C’est officiel! L’Irlande du Nord dit oui au mariage gay. Les couples de même sexe pourront s’inscrire pour se marier, ce qui signifie que les premières cérémonies auront lieu en février 2020. Pour les couples déjà mariés, leur mariage sera désormais légalement reconnu en Irlande du Nord dont à Belfast. Cependant, ceux qui sont déjà dans un partenariat civil ne pourront pas le convertir en mariage à ce stade.

Le Bureau d’Irlande du Nord devrait entamer une consultation plus tard cette année sur la conversion des partenariats civils et le rôle des églises dans les mariages homosexuels. Les couples hétérosexuels pourront également conclure des partenariats civils à partir de janvier 2020.

«Journée historique»

Lorsque l’Assemblée de Stormont s’est effondrée, les militants pour l’égalité du mariage se sont tournés vers Westminster. En juillet 2019, les députés ont soutenu des amendements obligeant le gouvernement à modifier les lois sur l’avortement et à étendre le mariage homosexuel à l’Irlande du Nord si la dévolution n’était pas rétablie au 21 octobre 2019.

Un amendement a été apporté à la loi de 2019 sur l’Irlande du Nord (formation des cadres, etc.) par le député travailliste Conor McGinn, déclarant que le gouvernement devait légiférer pour le mariage homosexuel en Irlande du Nord.

Patrick Corrigan d’Amnesty International a déclaré qu’il s’agissait d’une « journée historique pour l’égalité et les droits de l’homme en Irlande du Nord ».

« Pendant trop longtemps, les personnes LGBT + en Irlande du Nord ont été traitées comme des citoyens de seconde zone. C’est donc aujourd’hui un moment incroyable pour les couples de même sexe qui peuvent enfin se marier et voir leurs relations égales », a-t-il déclaré.

Les mariages homosexuels sont autorisés en Angleterre, en Écosse, en Irlande et au Pays de Galles depuis 2014, mais Stormont ne les a pas légalisés.

En novembre 2015, un vote sur la question dans l’Assemblée déconcentrée a abouti pour la première fois à une majorité numérique en faveur du mariage homosexuel. Cependant, le DUP a bloqué une modification de la loi en utilisant un veto connu sous le nom de pétition de préoccupation .

Cinq ans de campagne

Parce que les couples doivent indiquer leur intention de se marier 28 jours avant de le faire, les premiers mariages devraient avoir lieu dans la semaine de la Saint-Valentin.

John O’Doherty de la campagne Love Equality a déclaré que c’était « l’aboutissement de cinq années de campagne pour l’égalité du mariage et marquait un énorme pas en avant pour les personnes LGBT + ».

« Il reste un certain nombre de questions à régler avant que les couples d’Irlande du Nord aient les mêmes droits que ceux des autres juridictions », a-t-il ajouté.

« Cependant, nous célébrons cette réalisation remarquable avec les milliers de personnes qui ont fait entendre leur voix et ont demandé des changements malgré les nombreux obstacles qui se dressent sur leur chemin. »

Un couple de Londonderry a exprimé sa joie que leur mariage soit désormais légalement reconnu dans leur ville natale. Danielle Doherty et Emma Bradley se sont mariées dans le comté de Donegal en 2019. « Cela vous montre simplement le changement qui s’est produit au cours des dernières années, passant d’un rêve à la réalité », a déclaré Mme Doherty.