Mais n’emballez pas de spandex, de paillettes ou de chaussures de danse. Votre Speedo ou votre bikini et vos bottes de randonnée sont plus l’uniforme de la journée. Les «rochers» des îles maltaises sont plus anciens que les pyramides et ne représentent qu’une partie de l’attraction de cette surprenante destination mi-méditerranéenne. À 90 minutes en ferry rapide de la Sicile et desservie par des vols fréquents au départ de Londres, Malte est facilement accessible. Le climat méditerranéen doux, les prix bas et les citoyens anglophones (l’anglais est l’une des deux langues officielles de Malte) en font une destination privilégiée pour les voyages à forfait basés en Grande-Bretagne.

Connaître l’île de Malte avant de partir

Guide gay de Malte

Vers 5200 avant JC, les premiers touristes de Sicile ont atterri à Malte et se sont installés sur les îles. De 4000 à 2500 avant JC, une culture mégalithique endogène a prospéré sur les îles de Malte et de Gozo. Les vestiges de cette culture exposés au musée archéologique de La Valette montrent qu’ils étaient des types paisibles qui adoraient une déesse mère de la terre. Malgré la location tardive des Phéniciens, des Romains, des Espagnols, des Français, des Templiers et des Anglais, c’est la culture mégalithique qui a laissé des ruines pas comme les autres dans le monde.

La plupart des reliques du musée proviennent du site du temple Tarxien qui date de 3000 à 2500 av. Tarxien est facilement accessible par les transports publics de n’importe où sur l’île. D’autres objets proviennent de l’hypogée, un lieu de culte et la chambre funéraire de plus de 7 000 personnes. L’Hypogée est actuellement fermé aux visiteurs; l’ouverture la plus précoce possible est provisoirement prévue pour août 2000.

Vous pouvez choisir de faire une croisière, mais il est préférable de le faire sur un bateau – Malte a une vie nocturne limitée. Le sous-marin Safari du capitaine Morgan est un bon choix. Il part de St. Paul’s Bay quatre fois par jour pour un bref voyage autour de l’île St. Paul’s. Assis sous les ponts, vous verrez la végétation sous-marine et les poissons qui prospèrent dans les eaux claires de saphir entourant Malte. Captain Morgan’s propose une variété de visites en bateau vers des sites et sites pittoresques locaux.

Visiter Malte en amoureux

Guide gay de La Valette à Malte

Malte est une destination «en couple». Une visite de Malte vous fera découvrir une magnifique destination touristique. La plupart des divertissements en soirée se concentrent sur les bars et les cabarets basés dans les hôtels pour répondre à la foule britannique de voyages à forfait arrivant par paires. Dans ce pays fortement catholique, le bain aux seins nus et les extrêmes amoureux en plein air sont légalement désapprouvés. Il est préférable d’apporter votre propre compagnon de lit. Bien qu’il ne soit pas rare de voir « deux messieurs partager », Malte est un environnement où les camionnettes publiques ne sont pas facilement disponibles; il est préférable de voyager avec un partenaire.

Pendant les mois d’hiver doux, la foule des touristes est âgée. Le groupe le plus jeune se glisse avec l’arrivée du printemps. Le printemps est aussi le moment où les îles fleurissent pendant quelques semaines – la plupart de l’année, elles sont plutôt rocheuses et la vie végétale est clairsemée.

Se déplacer sur l’île

Si vous ou votre partenaire avez une passion pour la préhistoire, pensez à une visite au début du printemps ou à la fin de l’hiver. Vous trouverez les sites antiques sans foule et accessibles. Les prix sont incroyablement bas – une belle chambre double avec petit déjeuner et dîner inclus coûtera environ vingt dollars américains.

Les bus maltais sont une attraction touristique à part entière. Exploité par le propriétaire et incroyablement peu coûteux – moins de 2,00 $ vous emmènera partout sur l’île deux fois. Chaque bus est distinctif avec des décorations à l’intérieur allant des châteaux religieux aux personnages de dessins animés. La plupart des itinéraires impliquent un changement à La Valette près du musée archéologique, de la co-cathédrale Saint-Jean et du marché dominical en plein air. Prenez une carte de bus gratuite lors de votre premier passage dans le terminal central de La Valette. C’est en anglais et vous en trouverez partout sur l’île dans votre rayon.

