« Je connais des gens dont le petit livre noir ressemble à un passeport », a déclaré Charles Coveleski, un résident gay de Washington DC. « Un ami m’a dit que l’Irlande et le Nicaragua sont les deux seuls pays avec lesquels il n’a pas couché. »

Bien que la plupart des grandes villes prétendent avoir une population gay diversifiée, aucune n’a rien sur « The District », comme l’appellent les habitants. Coveleski a déjà dirigé la librairie Lambda Rising bien connue de la ville et a remarqué que le penchant de Washington pour la diversité se reflétait même dans les goûts des hommes gais qui achetaient des magazines pornographiques, avec des publications spécialisées dans les hommes d’autres pays ou les hommes de couleur dépassant la vente de Magazines Falcon-esque.

Coveleski est actuellement directeur des ventes au Radisson Barcelo, un hôtel apprécié des touristes homosexuels en raison de son emplacement au cœur du quartier gay Dupont Circle (alias «Bouffant Circle»). Coveleski et le directeur des ventes et du marketing de Radisson, Jim Bischoff, également ouvertement gay, ont remarqué de première main l’impact financier important du tourisme gay dans la capitale. Ils estiment qu’environ un tiers des clients de leur hôtel sont gays.

Les bars gays de Washington sont également connus pour attirer un grand nombre de militaires actifs. Et malgré les récents efforts des militants pour dénoncer les assistants législatifs gays qui travaillent pour les politiciens antigays, l’attitude prédominante parmi la plupart des gays de la capitale est de garder la politique et de jouer à part.

Les mesures de sécurité renforcées à la suite des attentats du 11 septembre et les avertissements de menace les plus récents ont eu peu d’impact dans les quartiers gays de la ville. Cela contraste fortement avec de nombreux bâtiments et monuments gouvernementaux qui ont pris une apparence de forteresse avec des barrières en béton et des gardes armés.

Hormis la diversité et la politique, Washington abrite une communauté gay importante et croissante. Fidèle à cette tendance, son bureau des congrès et des visiteurs a lancé l’année dernière une initiative visant à courtiser le marché gay qui comprend la diffusion d’annonces pleine page dans des publications gays.

Son site Web officiel, www.Washington.org , met en évidence une section pour les visiteurs gays.

« Washington a adopté une position très proactive pour accueillir le marché gay », a affirmé Hector Torres, vice-président ouvertement gay de Capital Hotels, propriétaire des hôtels gay-friendly St. Gregory et Governor’s House.

Les visiteurs gays ont également contribué à renforcer le marché touristique estival normalement lent de la ville.

« Il y a des années, c’était une ville déserte après le 15 juin », a noté Torres.

Le centre gay historique de Washington est Dupont Circle. Dans les années 60, il est devenu un lieu de rassemblement populaire pour les hippies qui protestaient contre la guerre du Vietnam.

Les clubs de la région de Dupont Circle incluent le populaire Omega (2122 P Street NW), le bar de danse Apex (1415 22nd Street NW) et The Fireplace (2161 P Streets NW à 22nd Street).

Ces dernières années, une zone de la 17e rue, entre les rues P et U, a dépassé Dupont Circle en tant que zone avec les entreprises les plus gays. Il abrite Cobalt (1639 R Street NW), JR. (1519 17th Street NW), le Levi / Green Lantern / Tool Shed (1335 Green Court NW) et Dik (1637 17th Street NW).

Le nouveau quartier gay se forme à proximité sur la 14e rue, près de la rue U, ancré par le populaire Hamburger Mary’s, le bar Titan juste à l’étage de Mary’s et le Crew Club, un bain public.

Les trois zones gays susmentionnées sont à distance de marche les unes des autres et sont proches de la station de métro Dupont Circle.

Un petit groupe de bars gays, dont le club lesbien Phase One, AKA « The Phase » (525 8th Street SE) et le populaire country and western bar Remington’s, (639 Pennsylvania Avenue, SE) se trouvent dans le quartier sud-est, près de la Bâtiment du Capitole. Vous y trouverez également le restaurant et bar gay-friendly populaire Mr. Henry’s (601 Pennsylvania Avenue SE) et le Banana Cafe and Piano Bar (500 8th Street SE).

