L’Irlande est un pays situé en Europe de l’Ouest et membre de l’UE (Union Européenne). Le pays est une république partageant l’île d’Irlande avec l’Irlande du Nord. Cette île située au nord-ouest comprend 26 comtés. La harpe celtique est le symbole du pays avec le trèfle à trois feuilles utilisé également comme symbole irlandais. Éire est le nom officiel de l’État en irlandais et Ireland en anglais. Le nom de République d’Irlande n’est pas reconnu officiellement même s’il est régulièrement utilisé.

L’Irlande est faite de paysages somptueux avec multiples tourbières, rivières et lacs. La plaine centrale est entourée de collines et de montagnes surtout dans les régions de Wicklow et Donegal. Surplombant l’océan Atlantique, les falaises de Moher complètent le paysage au sud-ouest. Le rivage est relativement plat dans l’est du pays mais de nombreuses plages de sable fin s’étendent tout autour de l’île.

Un voyage en Irlande

Destination gay de l'Irlande

L’anglais et l’irlandais sont les deux langues officielles du pays.

De type tempéré océanique, le climat irlandais connaît des étés doux avec une température moyenne de 25°C (77°F). Rarement en dessous de 0°C (32°F), les hivers sont pluvieux et plutôt frais. Les précipitations sont fréquentes tout au long de l’année mais elles tombent rarement sous forme de neige. Les écarts de températures sont pratiquement absents sauf au printemps et à l’automne où les brusques changements sont très fréquents au cours d’une même journée, d’où le proverbe connu ‘’en Irlande, il fait beau plusieurs fois par jour’’.

Tourisme en Irlande

Guide gay de l'Irlande

La chaleur et l’hospitalité des Irlandais sont légendaires. L’histoire difficile de l’Irlande n’a pas détruit l’humanité de son peuple. Au contraire, les souffrances de l’Irlande l’ont amené à une grande chaleur humaine palpable à l’entrée du premier pub ou à l’écoute de la première chanson irlandaise. Malgré ses fortes valeurs et sa tendance très conservatrice, ce pays tend à s’ouvrir et à s’assouplir. Aucun visiteur ne repart d’Irlande sans y laisser une petite partie de son cœur.

Dublin en est la capitale. Afin de bien apprécier toutes les facettes de cette ville, il faut la visiter à pied. En Irlande, il faut prendre le temps, donc à Dublin, il faut faire ses emplettes dans les boutiques de O’Connell Street, il faut boire des Guiness dans le Temple Bar, il faut déambuler dans les ruelles semblant venir du XIX siècle, bref il faut prendre le temps de découvrir cette ville aux multiples facettes.

Une visite au Guinness Storehouse s’impose. En forme de pinte de bière géante, le musée est abrité dans une gigantesque brasserie. Il se visite au moyen d’un itinéraire fléché très intelligent. La visite se fait sur 7 étages afin d’y découvrir les secrets de fabrication de la bière Guinness, l’une des plus grandes fiertés du pays. La visite se termine par une dégustation de la bière tout en bénéficiant d’une vue magnifique en 360° sur la ville de Dublin.

Visite de Dublin

Droits LGBT en Irlande

Même s’il n’est reste qu’un pan de mur et deux tours, le Dublin’s Castle n’est pas inintéressant et la visite guidée vaut le détour. Datant du XVIIIe siècle, il fut utilisé par les vice-rois d’Angleterre comme résidence. Le château demeure un symbole de l’autorité britannique sous le règne d’Elizabeth Ire.

Le ‘’bloody Sunday’’ du Croke Park est à jamais graver dans la mémoire des Irlandais. Appartenant à la Fédération des sports gaéliques, le stade fut le témoin d’un massacre perpétré par les forces britanniques en 1920. Pendant la guerre d’indépendance, le 20 novembre, les forces britanniques tirèrent sur la foule et tuèrent 12 personnes. À partir de ce jour, les sports britanniques furent longtemps interdits au Croke Park.

La plus grande église irlandaise se trouve à Dublin. La Saint-Patrick’s Cathedral fut érigée en 1255. Restaurée et agrandie plusieurs fois depuis, on y retrouve de nombreuses stèles funéraires dont celle de l’auteur des Voyages de Gulliver, Jonathan Swift.

Un séjour en Irlande

Destination gay de Dublin

On ne peut évidemment pas visiter l’Irlande sans un arrêt dans l’un des fameux pubs irlandais dont la réputation n’est plus à faire où la chaleur humaine et l’hospitalité y sont hors du commun. Peu importe le Pub, la dégustation de bière est toute aussi fascinante que délicieuse; que ce soit The Porterhouse, The Lond Hall, The Temple Bar ou autre, tous les pubs sont aussi hospitaliers et charmants les uns que les autres.

Capitale de l’Irlande du Nord, Belfast est une ville charmante par ses musées, sa vie universitaire très agitée et sa scène culturelle importante. La ville livre tous ses secrets par sa culture. On y trouve le Palm House (jardin botanique) composée de deux serres de verre et fonte. Le City Hall, le Grand Opera House, the Crown Bar et tous les autres endroits font de Belfast une autre ville irlandaise agréable à visiter.