Pouvez-vous dire «tulipes» sans sourire? Je ne peux pas. Cela me rappelle toujours «deux lèvres». Visitez Amsterdam pendant la célébration annuelle de la fête de la Reine (Queen’s Day) et vous obtiendrez probablement beaucoup des deux! Bienvenue en Hollande, de loin l’endroit le plus tolérant de la Terre. Et si vous aimez les personnes magnifiques à la peau claire et aux yeux bleus, vous serez au paradis. J’ai été. Nous avons eu une blague debout à ce sujet … nous tombions amoureux « Tous les 30 pieds. »

Je suis arrivée en Hollande. J’ai rencontré ma meilleure amie depuis la 9e année (Kim) à l’aéroport. Elle était venue de Denver par avion pour me rencontrer. Comme nous étions épuisés, nous sommes immédiatement allés nous écraser dans notre hôtel très modeste (80,00 $ par nuit, taxes et petit déjeuner inclus), «L’Acacia». Le voyage économique d’Arthur Frommer ne ment jamais! Notre chambre était petite mais propre et nous avions nos propres toilettes et douche dans la chambre…. Hé, c’est gros…. Vous devez cesser de vous attendre à ce que tout soit comme l’Amérique si vous voulez vous amuser n’importe où. Notre chambre était dans un hôtel construit en 1886 … l’un des bâtiments les plus récents du bloc. Nous avons affectueusement appelé notre chambre « The Crow’s Nest » car elle était dans le grenier. La vue de là était fantastique, ce qui a presque fait monter les 5 volées d’échelles déguisées en escaliers valant le déplacement. Essayez de le faire avec des bagages. Ou pire encore, rentrer tard le soir pour cette ascension après bien trop de cocktails dans un pays où l’herbe est légale! Le fait que nous ayons survécu à ces escaliers est un miracle mineur. Quoi qu’il en soit, j’ai découvert plus tard pourquoi les Néerlandais ont des bâtiments si hauts et maigres avec des escaliers très étroits et raides. Taxes. Apparemment, il y a bien longtemps, lorsque la ville était planifiée, le gouvernement taxait la propriété en fonction de la largeur du terrain face à la rue. Comment éviter de payer des impôts? Bâtiments hauts et maigres (qui ressemblent beaucoup aux personnes hautes et maigres). Ce que les gens endureront pour éviter de payer des impôts! En arrière lorsque la ville était planifiée, le gouvernement a taxé la propriété en fonction de la largeur du terrain face à la rue. Comment éviter de payer des impôts? Bâtiments hauts et maigres (qui ressemblent beaucoup aux personnes hautes et maigres). Ce que les gens endureront pour éviter de payer des impôts! En arrière lorsque la ville était planifiée, le gouvernement a taxé la propriété en fonction de la largeur du terrain face à la rue. Comment éviter de payer des impôts? Bâtiments hauts et maigres (qui ressemblent beaucoup aux personnes hautes et maigres). Ce que les gens endureront pour éviter de payer des impôts!

Nous étions dans un quartier appelé «The Joordan». Un quartier très agréable et très pittoresque avec de grandes antiquités et des magasins et des restaurants. Et dans notre rue, le Lindengracht, il y a un marché en plein air tous les samedis où vous pouvez tout acheter, du poisson frais, des fleurs, des fromages et des légumes aux vêtements et appareils électroménagers. La ville entière est comme une carte postale en mouvement avec des canaux partout, des péniches partout et une architecture en brique classique qui a été principalement modernisée de l’intérieur. Cathédrales, musées, concerts; tout ce qu’une grande ville européenne a à offrir. Si vous aimez l’art, vous pouvez passer des journées au Van Gogh ou au musée du Reich seul. En fait, il existe des peintures individuelles que vous pouvez regarder pendant des heures sans vous ennuyer. (Ai-je mentionné que l’herbe est légale là-bas?) Je recommande d’obtenir un laissez-passer de la ville auprès de l’autorité touristique (VVV) à la gare centrale et de tout faire dans le livre. La maison d’Anne Frank, le musée historique, une visite des canaux, tout ça! Et puis quand le soleil se couche, sortez et soyez un grand homo! Je pense que c’est encore plus gai que San Francisco. Les couples de même sexe sont ouvertement affectueux partout.

Il y a de super clubs, une scène lesbienne qui tue et un centre communautaire (le COC) pour lesquels nous mourrions ici. Le COC est vraiment deux énormes boîtes de nuit et un café… avec des bureaux, des salles de réunion, une grande scène, etc. Et ils organisent des fêtes ici où toutes les lesbiennes chaudes vont! Quel concept! Un centre communautaire qui répond au plaisir d’être gay ainsi qu’à tous les «problèmes» d’être gay. Nos randonnées au COC ont été des plus instructives. Nous y sommes allés le premier soir pour une petite danse féminine discrète. C’était la dernière chose discrète que nous avons faite cette semaine-là.