Outre sa réputation méritée de diversité, la scène gay de Washington est connue pour une autre caractéristique unique – les bars à strip-tease gay complètement nus. Ils sont centrés au sud de Capitol Hill, près de la station de métro Navy Yard. Les clubs comprennent Ziegfeld’s / Secrets (1345 Half Street SE), Wet (52 L Street SE) et les Follies (24 O Street SE.) Cette zone, principalement industrielle, abrite également les bains publics Club Washington et le Glorious Health Club ( AKA les Glory Holes.) Soyez averti que c’est un quartier risqué. Un taxi est un bon moyen de s’y rendre, surtout tard le soir. Contrairement à la plupart de Washington, il y a beaucoup de parking gratuit si vous êtes dans une voiture de location.

Où rester

Il n’y a pas d’hôtels exclusivement gays dans le district, mais vous trouverez ci-dessous un échantillon de certains hôtels gay-friendly. Les chambres commencent à environ 100 $, mais vérifiez les hôtels pour les offres spéciales en particulier en été ou lorsque le Congrès est en vacances.

Radisson Barcelo, 2121 P Street NW, un emplacement idéal au cœur du quartier gay Dupont Circle. Courte distance de marche d’un certain nombre de clubs gays.

Washington Plaza Hotel, 10 Thomas Circle, NW, est connu pour sa grande piscine, l’une des plus grandes de Washington. Il compte 340 chambres et 370 «membres de la piscine», des résidents qui paient une cotisation annuelle de 400 $ pour utiliser la piscine très gay friendly. L’utilisation de jour est de 25 $. L’hôtel a accueilli un certain nombre d’événements gays. En juillet, il a organisé une collecte de fonds pour une fête de billard pour le Groupe de travail national sur les gais et les lesbiennes.

Hôtel Helix (1430 Rhode Island Avenue NW). Chaque chambre de cet hôtel de charme, propriété des hôtels Kimpton de San Francisco, est une pièce de pop art en soi. Il présente un week-end spécial « Over the Rainbow » qui a commencé en l’honneur des événements de la fierté de la ville. Pour 329 $ par nuit, vous obtiendrez des massages pour deux, une bouteille de champagne, une copie de la lame de Washington, un guide de la ville GLBT et un « pot de bonbons d’or comme une finale sucrée ».

Hôtel St. Gregory sur 2033 M Street, NW. Même si vous n’y séjournez pas, arrêtez-vous dans le hall pour prendre une photo avec une réplique grandeur nature de Marilyn Monroe. La statue reproduit la célèbre photo d’elle se faisant sauter la jupe. L’hôtel partenaire de St. Gregory, le Governor’s House, est situé au 1615 Rhode Island Street NW à 17th Street, à proximité des clubs de 17th Street. Il propose un week-end spécial d’été de 130 $ pour deux nuits.

Se déplacer

Washington a un système de métro très facile, sûr, propre et efficace. Ses itinéraires sont codés par couleur. Votre tarif dépend de la distance que vous parcourez. Si vous décidez de louer une voiture, sachez que le stationnement est très difficile dans la plupart de Washington, y compris dans les quartiers gay Dupont Circle et 17th Street.

Les curiosités

La plupart des attractions les plus populaires de Washington, y compris les monuments, le Smithsonian et le Holocaust Museum sont gratuits. Assurez-vous de vous promener dans le National Mall. Vous passerez devant le monument de Washington, le nouveau mémorial de la Seconde Guerre mondiale et le mur du Vietnam. S’il fait chaud, promenez-vous le soir.

Plusieurs bus touristiques vous permettront de vous déplacer efficacement vers les sites touristiques. Le bureau des visiteurs et des congrès de la ville répertorie près de 50 entreprises proposant des visites programmées.

S’y Rendre

Essayez de prendre un vol pour l’aéroport national Reagan, pas pour Dulles. Reagan est un court trajet en métro au cœur de la ville et beaucoup plus pratique. Soit dit en passant, si vous prenez l’avion pour Reagan, essayez d’obtenir un siège près de la fenêtre. Vous aurez une vue spectaculaire sur les monuments à l’approche de l’aéroport.