Les visiteurs gays et lesbiens peuvent être assurés d’un accueil chaleureux en Grande-Bretagne, déjà considérée comme l’un des pays les plus sympathiques au monde. Depuis le 5 décembre 2005, les couples de même sexe peuvent enregistrer un partenariat civil, les premières cérémonies ont eu lieu le 21 décembre, garantissant que la Grande-Bretagne continue d’être une nation avant-gardiste et accueillante. Visit Britain, l’office national du tourisme pour l’Angleterre, l’Écosse et le Pays de Galles, propose certains des endroits les plus romantiques à visiter, combinant la culture urbaine animée et la vie nocturne avec de beaux paysages évocateurs.

Avec des vols sans escale depuis les États-Unis, Manchester est l’une des villes gays et lesbiennes les plus populaires d’Angleterre avec le village gay se concentrant sur Canal Street où il y a beaucoup d’opportunités de « bar-hop » sur les traces de Vince, Nathan et Stuart de le Queer as Folk originalséries télévisées. Manchester offre une combinaison de bâtiments historiques victoriens ainsi que des entrepôts de coton rajeuni du 19ème siècle, maintenant des appartements chics, des galeries et des boutiques. Pour une expérience romantique ultime, envisagez un dîner pour deux au Mont, un restaurant en verre surélevé au sommet d’Urbis – l’un des bâtiments modernes les plus innovants de la ville avec de superbes vues panoramiques.

Conduisez une heure et demie au sud-ouest de Manchester jusqu’à la jolie ville de Llangollen au Pays de Galles. Entourée d’une campagne magnifique, cette ville abritait les « Dames de Llangollen » – deux femmes qui ont acquis une notoriété au tournant du XVIIIe siècle pour leur amitié très étroite. Lady Eleanor Butler et Mlle Sarah Ponsonby vivaient à Plas Newydd, une résidence gothique saisissante que les visiteurs peuvent visiter aujourd’hui. Au cours de leurs 50 années de vie à Plas Newydd, les femmes ont reçu la visite de William Wordsworth, de Sir Walter Scott et du duc de Wellington. Lorsque Lord Byron a écrit sur son amour pour John Edlestone, il l’a comparé à l’amour des dames de Llangollen comme exemple d’amitié romantique, et les dames sont devenues des figures emblématiques de la communauté lesbienne.

Londres a la plus grande population gay et lesbienne d’Europe. Des bars, restaurants et clubs de Soho, considérés comme le cœur de Londres gay, aux nombreuses icônes historiques, y compris les résidences royales et les parcs, les boutiques de classe mondiale et les musées gratuits comme la Tate Modern, la National Gallery et The British Museum, Londres offre quelque chose pour tout le monde. La journée romantique parfaite pourrait commencer par une capsule de champagne romantique sur le British Airways London Eye offrant des vues fantastiques sur la ville, suivie d’un pique-nique dans l’un des parcs royaux de Londres, beaucoup proposant de l’équitation, du vélo ou du canotage. Pour une nuit romantique, séjournez à l’hôtel The Baglioni, la nouvelle adresse cinq étoiles la plus en vogue de Londres avec son style séduisant et sensuel, alliant luxe italien et sophistication.

Dans le sud de l’Angleterre, à seulement une heure de train de Londres, Brighton est l’évasion parfaite pour ceux qui recherchent l’air frais de la mer combiné à une scène gay et lesbienne animée. Connue sous le nom de «Londres au bord de la mer», Brighton a été la première ville à lancer une «liste d’attente de mariage rose» et deviendra l’une des villes phares de la Grande-Bretagne pour les mariages homosexuels. L’opulent Royal Pavilion est probablement l’un des lieux les plus populaires de Grande-Bretagne pour un mariage homosexuel avec sa décoration somptueuse et son héritage Regency. La ville propose également des magasins spécialisés dans «The Lanes», avec des boutiques de mode chics, des magasins de vêtements vintage et de disques, ainsi qu’une plage, une jetée et un front de mer populaires. Pour des paysages magnifiques et spectaculaires près de Brighton, les visiteurs doivent se diriger vers Devil’s Dyke; un service de bus toutes les demi-heures relie Brighton Pier, et un bus à toit ouvert classique circule le dimanche et les jours fériés avec un service spécial «Breeze up to the Dyke». Une brochure est disponible auprès des offices de tourisme locaux appelés «Plongez dans la digue» avec des informations détaillées sur les promenades locales.

La ville thermale historique de Bath, à 160 km à l’ouest de Londres, attire les visiteurs avec les bains romains et la salle des pompes, l’abbaye du XVe siècle et le magnifique Royal Crescent. Aujourd’hui, les visiteurs verront également une ville cosmopolite qui cultive des boutiques spécialisées d’artisanat et d’antiquités, ainsi que des galeries, des bars élégants et des restaurants. Pendant les mois d’été, les vacances romantiques parfaites peuvent être complétées par une balade en montgolfière planant gracieusement sur les bâtiments couleur miel de Bath géorgien avant de dériver vers la campagne environnante avec une bouteille de champagne pour les couples pour trinquer leur avenir ensemble!