de 130 000 $ pour des causes GLBT, la fierté est également une ressource économique importante pour le tourisme urbain. En visitant simplement le site Web de la Convention de San Francisco et du Bureau des visiteurs , il est évident que le tourisme et les voyages gays sont cruciaux pour les affaires et la vie économique de la ville. En tant que seul groupe cible de niche sur le site, la communauté gay est considérée comme un consommateur clé des ressources de la ville.

La Golden Gate Business Association (GGBA) est également un acteur important dans la vie économique de San Francisco . Le GGBA a commencé comme la première organisation commerciale du pays fondée par des entrepreneurs gais et lesbiennes et depuis plus de trente ans, il a construit une communauté d’excellentes entreprises LGBT avec une valeur significative pour l’économie. En plus de fournir aux membres des opportunités de réseautage et de mentorat, des conseils commerciaux informels et des pistes et références commerciales, le GGBA a également eu une voix influente à la fois dans le bureau du maire et les membres du conseil de surveillance. En outre, la dernière initiative du GGBA a été le lancement de son nouveau programme de conseil en tourisme (TAP), une campagne coopérative coordonnée conçue pour attirer les touristes GLBT dans la ville. En outre, certains autres groupes commerciaux notables opérant dans ou à proximité de la région de San Francisco comprennent la Bay Area Community of Women (BACW), la Russian River Chamber of Commerce et la Rainbow Chamber of Commerce à San Jose.

En termes d’impression, San Francisco compte cinq publications GLBT solides. Le Bay Area Reporter est le plus ancien et le plus grand journal local de la ville au service des communautés GLBT. Il a commencé en 1971 et est publié tous les jeudis par Benro Enterprises, Inc. et est distribué à San Francisco et dans les villes environnantes de la Bay Area, ainsi que dans 20 autres villes américaines. The East Bay Voice et le San Francisco Bay Times sont deux autres journaux locaux populaires axés spécifiquement sur les nouvelles et les divertissements gais et lesbiens. Le gardien de la baie de San Francisco, bien qu’il ne s’agisse pas d’un journal gay, est une source d’informations et de divertissement indépendante et détenue localement, fortement tournée vers les modes de vie alternatifs et gays. Pour quelque chose de plus léger et axé sur la vie nocturne locale ou la scène des bars, Gloss Magazine est une excellente ressource. Il est imprimé tous les deux vendredis, 26 fois par an, et est livré dans les bars, restaurants, discothèques, hôtels, librairies, clubs de santé, cafés, points de vente au détail et centres de jeunesse dans plus de 250 endroits différents, dont San Francisco, San Jose, l’East Bay, Sacramento, la rivière Russian et West Hollywood. En outre, bien qu’opérant à partir de San Jose, Out NowLe magazine est un guide populaire de la communauté gay pour le divertissement. Enfin, il convient également de noter que quelques autres sociétés de médias et publications nationales importantes, telles que PlanetOut Partners , Curve Magazine et Girlfriends Magazine , sont toutes exploitées à partir de San Francisco .

En ce qui concerne la vie nocturne et la scène sociale gay de San Francisco, il existe un certain nombre de points chauds différents. Bien sûr, de nombreux produits de base peuvent être trouvés sur le Castro, au large de Castro ou Market St., tels que Badlands , Daddy’s , Midnight Sun , Harvey’s , The Cafe et The Bar . D’autres, comme Martini’s , un piano-bar, Metro , avec son atmosphère plus décontractée, et La Mecque, un salon tendance haut de gamme, se trouve également dans le quartier. Au large de la rue Folsom et des environs, vous trouverez un mélange de certains des bars à ours et de cuir les plus célèbres de San Francisco, ainsi que des clubs de danse et des bars universitaires populaires. Entre le 7 et le 10, sur Folsom ou Bryant St., c’est là que se trouvent la plupart des bars à ours / en cuir, tels que Powerhouse . D’autres bars Folsom incluent cependant l’ Eagle Tavern , dont la clientèle est en partie des ours, des punks bizarres énervés, The Stud , où tous les collégiens viennent danser, et le End Up , dont le nom l’indique, car ce lieu de danse ouvre vendredi et ne fermez ses portes jusqu’à lundi matin!

De l’autre côté de la ville, cependant, près de Polk Street , se trouve l’une des autres régions homosexuelles fondatrices de la ville. Ici, de nombreux hôtels destinés à la communauté gay et lesbienne peuvent être trouvés, car il y a principalement de petits B&B dans la région de Castro tels que le 24 Henry Guest House et le Parker House . Dans l’ensemble de San Francisco, il existe plusieurs grands hôtels qui s’adressent fortement à la communauté gay et lesbienne, notamment le Renoir Hotel , le Handlery Union Square Hotel , le Pan Pacific Hotel , le Cartwright Hotel sur Union Square et toute la chaîne des hôtels Kimpton basés à San Francisco. .

Encore une fois, comme San Francisco a l’une des populations gay les grandes et diversifiées de la Californie, il est impossible d’examiner toutes ou la plupart des façons dont la communauté gay interagit avec ses entreprises et organisations locales, cependant, il y a quelques aspects plus importants à noter. Tout d’abord, la scène artistique de San Francisco a toujours été quelque chose qui la sépare de la plupart des autres villes. Le National Queer Arts Festival en juin est une célébration d’un mois de la contribution de la communauté aux arts et à la culture américaine. Un autre événement, le Festival international du film LGBT de San Francisco , présenté par Frameline , est une énorme production qui en est à sa 30e année. Même encore, il existe une forte culture théâtrale locale où des compagnies comme SteinBeck Presentsprésenter des spectacles qui expriment directement la vie et l’art de la communauté gay. Enfin, le centre communautaire LGBT de San Francisco a été un ajout récent mais bienvenu à la communauté gay utilisant ses ressources pour aider à rassembler la communauté et à aider ceux qui en ont besoin. Dans l’ensemble, San Francisco est une ville avec une histoire et une tradition gay forte dont le mélange unique d’hommes et de femmes homosexuels urbains apprécient et respectent leurs racines tout en restant continuellement à la pointe d’une culture en constante évolution.