Pendant des décennies, Hong Kong a été le joyau urbain éblouissant de la couronne asiatique, et depuis son retour en Chine, peu de choses ont changé. Des gratte-ciel scintillants planent sur l’un des grands ports du monde, et la ville est sophistiquée, énergique, rapide et sans vergogne consacrée à la consommation ostentatoire.

Il y a un mélange fascinant d’influences orientales et occidentales sur la culture, la cuisine, la mode et le shopping locaux, qui se classe parmi les meilleurs au monde. Si cela ne suffisait pas à activer n’importe quel queer, la scène de Hong Kong, bien que relativement discrète, est toujours la plus ouverte de toutes les villes chinoises, et les lieux gays sont agréablement sans prétention et sociables.

Pour la plupart des gens, Hong Kong signifie shopping, et vous n’aurez pas à aller loin pour trouver des centres commerciaux climatisés et des boutiques haut de gamme. Mais c’est aussi un paradis pour les chasseurs de bonnes affaires, en particulier pendant les soldes de janvier et d’été, lorsque les prix peuvent chuter jusqu’à 80% dans les magasins de mode à prix réduits de Causeway Bay et Central. Vous pouvez également prendre des imitations de créateurs, des articles en cuir et des vêtements en soie dans les minuscules étals des rues Li Yuen East et West dans le centre, ainsi qu’à Stanley de l’autre côté de l’île de Hong Kong.

Pour des prix défiant toute concurrence, vous pouvez recourir à des marchés de rue tels que Kowloon City, le marché des dames et Temple Street. Marchander dur, vérifier soigneusement les vêtements pour les défauts, et ne soyez pas surpris si ces étiquettes «design» tombent. Cela dit, vous pourrez acheter des vêtements, des bagages, des montres et d’autres accessoires à des prix incroyables, sans oublier d’être divertis à l’infini par la musique pop cantonaise et les vendeurs de cris.

Hong Kong est à peu près aussi célèbre pour sa nourriture que pour ses achats, et possède sans aucun doute les meilleurs restaurants chinois de la planète. Manger dans les meilleurs restaurants de l’hôtel de la ville (comme le Lai Ching Heen au Regent, la Dynasty au Renaissance Harbor View ou le Man Wah au Mandarin Oriental) est de rigueur, même si cela vous met en faillite. Le meilleur est peut-être simplement le restaurant chinois du Hyatt Regency, où l’élite de Hong Kong se délecte d’une cuisine cantonaise innovante. Les nuits suivantes, vous pouvez compenser la bosselure de votre portefeuille en remplissant à moindre coût au Food Plaza juste le long de la route dans le sous-sol du lieu de rendez-vous du célèbre routard, Chungking Mansion – le contraste fait partie de l’expérience de Hong Kong. Vous devriez également passer une matinée sur dim sum, cueillir des boulettes, fruits de mer et autres collations hors des chariots qui passent. Le Luk Yu Teahouse a une excellente dim sum dans une ambiance atmosphérique du début du XXe siècle qui vous fera vous sentir comme un gentleman confucéen. Si vous voulez une collation dans un environnement gay, essayez Alternatives, un joli salon avec du café, des gâteaux et de superbes vues sur la ville, ou le confortable café G Attitude Library, où vous pouvez également fouiller dans des magazines et des informations touristiques gays.

Vous pourriez passer votre vie à manger et faire du shopping à Hong Kong, mais il existe quelques options touristiques; parcourez les ruelles, où vous rencontrerez de vieux temples et des surprises comme le parc Kowloon, où les résidents pratiquent le taichi parmi les sculptures modernes bizarres. Par une chaude après-midi, vous pourrez vous rafraîchir dans les piscines de croisière du parc, reliées par des cascades. Ensuite, dirigez-vous vers Ocean Park, un immense parc d’aventure à Aberdeen, rempli de montagnes russes, de dauphins sauteurs et d’acrobaties chinoises, ainsi que d’une paire de pandas dans une enceinte climatisée, à peu près la seule fois où vous vous sentirez jamais cool Hong Kong torride.

Pour apprécier le cadre spectaculaire de Hong Kong, prenez la traversée Star Ferry entre Kowloon et Central, qui est le voyage le plus pittoresque du monde. Ensuite, prenez le train à crémaillère jusqu’à Victoria Peak à la fois pendant la journée et de nouveau la nuit; il y a divers divertissements sur le sommet ainsi qu’une vue éblouissante sur la ville et le port. Vous pouvez suivre des sentiers de randonnée autour du pic, apercevoir les villas des millionnaires et la ville effrénée en dessous.

In the evening, start off with a drink at the New Wally Matt Lounge. It’s the second outlet for the Hong Kong institution, the Wally Matt Lounge; both are friendly gay pubs but the newer version is trendier, decorated with interesting modern Chinese flair. Then set off to explore the gay nightlife, which is limited and comes alive mainly on weekends, but is lively and friendly. Gay venues cluster around Central; the largest is the rather dark Propaganda, which is popular with foreigners. Works, located where Propaganda used to be, is a friendly place with a lounge area and dance floor frequented by cruisy young folk. Oasis is a popular lesbian venue that doubles as a karaoke bar.

Hong Kong ne s’arrête jamais, mais lorsque l’épuisement s’installe, vous trouverez un choix infini d’hôtels, avec des prix qui ont considérablement baissé ces dernières années. Si vous avez de l’argent sérieux (2280 $ HK et plus d’une nuit), ne cherchez pas plus loin que la légendaire péninsule, la vénérable reine des hôtels de Hong Kong, jusque dans son thé ancien et ses limousines ou héliport Rolls-Royce, si vous insister. De l’autre côté du port, l’île Shangri-La (1800 HK $ et plus) est un hôtel somptueux avec des lustres, de superbes vues sur le port et de superbes restaurants. De nombreux hôtels touristiques plus abordables se trouvent à Kowloon, tels que le Shamrock (450 HK $), qui bien que vieillissant soit confortable et pratique. Le Salisbury YMCA (HK $ 850) est également bien situé près du Star Ferry et dispose d’excellents équipements et de certaines des chambres les plus économiques de la ville.