Nuit de la Reine

C’est la veille de la grande célébration annuelle de l’anniversaire de la reine (Queen’s Day). La ville était pleine de monde sans chambre d’hôtel. Et turbulent et à bascule. Des groupes live partout, des boîtes de nuit et des cafés qui répandent leurs clients dans les rues. Comme Mardi Gras, mais pas uniquement le quartier français… tout le pays faisait la fête comme s’il n’y avait pas de lendemain. Le plus drôle, c’est qu’ils savaient tous qu’ils avaient toute une journée de fête devant eux le lendemain!

Si vous ne pouvez être à Amsterdam qu’un jour de l’année, le jour de la Reine est le jour où aller. Contrairement aux Britanniques, la plupart des Hollandais aiment vraiment leur famille royale. Ils sont comme les grands-parents nationaux. Les tabloïds hollandais sont pleins des potins de la famille royale, mais le spectacle a beaucoup plus de déférence que les Britanniques envers leurs Royals. Quoi qu’il en soit, tout le pays utilise l’anniversaire de la reine comme une grande excuse pour faire la fête. Mieux encore, c’est le jour de l’année où le gouvernement permet aux gens de vendre leurs affaires dans la rue. Alors tout le pays se transforme en marché aux puces! Nous nous sommes réveillés à la mi-journée (l’herbe est légale là-bas) pour faire le plein de contenu. Le grand score: un blouson aviateur en cuir d’agneau italien qui devait facilement être 400 $ neuf pour 10 $. Je l’ai porté le reste du voyage. On aurait dit qu’elle avait été faite pour moi.

Les rues étaient pleines de monde; les canaux étaient pleins de bateaux avec beaucoup trop de monde dessus; il n’y avait pas de froncement de sourcils à voir. Je n’ai jamais passé une journée dans un endroit plus heureux, même pas Disneyland. Et vous ne pouvez pas fumer de l’herbe à Disneyland (sauf si vous faites vraiment attention aux gondoles).

La journée a été couronnée par une autre fête de femmes au bar «More». Bien que je dois admettre, mon cou était déjà douloureux après une journée à regarder les belles femmes au moment où nous y sommes arrivés. Nous nous sommes détendus les 2 jours suivants et avons fait beaucoup de choses touristiques. La fin d’une longue journée muséale et la montée dans les trains de la ville signifia bien sûr… le shopping. La Magna Plaza est la chose la plus proche d’Amsterdam d’un centre commercial américain. Vingt-quatre magasins. Très haut de gamme dans un bel immeuble qui remonte à des siècles. Alors que Kim et moi regardions à travers les magasins, la Harry Land Gallery a attiré l’attention de Kim et elle m’a dirigé vers une boutique entière remplie de trucs d’accessoires funky qui s’intégreraient parfaitement dans ma demeure unique.

Alors que je regardais les marchandises, une belle femme s’est approchée de moi et a dit doucement quelque chose en néerlandais qui, je suppose, était: « Puis-je vous aider? » Je tournai les yeux les plus bleus que j’aie jamais vus et déglutis: «Je suis désolé. Je ne parle pas le néerlandais. ” Elle a dit: « Pas de problème, je parle anglais. » Et nous avons commencé à parler. Elle était très gentille. Mais je ne pouvais pas dire si elle me croisait ou essayait de me vendre quelque chose. Inutile de dire que j’ai acheté quelque chose. J’ai dépensé 16 $ sur un porte-ceinture que l’on verra jamais accroché dans mon placard pour que je puisse lui parler encore un peu. Alors que nous quittions le magasin, je me suis tourné vers Kim avec un grand sourire et j’ai dit: «Tous les 30 pieds.»

Nos deux jours suivants ont été consacrés à des excursions loin de la ville. Les trains en Hollande sont géniaux et bon marché. Nous sommes d’abord allés à Koekenhof et à l’exposition nationale de fleurs. Pendant le trajet en train, vous verrez des champs de fleurs de couleur ardente qui attendent d’être coupés et expédiés dans le monde entier. Koekenhof n’est ouvert que quelques semaines de l’année. Nous y pleurons dans toute sa splendeur. Tout en fleurs. Des couleurs spectaculaires jaillissent de variétés de tulipes et de fleurs que vous n’avez jamais vues aux États-Unis. Le parfum de la fraîcheur, de la vie jaillit. Un moulin à vent entouré de champs de fleurs. Koekenhof est le plus beau jardin de la Terre.

