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Athènes : tout sur cette destination voyage

Guide touristique d'Athènes
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Athènes est une ville particulière: aucune capitale européenne ne peut se vanter d’un tel patrimoine historique et culturel. Il est appelé à juste titre le berceau de la démocratie et de la civilisation occidentale. La vie d’Athènes tourne toujours autour du témoin de sa naissance et de sa prospérité – l’Acropole, l’une des sept collines entourant la ville, qui s’élève au-dessus de celle-ci comme un navire en pierre, sur le pont duquel se trouve l’ancien Parthénon.

Si Athènes n’est pas la destination la plus intéressante à faire en Grèce, la vie gay d’ici est très intéressante. La scène gay d’Athènes propose de nombreux bars et discothèques à découvrir. Plus d’une dizaine de bars et discothèques gay à Athènes sont à faire lors d’un premier voyage. Vous pouvez faire une visite d’Athènes comme un local si vous le souhaitez. Pour en savoir un peu plus sur cette destination, le Gay Voyageur vous invite à lire le guide gay d’Athènes afin de mieux planifier votre voyage.

Faits saillants

Athènes est devenue la capitale de la Grèce moderne à partir des années 1830, époque de la proclamation d’un État indépendant. Depuis lors, la ville a connu un décollage sans précédent. En 1923, le nombre d’habitants a doublé en presque un jour à la suite d’un échange de population avec la Turquie.

En raison de la croissance économique rapide d’après-guerre et du véritable essor qui a suivi l’entrée de la Grèce dans l’Union européenne en 1981, la banlieue a capturé toute la partie historique de la ville. Athènes est devenue une ville de pieuvre: selon ses estimations, sa population est d’environ 4 millions d’habitants, dont 750 000 vivent dans les frontières officielles de la ville.

La nouvelle ville dynamique a radicalement changé avec les Jeux olympiques de 2004. Des années de travail grandiose ont modernisé et décoré la ville. Un nouvel aéroport a été inauguré, de nouvelles lignes de métro ont été inaugurées et les musées ont été mis à jour.

Bien entendu, les problèmes de pollution de l’environnement et de surpopulation demeurent, et rares sont ceux qui tombent amoureux d’Athènes à première vue … Mais on ne peut que succomber au charme généré par les contrastes de cet étonnant mélange de l’ancienne ville sainte et de la capitale du XXIe siècle. Athènes doit sa singularité aux nombreux quartiers au caractère inimitable: Plaka traditionnel, Gazi industriel, l’aube nouvelle de Monastraki avec ses marchés aux puces, le commerce de Psiri entrant sur les marchés, Omonia au travail, Syntagma des affaires, le bourgeois Kolonaki … à ne pas mentionner Le Pirée, qui est en fait une ville indépendante.

Attractions d’Athènes

Acropole

C’est au petit plateau sur lequel l’Acropole (4 hectares) s’élève à 100 mètres au-dessus de la plaine de l’Attique et de la ville moderne qu’Athènes doit son destin. La ville est née ici, a grandi, a rencontré sa gloire historique. Même si l’Acropole est endommagée et incomplète, elle conserve toujours avec confiance et conserve pleinement le statut de l’une des plus grandes merveilles du monde autrefois attribuée par l’UNESCO. Son nom signifie «ville haute», du grec asgo («élevé», «exalté») et polis («ville») . Cela signifie également «citadelle», qui était en fait l’Acropole à l’âge du bronze et plus tard, à l’ère mycénienne.

En 2000, les principaux bâtiments de l’Acropole ont été démantelés pour être reconstruits conformément aux nouvelles connaissances archéologiques et aux techniques de restauration modernes. Cependant, ne soyez pas surpris si la reconstruction de certains bâtiments, tels que le Parthénon ou le temple de Niki Apteros, n’est pas encore terminée, ces travaux prennent beaucoup de temps et d’efforts.

Le Parthénon

Après avoir passé les Propylées, vous vous retrouverez sur l’esplanade en face de l’Acropole, couronnée du Parthénon lui-même. C’est Périclès qui a chargé Phidius, le sculpteur et constructeur ingénieux, et ses assistants, les architectes Iktin et Kallikrath, d’ériger ce temple sur le site des anciens sanctuaires détruits par les conquérants persans. Le travail, commencé en 447 av. J.-C., dura quinze ans. En utilisant du marbre pentélique comme matériau, les constructeurs ont réussi à créer un bâtiment aux proportions idéales, faisant 69 mètres de long et 31 mètres de large. Il est décoré de 46 colonnes avec des flûtes de dix mètres de haut, composées d’une douzaine de tambours. Pour la première fois de l’histoire, chacune des quatre façades du bâtiment a été décorée de frontons avec des frises peintes et des sculptures.

Au premier plan, une statue en bronze d’Athéna Promachos («celle qui protège») , haute de neuf mètres, munie d’une lance et d’un bouclier – de cette composition, il ne reste que quelques fragments d’une bordure. Ils disent que les marins pourraient voir la crête de son casque et la pointe dorée d’une lance scintillant au soleil, entrant à peine dans le golfe Saronique …

Une autre statue gigantesque d’Athéna Parthénos, vêtue d’une robe d’or pur, avec un visage, des bras et des jambes en ivoire et une tête de méduse sur la poitrine, se trouvait dans le sanctuaire. Cette idée originale de Phidias est restée à sa place pendant plus de mille ans, mais a ensuite été emmenée à Constantinople, où elle a ensuite été perdue.

