Le Japon pour le touriste gay! Il y a seulement quelques années, cela aurait semblé irréaliste. Mais au fur et à mesure que le 21e siècle se déroule, il y a une acceptation et une compréhension croissantes des gays et des lesbiennes aux États-Unis et dans le monde, et cette vague balaie l’Asie avec elle.

Tout récemment, même l’attitude détendue de Singapour envers les gays et les lesbiennes a fait la une du Wall Street Journal, avec des sites pionniers tels que Fridae.com, l’un des portails Web les plus réussis dédiés à la communauté gay et lesbienne dans toute l’Asie. .

Ce qui nous ramène au Japon. Tokyo, avec ses lumières vives et sa vitesse effrénée, est l’une des villes les plus dynamiques d’Asie, et d’ailleurs, du monde. L’énergie des gens dans la rue est incroyable, et peu importe la section de la ville où vous vous trouvez, vous sentez que la vie ici est «toujours active!»

La scène gay à Tokyo

Pour le voyageur gay, il faudra un certain temps avant que Tokyo n’ait le même niveau de culture gay que San Francisco, Sydney ou Amsterdam. La vie gay est là – elle n’est pas encore aussi importante. Le plus proche de Tokyo à un «village gay» est le Shinjuku Nichome, la version de Tokyo du Castro (sortie de la porte C8 de la station de métro Shinjuku-sanchome sur la ligne Marunouchi (rouge)). C’est calme pendant la journée, mais assez animé la nuit, les bars étant concentrés plutôt densément dans cette partie de Tokyo. Étant donné que l’immobilier est une prime dans tout Tokyo, les différents bars montent en fait dans les différents bâtiments de cette zone – chaque bâtiment peut avoir 4 à 5 bars différents dans chacun, ajoutant à l’excitation et à la variété au fur et à mesure que l’on fait des sauts de bar ici . Au total, il y a environ 200 bars dans cette partie de Tokyo seulement.

L’un des bars les plus populaires pour commencer est le bar Advocate, en plein cœur de Shinjuku Nichome. Il est très populaire auprès des habitants et des occidentaux et c’est un bon endroit pour rencontrer de vieux amis et se mêler à de nouveaux amis.

Avocat Bar

On pourrait entendre que de nombreux bars gays ici à Tokyo, ainsi que dans d’autres villes du Japon, sont réservés aux locaux. Bien que cela puisse être vrai dans quelques établissements, la plupart des bars gays ici à Tokyo sont assez amusants, festifs et sympathiques pour tous, ainsi que pleins d’hommes chauds de tous les coins de Tokyo. Il est difficile de se tromper ici.

Au cours de l’année, il y a plusieurs événements gays et lesbiennes à Tokyo, y compris le défilé annuel des lesbiennes et des gays en mai, ainsi que le Festival international du film et de la vidéo lesbiens et gays (également en mai). Ces événements contribuent à la croissance de la vie gay et lesbienne ici à Tokyo, car ils ont continué de croître année après année.

Faits saillants de voyage à Tokyo

Les voyageurs gays au Japon trouveront cependant que le vrai plaisir et la beauté du Japon se trouvent principalement en dehors des bars gays de Tokyo. À Tokyo même, on peut passer des semaines à découvrir la ville et ne pas tout voir.

L’un des plus beaux décors à partir duquel commencer est le Hama-Rikyu Gardens, un parc japonais incroyablement beau et serein situé dans l’agitation de Tokyo. Ces jardins remontent loin dans l’histoire japonaise, et plus récemment étaient les jardins du Tokugawa Shogun.

Depuis les jardins, on peut faire une croisière en bateau à travers Tokyo, en explorant toute la ville au bord de l’eau. S’arrêtant dans la région d’Asakusa à Tokyo, le temple Senso-ji est une excellente introduction aux différents temples shinto et bouddhistes que l’on trouve dans tout le Japon.

Un autre point fort de Tokyo est une visite au Palais impérial, avec ses parcs publics, y compris le site Higashi Gyoen (East Garden) du donjon principal du palais.