Le lendemain, nous avons séjourné à Zandvoort en Zee, une ville balnéaire sur l’Atlantique Nord très froid et trouble. La ville était haut de gamme et amusante, avec un très joli casino en bord de mer. Le temps était nul et j’étais misérable jusqu’à ce que je voie des gars surfer dans cette pente qu’ils appelaient des vagues. Ils n’étaient pas les meilleurs surfeurs que j’aie jamais vus, mais ils étaient les plus courageux. Vous ne pourriez jamais me faire surfer dans une eau à 14 degrés Celsius dans des conditions saccadées où l’eau est si brune et sale que la profondeur du fond est un mystère complet! Les surfeurs néerlandais règnent! Je ne flatterai plus jamais à San Onofre.

Nous avons terminé notre semaine avec plus de fête. Nous avons vu «Boom Chicago», un groupe de comédie improvisé expatrié américain qui se produit au Leidseplein Theatre. La nourriture est aussi bonne que le spectacle et quelque chose que l’on devrait faire après quelques jours là-bas, donc vous obtenez les blagues à l’intérieur. Et en passant, le théâtre applique strictement la loi néerlandaise. Ai-je mentionné que l’herbe était légale là-bas?

Notre dernier jour a été consacré au shopping et à la fête, car c’était une autre fête hollandaise, le 5 mai, leur version du Memorial Day pour se souvenir de tous ceux qui sont morts pendant la Seconde Guerre mondiale. La Hollande s’est fait pilonner par les nazis et les cicatrices sont toujours là. Il y a donc eu beaucoup de cérémonies sombres et la reine Beatrix elle-même était dans la ville pour présider les célébrations d’hommage. Bien sûr, nous, homos, avons choisi de profiter de l’occasion sombre pour lancer une grande danse au monument Homo, puis une grande fête des femmes et un spectacle «Drag King» au COC. Nous sommes arrivés à 22 heures pensant que le spectacle allait commencer. Nous étions les premiers là-bas. Le spectacle a commencé à 2 heures du matin.

Anyway, the women soon arrived and the dance was on. As we were pretty beat from our week, we sat in the lounge and relaxed as the parade passed by. I spent most of my evening talking and dancing with Danielle. A beautiful blond goddess who kept smiling at me and finally just came over and started talking. She is what L.A. women spend big bucks in plastic surgery and implants trying to look like. But it’s natural on her. Something L.A. hasn’t seen before. (She will be visiting in September.) And then, as we were about to leave, calling it a great night, a great week, a vacation of a lifetime, I of course had to go to the bathroom before leaving.

Alors que je m’approchais de la stalle à libérer, une femme déguisée en Gengis Khan pour le spectacle Drag King est sortie de la stalle. Alors que j’entrais, elle a dit: «Attendez! Je vous connais! » Il s’avère qu’elle était la vendeuse au Magna Plaza, Rachel. Elle essayait en effet de me vendre quelque chose. Et j’ai été instantanément vendu. Elle a remporté le spectacle de dragsters et a décollé la plupart de son costume après avoir gagné. Après avoir fait sa danse, elle s’est dirigée vers moi et nous avons parlé un peu puis nous nous sommes beaucoup embrassés. (Elle passera juillet avec moi. J’adore le néerlandais à deux lèvres.)

J’ai passé des heures en vol à réfléchir à mon expérience. Oui, nous avons beaucoup appris des Néerlandais. Pour commencer, leur anglais est meilleur que le nôtre. Ils commencent à apprendre l’anglais à l’école lorsqu’ils ont environ 10 ans. Ils ressemblent beaucoup à des Américains car ils obtiennent tous nos films et nos émissions de télévision et ne les doublent pas… sous-titres uniquement.) Leurs manières sont également meilleures. Mais à Los Angeles, malheureusement, cela ne veut pas dire grand-chose. Et j’ai remarqué un net manque d’attitude. Les femmes étaient très ouvertes et libres et elles sont toutes magnifiques. C’est peut-être pour cela qu’il n’y a pas d’attitude. Ils sont tous si beaux qu’ils se concentrent sur d’autres choses… comme la substance, le caractère, l’humour et la bonne volonté. Se montrer quand vous dites que vous allez … vous savez … les petites choses. Des traits qui sont souvent si négligés à Los Angeles… une ville où les mauvaises manières sont devenues l’attendu, sinon la norme.

Mais cet article n’est pas destiné à faire des histoires sur la ville des Anges, la ville que j’aime et que j’appelle chez moi. Il vise à nous rappeler qu’en voyageant, nous prenons conscience de nos lacunes et de notre complaisance avec notre mode de vie. Les Néerlandais sont un modèle de la façon dont nous devons aspirer à être une société. Je sais que cela semble étrange parce que nous pensons qu’en tant qu’Américains, nous sommes l’envie du monde et que tout le monde veut être comme nous. Eh bien, réveille-toi! Ils ne. Et il y a de la beauté à découvrir pourquoi. Voyager à travers le monde. Voyez ce que vous pouvez voir. Explorez la culture. Appréciez l’Amérique et apprenez comment nous pouvons l’améliorer à partir de ce que font les autres cultures. Et surtout, embrassez les deux lèvres que vous y trouverez.