Bien que l’île grecque de Santorin n’offre pas la vie nocturne excitante ou la scène gay de certaines de ses îles voisines, Santorin offre une grande beauté et une escapade romantique à tous ceux qui recherchent le soleil, le sable et détente.

Lorsque le ferry pénètre dans la baie au-dessous de la ville de Fira, vos yeux sont présentés avec un éventail de couleurs éblouissantes; l’eau d’un bleu profond de la baie; les rouges et les noirs des falaises planant au-dessus du navire; et suspendu comme des rideaux de dentelle au-dessus de la falaise, la ville blanchie à la chaux de Fira. L’arrivée à Santorin en bateau est probablement l’une des entrées les plus spectaculaires d’un lieu de vacances qu’un voyageur puisse imaginer.

Selon le port où vous débarquez, plusieurs méthodes vous sont proposées pour rejoindre la ville principale de Fira. Les bus rejoignent tous les ferries au port d’Athinios pour un voyage sur la route sinueuse jusqu’au sommet des falaises. Alternativement, si vous allez louer une voiture, comme nous l’avons fait, vous pouvez choisir que la voiture rejoigne votre ferry. Si vous arrivez par bateau de croisière dans le petit port de Fira, vous pouvez monter les 600 marches jusqu’à la ville, monter à dos d’âne ou voyager en téléphérique jusqu’au sommet de la falaise.

Une fois en ville, vous trouverez de nombreux magasins, restaurants et hébergements. Cependant, en raison de son accès facile, Fira peut être très fréquentée pendant l’été. Essayez d’explorer la ville tôt dans la journée ou tard dans l’après-midi, lorsque la plupart des visiteurs des navires de croisière sont à bord de leur navire, pas en ville. Lorsque vous vous promenez dans la ville, veillez à ne pas être écrasé par des ânes qui peuvent soudainement apparaître à n’importe quel coin.

Bien qu’il existe une multitude de magasins à Fira, la gamme de produits est assez limitée aux souvenirs non uniques. Si vous êtes en ville pendant le déjeuner, il y a plusieurs restaurants grecs traditionnels où vous pouvez vous asseoir dehors et regarder l’action dans les rues. Un bon pari est Naousa qui a une bonne vue sur l’une des principales rues commerçantes et propose de nombreuses portions de la cuisine grecque.

Un endroit plus calme où séjourner est le village de Firostefani. Il est à distance de marche de Fira et le chemin reliant les deux villes le long de la falaise offre une vue panoramique sur la caldeira (un cratère volcanique) et les petites îles volcaniques au large de la côte. Nous avons séjourné au Sun Rocks qui propose un hébergement semblable à un appartement dans des maisons de blocs traditionnelles des Cyclades (caverne, style de construction en pierre blanche des îles Cyclades) construites à flanc de falaise. La plupart des appartements disposent d’un balcon privé avec vue sur Fira et l’eau loin en dessous.

À environ 10 kilomètres de Fira se trouve la ville pittoresque d’Oia. Le court voyage vaut la peine pour les beaux couchers de soleil seuls. Si vous arrivez à Oia juste avant le coucher du soleil, vous serez accueilli par une foule de badauds. Alors que le soleil se couche sous l’horizon, de grands applaudissements éclatent de la foule. Au crépuscule, des vagues de spectateurs quittent la ville.

Il est préférable d’essayer d’échapper à la foule qui se retire, puis d’explorer la ville. Oia offre une meilleure sélection de magasins que Fira et les magasins restent ouverts tard. Oia abrite également le restaurant 1800, où nous avons apprécié l’un des meilleurs repas de Grèce. Le 1800 propose une cuisine grecque contemporaine à des prix assez raisonnables. A l’étage, il y a un grand balcon qui offre un bel endroit venteux pour profiter de votre nourriture.

Bien sûr, puisque Santorin est une île, vous voudrez probablement passer du temps sur les plages. Santorin est dotée de plages de sable noir, rouge et blanc. La plupart des plages offrent des chaises longues et des parasols pour une somme modique. Étant donné que les nuages ​​et la pluie sont rares pendant l’été, un parapluie peut fournir l’ombre bien nécessaire pendant les après-midi chauds. L’une des plages noires les plus connues de Santorin se trouve à Kamari, sur le côté sud-ouest de l’île. Le sable noir semble s’étirer pour toujours, parsemé de parapluies multicolores. Si vous n’êtes pas habitué au sable noir, l’impression générale est assez surréaliste.

Près d’Akrotiri, sur le côté sud-est de l’île, se trouve une petite plage de sable rouge abritée. Après une courte course sur les rochers depuis le parking, vous verrez ci-dessous une plage de couleur rouille. Bien que vous ne soyez pas seul sur cette plage, les falaises rougeâtres qui s’élèvent de la petite plage donnent un sentiment d’intimité au reste du monde.

Sur le chemin de la plage d’Akrotiri, assurez-vous de vous arrêter aux fouilles de l’ancienne ville d’Akrotiri. Cette ville est une colonie de la fin de l’âge du bronze remarquablement préservée datant d’environ 1500 av. Vous pouvez regarder les fouilles encore en cours lorsque vous vous promenez sur le site sur des promenades qui parcourent le site. Alors que la plupart des fresques qui ont été découvertes ici ont été enlevées à Athènes, le site est toujours extraordinaire car il montre des preuves d’une civilisation très avancée.

Si vous avez le temps, prévoyez d’explorer les autres petites villes qui parsèment l’île. Pyrgos offre des ruines de la domination vénitienne et des vues spectaculaires depuis le vieux château au sommet de la colline. Mt. Profitis Ilias a un monastère à son sommet et offre une vue à 360 degrés sur l’île. Il existe également un certain nombre d’autres voyages intéressants. Étant donné que l’île est assez compacte, elle est facile à explorer par vous-même. Pendant que vous voyagez autour de l’île, assurez-vous de vous arrêter dans quelques-uns des vignobles disséminés sur l’île. Pour une somme modique, vous pouvez essayer un certain nombre de vins locaux, y compris Visanto, un vin doux qui est difficile à trouver au large de l’île.

Santorin a beaucoup à offrir: soleil, plages, boutiques et restaurants dans un cadre spectaculaire. Que vous passiez une journée ou une semaine de détente, vous vous sentirez détendu et rafraîchi après votre visite sur cette belle île.