Si le shopping est plus votre style, alors Tokyo est votre ville. Des boutiques de tony trouvées à Ginza, aux mini-Champs Elysées sur la rue Omotesano, juste à l’extérieur du sanctuaire Meiji Jingu, à l’électronique et aux anime trouvés dans le quartier d’Akihabara, Tokyo a tout pour plaire. Le roi de tous les magasins de Tokyo, cependant, se trouve juste à l’extérieur de la zone gay, dans le quartier de Shinjuku. Avec autant d’arrêts des différentes lignes de métro traversant le métro de Tokyo, faire du shopping à Shinjuku peut être un vrai régal. On y trouve tous les magasins imaginables, ainsi que les distributeurs automatiques de billets d’une variété de banques pour nourrir cette folie du shopping!

Si un peu de shopping éclectique est plus pour vous, alors un voyage à Shibuya est pour vous. Adjacent à Shinjuku, Shibuya est une myriade de boutiques remplies de jeunes à la recherche de quelque chose de spécial sur leur liste.

Tous ces achats peuvent créer un appétit sérieux, et à Tokyo, la variété de plats incroyables à trouver est infinie. Les nouveaux visiteurs à Tokyo supposeraient probablement qu’il y a un restaurant de sushis à chaque coin de rue. En fait, les sushis ne sont que l’un des nombreux types de restaurants et de restaurants raffinés trouvés à Tokyo. En se promenant dans quelques rues aléatoires, on peut trouver des restaurants de tempura, des restaurants de nouilles et des plats plus exotiques, notamment des restaurants shabu shabu, chirashi-zushi et okonomiyaki. Qu’il suffise de dire, ils sont tous super. Assis sur le sol de l’un des meilleurs restaurants et savourer un repas japonais à plusieurs plats est un régal que tout le monde devrait essayer au moins une fois dans la vie.

Pour voir d’où vient toute cette nourriture, un arrêt sur la tournée de Tokyo devrait être le marché aux poissons de Tsukiji. Ce réseau de grossistes en fruits de mer est une vieille tradition au Japon, restant fidèle à ses racines en tant que principale source de fruits de mer frais pour les résidents affamés de la ville. En parcourant les différents stands des vendeurs, on peut avoir un aperçu de ce qui fait que les restaurants de Tokyo se démarquent dans leur quête sans fin du plat parfait.

Si vous avez déjà vu le film « Lost in Translation », alors un voyage dans la région de Roppongi devrait être sur votre liste. C’est là que la plupart des «gai-jin» (étrangers) traînent et vivent, et en marchant dans la rue, vous entendrez l’anglais ainsi qu’une grande variété de langues parlées. Rappelez-vous la scène karaoké de « Lost in Translation? » C’est le quartier, avec des bars karaoké, des discothèques et une incroyable scène de fin de soirée. C’est là que les plus jeunes vont faire la fête, même si pour le voyageur gay, ce quartier n’est décidément pas gay!

Lors de leur séjour à Tokyo, les voyageurs ont leur choix d’hébergements parmi lesquels choisir. Les ryokans sont des auberges de style japonais traditionnel avec des chambres dotées d’un sol en tatami (tapis de paille) et de futons. Ils comprennent souvent un dîner de style japonais et un petit-déjeuner le lendemain matin.

Pour ceux qui ont un petit budget, les hôtels Capsule peuvent suffire. Pas pour les claustrophobes, ces chambres ne sont rien d’autre que des ruches de tubes où les voyageurs dorment la nuit.

Pour les voyages d’affaires et de loisirs, l’un des meilleurs hôtels de Tokyo est le Capitol Tokyu Hotel au cœur de la ville. Doté d’une variété de restaurants, d’un accès Internet haut débit et de chambres bien conçues, cet hôtel est le premier choix parmi la variété d’hôtels de Tokyo disponibles. Dîner devant l’étang de l’hôtel en plein air, on peut voir une race spéciale de poissons koi sautant à travers la surface de l’étang pour un repas!

