Auckland, étant la plus grande région métropolitaine de Nouvelle-Zélande, abrite une scène gay animée. Dans un pays aux lois gays et autres lois sur les droits humains extrêmement éclairées, qui avait donné le vote aux femmes cinquante années avant la plupart des autres pays occidentaux, et qui compte le premier député transsexuel au monde – oui, même elle plaisante sur son titre actuel – de nombreux Aucklanders sont presque blasés à propos de leurs voisins gays; la banlieue du centre-ville de Gray Lynn, par exemple, est communément appelée par les habitants comme Gay Lynn.

Là, des drapeaux arc-en-ciel sont parsemés sur les villas et les bungalows du XIXe siècle peints de couleurs vives, et sur une artère principale, en décembre, des foules de citoyens d’Auckland passent en voiture avec leurs enfants sur le siège arrière pour voir les cordes des guirlandes lumineuses suspendues aux maisons de la rue. Même le défilé annuel des héros de la communauté gay, principalement une manifestation de fierté gay ainsi qu’une opportunité de poursuivre l’éducation à la prévention du sida, est devenu un événement familial populaire.

Nichée sur un isthme juste en dessous du nord subtropical de l’île du Nord – la ville connaît des étés chauds et des hivers doux – Auckland est le centre économique et la ville à la croissance la plus rapide de la Nouvelle-Zélande. C’est l’une des villes les plus répandues au monde et se caractérise par sa nature multiculturelle colorée et son style de vie cosmopolite récemment découvert.

La ville a une base traditionnelle maorie et européenne, étant peuplée de longue date par les Maoris et fondée par des Européens à une époque similaire à la Californie. Maintenant, les cultures des îles du Pacifique, d’Asie et d’Amérique du Sud – en fait du monde entier – vivent, travaillent et jouent dans cette ville portuaire de volcans éteints entourée de belles plages de baignade. Les Aucklandois adorent passer du temps à la plage et les hommes et les femmes gays d’Auckland ne font pas exception; Bien que Ladies Bay soit un peu évincée, parfois, par les touristes voyeurs, tout après-midi d’été chaud à « la prochaine plage après Long Bay » trouvera de nombreux adorateurs du soleil gay et des ébats de surf dans divers états de déshabillement – pour la plupart nus.

Gastronomie

Quel meilleur endroit pour se détendre après une longue et dure journée à la plage que dans l’un des nombreux cafés, bars et restaurants le long de Ponsonby Road, où la plupart des établissements, s’ils ne sont ni gays ni exploités par des homosexuels, sont certainement gays; peut-être un bon endroit pour commencer à poser des questions sur la vie nocturne. Il existe également d’autres poches de restaurants et de divertissements dans la ville, mais c’est Ponsonby Rd, domicile du Hero Parade et situé à proximité des zones de divertissement du centre-ville, d’où partent toutes les routes gays. La société des cafés prospère ici avec de nombreux connaisseurs des mélanges sud-américains raffinés – du café, c’est-à-dire vu assis aux tables de la chaussée, admirant la vue et appréciant la circulation piétonne. Les cafés et bars sont généralement petits, sympathiques, décontractés et intimes. Alors que la soirée avance, de nombreux restaurants qui ont servi des cafés et des thés toute la journée reviennent à leur fonction principale: la nourriture; et il y a une grande variété de choix. Les points de vente gay et gay-friendly vont des plats traditionnels thaïlandais ou français aux hamburgers gastronomiques et au nouveau Pacifique branché.

Vie nocturne

L’activité des oiseaux de nuit, principalement sous la forme de bars et de clubs, est actuellement centrée dans le centre-ville autour de High St et O’Connell St, et dans une moindre mesure sur K ‘Rd (ou si vous voulez vous en servir, Karangahape Rd). La plupart des clubs proposent des spectacles de dragsters ou des spectacles de strip-tease masculin dans le cadre des animations de la soirée. Ceux-ci étant plus pour les garçons, il convient de mentionner qu’une présence particulièrement forte des groupes de femmes offre des fonctions régulièrement organisées pour les filles, telles que des soirées musicales en direct et une soirée mensuelle rétro pour les lesbiennes. Les hommes gais peuvent également accéder facilement à un large éventail de clubs de croisière et de saunas (principalement tard le soir) pour des rencontres plus intimes et plus sûres.

Où rester

Un certain nombre de gîtes appartenant à des gais et lesbiennes parsèment la ville. Quelques-uns sont assez centraux, mais la plupart sont situés dans un environnement plus relaxant en banlieue ou près des plages. Les Néo-Zélandais sont connus pour leur hospitalité et leur convivialité, et cela est tout à fait évident lorsque vous séjournez dans ces hébergements, où le personnel se pliera presque en arrière pour vous donner un bon moment et vous fournir toutes les informations de voyage et de tourisme dont vous pourriez avoir besoin.

Événements

Le Hero Parade et Hero Party annuels sont en tête de liste des événements d’Auckland, rassemblant des participants et des fêtards du monde entier, et sont l’aboutissement d’un mois d’événements sportifs, artistiques et culturels gays-lesbiennes-bi-transgenres. Beaucoup utilisent les événements Hero de fin février comme prélude au Mardi Gras de Sydney, qui a généralement lieu une semaine plus tard. Hero est né à la fin des années 80 en tant que centre de sensibilisation et de prévention du sida, et est en grande partie responsable des niveaux actuels comparativement bas d’infection par le VIH en Nouvelle-Zélande. D’autres événements incluent la semaine de la fierté, le festival du film gay et lesbien, le pique-nique Big Gay Out et de nombreux autres événements communautaires.

Les publications

Outre un certain nombre de publications uniques, Auckland est depuis longtemps desservie par le magazine mensuel OUT et le journal « express » qui paraît tous les quinze jours. Ceux-ci fournissent une gamme de nouvelles, de vues et de colonnes sur des sortes de sujets d’intérêt pour les personnes GLBT, ainsi que des informations de voyage utiles. GayNZ.com sur Internet remplit un rôle similaire. Des écrivains d’Auckland, tels que Peter Wells et Robert Leek, ont également publié des nouvelles et des romans sur des thèmes gays à Auckland, un centre cosmopolite du Pacifique Sud avec tout son charme.