Devenue la cathédrale d’Athènes à l’époque byzantine, puis une mosquée sous le règne des Turcs, le Parthénon a traversé les siècles sans grande perte jusqu’au jour fatidique de 1687, lorsque les Vénitiens ont bombardé l’Acropole. Les Turcs ont installé un dépôt de munitions dans le bâtiment et, lorsque le noyau a été touché, le toit en bois a été détruit et une partie des murs et des décorations sculpturales s’est effondrée. Au tout début du XIXe siècle, l’ambassadeur britannique, Lord Elgin, porta un coup encore plus dur à l’orgueil des Grecs. Les Turcs lui donnèrent la permission de procéder à des fouilles dans la ville antique et emportèrent un grand nombre des plus belles statues et bas-reliefs du fronton du Parthénon. Ils se trouvent maintenant au British Museum, mais le gouvernement grec ne perd pas espoir de pouvoir retourner un jour dans leur pays.

Erechthéion

Le dernier des sanctuaires érigés par les anciens Grecs sur l’Acropole est situé de l’autre côté du plateau, près du mur nord, sur le site de la controverse mythique entre Poséidon et Athéna sur le pouvoir sur la ville. La construction a duré quinze ans. La consécration d’Erechtheion eut lieu en 406 av. Un architecte inconnu devait réunir les trois sanctuaires sous un même toit (en l’honneur d’Athéna, de Poséidon et d’Erechtheum) , en construisant un temple sur le site présentant d’importantes différences de hauteur.

Ce temple, bien que plus petit que le Parthénon, était censé lui être égal en magnificence. Le portique nord est sans aucun doute une œuvre d’art brillante réalisée par des architectes, comme en témoignent sa frise de marbre bleu foncé, son plafond à caissons et ses élégantes colonnes ioniques.

Ne manquez pas Caryatid – six statues de jeunes filles dépassant la taille humaine soutenant le toit du portique sud. Ce ne sont actuellement que des copies. Une des statues originales a été confisquée par le même Seigneur El-Jin, les cinq autres, exposées pendant longtemps au Petit Musée de l’Acropole (maintenant fermée) , ont été transférées au Nouveau Musée de l’Acropole, qui a ouvert ses portes en juin 2009.

Ici, n’oubliez pas de profiter de la magnifique vue sur la baie de Salamine, située du côté ouest.

Odéon d’Hérode Atticus

Situé dans la partie occidentale de l’Acropole (161-174) , l’odéon romain, célèbre pour son acoustique, est ouvert aux visiteurs uniquement pendant les festivités organisées dans le cadre du festival en l’honneur d’Athènes (des spectacles ont lieu presque tous les jours de la fin mai à la mi-octobre) . Les marches en marbre de l’ancien théâtre peuvent accueillir jusqu’à 5000 spectateurs!

Aréopage

L’entrée de l’Acropole est située du côté ouest, aux portes de Bele, un édifice romain du IIIème siècle, nommé d’après l’archéologue français qui l’a découverte en 1852. De l’entrée, des marches taillées dans la pierre mènent à l’aréopage, une colline de pierre sur laquelle les juges se sont rassemblés dans l’Antiquité.

Propylées

Un immense escalier, qui aboutissait à la route de Panafinay (dromos) , menait à cette entrée monumentale de l’Acropole, marquée par six colonnes doriques. Plus complexes que le Parthénon, qu’ils étaient supposés achever, les Propylées («devant l’entrée») ont été conçues par Périclès et son architecte Mnesiklos comme le plus grand édifice laïc jamais construit en Grèce. Travaux commencés en 437 av. et interrompu en 431 par la guerre du Péloponnèse, ne furent jamais renouvelés. Le passage central, le plus large, une fois couronné d’une balustrade, était destiné aux chars et les marches conduisent à quatre autres entrées destinées aux simples mortels. L’aile nord est décorée avec les images d’Athéna des grands artistes du passé.

Temple de Nicky Apteros

Ce petit temple (421 av. J.-C.) , créé par l’architecte Kallikrath, a été construit sur un talus de terre au sud-ouest (à droite) de la Propylée. Selon la légende, c’est dans ce lieu que Égée attendait son fils Thésée, parti combattre au Minotaure. Ne voyant pas la voile blanche à l’horizon – un signe de victoire – il se jeta dans l’abîme, considérant Thésée comme mort. Cet endroit offre une vue magnifique sur Athènes et la mer. Ce bâtiment, qui semble minuscule comparé au Parthénon, a été détruit en 1687 par les Turcs, qui ont utilisé ses pierres pour renforcer leurs propres fortifications défensives. La première fois, il a été restauré peu de temps après la déclaration d’indépendance du pays, mais il a récemment été démonté pour être reconstruit dans le respect des subtilités de l’art classique.

Théâtre Dionysos

Le théâtre situé près de l’odéon, bien que très ancien, est étroitement lié aux principaux épisodes de la vie de la ville grecque. Cette gigantesque structure de 17 000 places, construite aux Ve-IVe siècles avant JC, a été témoin des tragédies de Sophocle, d’Eschyle et d’Euripide et de la comédie d’Aristophane. En fait, c’est le berceau de l’art théâtral occidental. Depuis le 4ème siècle, l’assemblée de la ville s’est réunie ici.

Carte d’Athènes (Grèce)

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