Voyager en dehors de Tokyo

En tant que voyageur au Japon, il existe certaines régions clés de ce pays qui devraient être vécues au moins une fois dans la vie.

Que ce soit en train (Japan Railway Company) ou en avion (Japan Airlines dessert bien tout le pays), une étape de votre visite du Japon devrait être Kyoto, l’ancienne capitale du Japon. Explorer le sanctuaire de Yasaka puis se promener sur le fleuve au cœur de la ville est une expérience à ne pas manquer dans ce pays! En vous promenant dans les rues étroites de Kyoto, vous pouvez choisir parmi les nombreux restaurants raffinés au bord de la rivière et profiter d’un incroyable repas à plusieurs plats tout en essayant une variété de bouteilles de saké froid (oui, saké froid, que cet écrivain trouve beaucoup plus agréable que chaud bien sûr!), partagé avec des amis, bien sûr. Un bon point de départ est la zone dynamique du centre-ville près de Shijo-dori et Kawaramachi-dori.

Kyoto abrite certains des plus beaux temples et sanctuaires de tout le Japon. Le sommet de votre itinéraire devrait être le Rokuon-ji (entrée indiquée ci-dessous à gauche) et le Kinkakuji (Pavillon d’or, ci-dessous à droite).

Ou la sereine rocaille du temple Ryoan-ji:

Près de Kyoto se trouve le parc Nara, la plus ancienne capitale du Japon. Vous y trouverez le temple Todai-ji, où des cerfs rouges incroyablement sympathiques parcourent l’entrée. Soyez prudent… il n’y a rien de plus ennuyeux qu’un cerf rouge trop impatient à la recherche de nourriture dans votre corps!

L’un des endroits les plus spirituels au Japon est la ville de montagne de Koyasan. En visitant le vaste cimetière là-bas, on parcourt des centaines d’années d’histoire japonaise où on estime que plus de 400 000 sont enterrés aujourd’hui. Ce qui est le plus fascinant, c’est le contraste dans les sanctuaires, allant du petit et de l’individuel au grandiose et sculptural, avec le changement de design au fil du temps apparent pour tous.

Ce qui est particulièrement intéressant pour celui qui étudie l’histoire moderne, ce sont les nouveaux sanctuaires dédiés aux anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale décédés récemment. Décoré avec le drapeau impérial japonais et d’autres souvenirs, ainsi que la présence de collègues vétérans et leurs respects, ajoute une touche de réalité à une vision de l’histoire la plus unique à la télévision.

Osaka

Une visite au Japon ne serait pas complète sans un voyage à Osaka, la deuxième plus grande ville et centre de fabrication du Japon. Étant moi-même issu de la fabrication, il était très intéressant de conduire par des usines de machines-outils et d’autres installations de fabrication qui témoignent de la place du Japon dans le monde industriel moderne.

Osaka est aussi dynamique que Tokyo, mais l’ambiance générale est juste un peu différente… plus décontractée à certains égards. Très semblable à la sensation de San Diego, contrairement au Los Angeles 2 heures au nord beaucoup plus grand. Comme à Tokyo, la gamme de boutiques et de restaurants est assez vaste et abondante. Des quartiers entiers vont rue par rue avec divers restaurants et magasins nichés dans tous les coins et recoins.

Nightlife is Osaka is concentrated in Umeda, with the gay area located within the district of Doyama-cho. Home to most of Osaka’s “red light” nightlife, the area is quite mixed straight and gay quite late. One of the highlights of our trip to Osaka was the Baccus bar, owned by a very friendly Japanese-Canadian from Vancouver, who not only speaks perfect English but is also a great source of information on gay life in and around Osaka.

Le Japon dans son ensemble est une destination incroyable. Il y a des régions et des villes, dont Sapporo au nord et Nagasaki au sud, qui restent à explorer et à écrire par cet auteur. En attendant, il suffit de dire que pour le voyageur gay, il existe une grande variété de destinations à choisir, à commencer par Tokyo et à se diriger vers la campagne et les petites villes de tout ce beau pays.