Les principaux attraits touristiques de Malte

Tel Aviv détrônée par Beyrouth, Malte et Chypre

La visite des sites antiques est incomplète sans un voyage vers les hauteurs rurales de la côte sud rocheuse de Malte. Situé dans la campagne ouverte avec la mer en toile de fond, les temples de Hagar Qim et Mnajdra sont un trajet en bus pittoresque de La Valette. Les deux temples font partie d’un parc de temples avec un chemin pavé les reliant. De l’arrêt de bus à proximité, le restaurant Hagar Qim est une promenade facile et parfait pour un ravitaillement avant le temple. Avec un patio extérieur donnant sur la campagne jusqu’à la baie de Saint-Paul, le menu couvre toute la gamme des repas chauds aux pâtisseries gluantes avec tout le reste. C’est un bon moment pour essayer le vin local peu coûteux – le blanc sec tend vers la tarte. Le vin doux local est extrêmement doux – plus d’un vin du désert que la plupart.

Les amateurs d’archéologie doivent prendre le ferry pour aller à Gozo à proximité pour un coup d’œil dans le plus ancien bâtiment indépendant du monde. Plus ancien que les pyramides, le site de Ggantija sur Gozo est accessible en bus, mais l’horaire est sommaire et vous pourriez vous retrouver à prendre un taxi pour revenir à votre bateau. La partie la plus ancienne du complexe remonte à 3600 av.

Le trajet en ferry à travers la surface vitreuse de la Méditerranée vaut bien le voyage vers la petite île sœur de Malte. Gozo a des plages de sable rouge intactes, des étendues de roches fossilisées bordent le front de mer et de la zone de la grotte de Calypso, il y a une vue imprenable sur l’île. À Gozo, les familles suivent toujours la coutume de placer une plante en fleurs sur une étagère extérieure à côté de la porte d’entrée pour annoncer la présence d’une fille à marier.

De retour à Malte, passez à l’époque médiévale en visitant la ville fortifiée de Mdina. L’ancienne capitale, située au centre de l’île, ne compte que 500 habitants et limite la circulation automobile. Les sites importants incluent une cathédrale, une maison normande et le musée de la cathédrale. Le point culminant d’une visite à Mdina n’est pas un spectacle spécifique; il se promène dans les rues en pierre et marche sur les murs laissés par les Templiers qui ont gouverné la petite nation insulaire pendant des siècles. Mdina possède l’un des meilleurs restaurants de Malte, Bacchus. Qui est situé dans une voûte médiévale. Servant une cuisine internationale, il est ouvert pour le déjeuner, le dîner et les collations.

Les meilleures adresses sur l’île

Malte - nouvelle terre d'accueil

La plupart des restaurants et des hôtels maltais servent des plats britanniques standard – des fish and chips, des pâtés à la viande et des chips omniprésentes. Le British Hotel de St. Paul’s Bay sert une plus large sélection de plats maltais que la plupart – avec du lapin, un incontournable des menus maltais.

L’occupation romaine de Malte a laissé une trace que vous pouvez explorer dans la villa romaine après avoir vu les sites touristiques de Mdina. La villa est à quelques pas des jardins qui relient Mdina à son homologue plus moderne, Rabat. La principale caractéristique du musée est le sol en mosaïque d’un atrium romain.

Le shopping – ces vacances essentielles – ne brisera pas votre budget à Malte. Alors que les magasins n’offrent rien d’autre que de gros pulls en laine, un voyage à Maraxlokk devrait satisfaire les envies de shopping et de fruits de mer. À un court trajet en bus du temple de Tarxien, le charmant village de pêcheurs a un marché quotidien le long du front de mer proposant des draps de table, de la dentelle et des bonbons locaux. Autour du port, des bateaux maltais colorés et une série de stands de fruits de mer proposent des spécialités de crevettes. De nombreux cafés proposent un plat de crevettes cuites et un verre de vin local pour environ deux dollars et cinquante cents. Ignorez les demandes de visiter le marché de La Valette – vous trouverez les mêmes choses disponibles dans vos marchés aux puces locaux. Allez à Maraxlokk et investissez quinze dollars dans une nappe brodée qui durera toute une vie.

Même les voyageurs indépendants feraient bien de prendre des dispositions via Air Malta ou une société britannique de voyages à forfait. Avec la plupart des hôtels proposant des formules demi-pension, vous trouverez des hébergements adaptés à toutes les particularités et évitez les tracas de prendre des dispositions indépendantes.

Les rochers, les musées et les rues de la ville de Malte offrent un microcosme de l’histoire européenne à un prix minimal. Les couples qui veulent s’éloigner du circuit des fêtes / bars, les fans d’histoire ou même un voyageur en solo à la recherche d’un peu de soleil pour s’asseoir pendant un certain temps pourraient trouver cette petite nation comme un paradis miniature.