Niort est une grande ville située sur la rivière Sèvre à mi-chemin entre Poitiers et La Rochelle dans la région Poitou-Charentes de l’ouest de la France. Elle possède un centre historique intéressant, avec des maisons datant des époques médiévales et Renaissance ainsi que plusieurs monuments d’intérêt à découvrir. Les parties anciennes et nouvelles du centre de Niort sont séparées par la vaste Place de la Brèche. De son cœur historique baigné par la Sèvre Niortaise aux nouveaux jardins de la Brèche, cette perpétuelle cité de négoce renferme un riche patrimoine éclectique dont les imposants donjons jumeaux érigés au XIIème siècle par Henri II Plantagenêt, roi d’Angleterre. Siège des principales mutuelles d’assurance françaises, la capitale des Deux-Sèvres dispose d’un centre historique à la fois accueillant et agréable, où il fait bon flâner le long des rues piétonnes commerçantes. Le Gay Voyageur vous invite à visiter les principaux attraits touristiques de la ville de Niort.

Donjon au centre-ville de Niort

Le Donjon de la ville de Niort, est situé au coeur du centre-ville, à deux pas des berges de la rivière à Niort. Le Donjon est sans aucun doute, la plus grande partie d’un ancien château médiéval qui fût autrement à Niort. Ce monument le plus important à Niort, est incontournable lors de votre prochain séjour dans la région. Ainsi, le Donjon domine le centre-ville, impossible de le manquer!

En visitant le Donjon de Niort, vous allez sans doute vous rendre compte qu’une partie date du 12ème siècle. Celui-ci a  été construit par Henri II (Henri Plantagenêt) et Richard Cœur de Lion tout en gardant l’esprit style Romain,  bien populaire à l’époque. L’un des plus grands châteaux de la région à cette période, il a fait la fierté de bien des français.

Le bâtiment compte deux donjons séparés par un logis, similaires dans la conception, mais un à quelques mètres plus hauts que l’autre, et les deux ont les tours rondes à chaque coin. Les vues à travers Niort depuis les terrasses du donjon sont un point culminant d’une visite. Vous verrez aussi un musée d’ethnologie et d’archéologie à visiter dans le bâtiment. Sur une île dans le fleuve juste en face du donjon, vous pouvez voir Fort Foucault, la tour de ce qui est des vestiges d’un château du 12ème siècle. Pour en savoir plus sur cette destination touristique, rendez-vous sur le guide gay de Niort.

Les églises de Niort

Il y a plusieurs églises à Niort, dont le plus important est l’église de Notre-Dame classée Monument historique en 1908 et sa chapelle Saint-Roch, construit dans le style gothique aux 14ème-16ème siècles. Avec la haute flèche de l’église, il est le plus haut bâtiment du département des Deux-Sèvres. Vous verrez aussi à Niort l’église de Saint-André, une reconstruction du 19ème siècle d’une église médiévale qui à l’origine se trouvait ici et identifié par ses deux grands clochers symétriques ; la petite église de Saint-Florent (de style roman, du 11ème siècle) qui a quelques gravures inhabituelles dans les murs de l’église ; et l’église de Saint-Etienne (19ème siècle, construite en style néo-gothique). Les églises Saint-André, Saint-Hilaire et Saint-Etienne-du-Port sont également inscrites sur la liste des Monuments historiques.

Les halles de Niort

Les halles de Niort sont des salles de marché du 19e siècle, une grande structure construite dans le verre et acier qui était populaire à l’époque (1869). Il est l’une des salles de marché les plus impressionnantes de ce type en France, et le marché lui-même dispose d’une gamme très étendue de produits frais. Pour faire le plein de produits frais, direction les halles de Niort qui accueillent un marché tous les matins du mardi au dimanche, ainsi qu’un grand marché les jeudis, samedis et dimanches matin.

Le Pilori

Le Pilori de Niort, est un intéressant bâtiment à faire lors de votre prochain séjour dans la région. De style Renaissance datant du 14ème siècle, le Pilori était autrefois l’hôtel de ville pour Niort. Aujourd’hui, le Pilori reste un incontournable dans la région. Ce bâtiment tire son nom de pilori qu’autrefois se trouvait ici. L’ensemble du bâtiment, en particulier autour des portes et fenêtres, est d’une maçonnerie décorative. Le pilori est maintenant utilisé comme un centre d’exposition pour les artistes locaux.

Le musée Bernard d’Agesci

Installé dans un ancien lycée de jeunes filles, avenue de Limoges, le musée Bernard d’Agesci vous propose de découvrir ses trois collections : Beaux-Arts composé de peintures du XVIe au XIXe, sculptures des XIXe et XXe, arts décoratifs ; Histoire Naturelle (ornithologie, géologie, ostéologie) ; et Conservatoire de l’Éducation (objets scolaires, appareils scientifiques illustrant un siècle et demi d’enseignement).