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Londres : ville excitante pour les touristes homosexuels

Découvrir Londres
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De tous les moyens de se rendre de l’aéroport de Londres Heathrow à cette ville vieille de 2000 ans, nous allons généralement en taxi – pas un banal, mais le grand, le sombre et le carré- variété anglaise corsée. Vous les avez probablement vus dans d’innombrables films et émissions de télévision – ils sont réels.

Les portes sont si hautes et larges que vous pouvez monter directement avec une valise dans chaque main. Bien que cet aspect nous plaise pour des raisons pratiques, le vrai plaisir est que vous vous sentirez soudainement « veddy, veddy » britannique dans ce classique noir brillant. Ce sentiment spécial vous accompagne lorsque vous entrez dans Londres et notez rapidement que ce n’est pas une ville de grande hauteur; il est construit à taille humaine avec des maisons en rangée majestueuses de stuc, de brique et de pierre couleur sable. Ces bâtiments d’aspect solide couvrent des siècles d’architecture allant du Tudor, du Géorgien, du Victorien et de l’Édouardien à quelques façades modernes qui semblent mélanger plutôt que ternir l’élégance de cette grande ville.

Les rues ont tendance à être étroites et sinueuses ou larges et sans fin car elles sillonnent les nombreuses places et parcs bien aménagés qui reflètent l’amour britannique du jardinage et font de Londres à la fois une ville gracieuse et élégante.

La plupart des hôtels, même les plus modestes, ont généralement un portier en uniforme pour vous accueillir avec un vrai bonjour et un sourire. Ce n’est qu’une des caractéristiques de l’hospitalité britannique – une salutation amicale et courtoise où que vous alliez. Deux autres raisons pour lesquelles nous visitons Londres sont la langue commune que nous partageons et – le plus important – les Britanniques ont finalement appris à cuisiner. Somerset Maugham a dit un jour que la seule façon de bien manger en Angleterre était de prendre le petit déjeuner trois fois par jour. Nous sommes heureux d’annoncer que ce n’est plus vrai. Cependant, au moins un petit-déjeuner anglais complet par jour est un must pour les visiteurs car il est non seulement copieux, mais il vous fortifiera pendant des heures de visites et de shopping. C’est une ville qui était littéralement faite pour se promener.

Maintenant que nous sommes installés dans un hôtel situé au centre (nous l’espérons), il est temps de voir les principales attractions, de visiter un pub typique pour le déjeuner, de profiter de la vie nocturne et de rencontrer les Britanniques. Ils sont beaucoup de jolly qui aiment pratiquer l’art de la conversation et ne sont pas timides avec les étrangers.

Même le mendiant occasionnel a du style. L’un d’eux s’est approché de nous, « Excusez-moi, messieurs, je semble me retrouver un peu à court de capitaux. Pensez-vous que vous pourriez m’aider? » Qui pourrait résister à tant de charme et de manières? Et, après tout, les devises étrangères nous semblent toujours comme de l’argent du monopole.

Aucun voyage à Londres n’est complet sans voir la relève de la garde au palais de Buckingham, surtout si le drapeau de la reine flotte, signe qu’elle est en résidence. Nous montons le Pall Mall (prononcé « mal ») ou à travers St. James Park pour obtenir toute la saveur du Royal London, mais nous avons découvert une façon amusante de voir plus que le visiteur moyen. Nous montons à bord d’un bus à impériale dans le West End et avons rapidement grimpé l’escalier en colimaçon pour obtenir des sièges sur le côté gauche du grand autocar rouge.

En passant devant la résidence royale, nous pouvons voir par-dessus le haut mur protégeant le parc du palais. Pour nous, roturiers qui connaissons mieux la façade du palais, nous avons une vue rare et surprenante sur les hectares de pelouse, les bosquets d’arbres, les étangs et les terrasses qui entourent les trois côtés du palais de Buckingham avec ses 900 chambres.

Un ami de la famille royale, Noel Coward, a tenu la cour dans certains des endroits les plus chics de la ville et beaucoup existent encore. Un de nos préférés est le restaurant Ivy, en face du théâtre St. Martin Lane dans le West End. Ce luminaire de la royauté du théâtre offre toujours une nourriture, un service et une ambiance sophistiquée. Nous sommes récemment entrés sans réservation (très rare) un dimanche soir et avons été traités, comme toujours, comme des étoiles.

Un autre favori est le Cafe-Royale sur Regent Street près de Piccadilly Circus. Un journaliste local appelle cette institution victorienne le pays « Champagne-d’une-pantoufle » en raison des hectares de velours rouge moelleux, de draps blancs, de murs en miroir, de plafonds peints et d’un grand escalier conçus pour plaire à ses nombreux mécènes illustres tels que Oscar Wilde, Noel Lâche et de nombreux membres de la famille royale.

Un autre lieu que nous recommandons est le Brittannia Hotel sur Grosvenor Square au coin de l’ambassade américaine à Mayfair. Il se compose de cinq demeures du XVIIIe siècle qui ont été astucieusement reliées à un hôtel de luxe. En tant que couple de même sexe, nous n’aurions pas pu être mieux traités si nous étions Ellen et Ann elles-mêmes.

À distance de marche est Oxford Street et Mayfair shopping; notre pub préféré, l’Audley sur Mount Street; et le restaurant de Scott avec sa cuisine exquise et son piano-bar à champagne. Les bus et les stations de métro (métro) de Londres sont également à quelques minutes à pied.

A proximité se trouve Soho, le quartier gay et lesbien et le quartier des théâtres du West End. Nous nous perdons toujours dans son dédale de rues étroites et sinueuses, mais ce n’est jamais un problème – se perdre est la moitié du plaisir de voyager. Si le temps presse, nous pouvons généralement trouver un bobbie (flic) pour montrer la voie aux bars gays, discothèques, restaurants et théâtres du quartier.

Une carte n’aide pas car ils indiquent rarement tous les coins et recoins de cette partie de la ville. Si nous ne pouvons pas trouver un bobbie, nous recherchons quelqu’un qui pourrait être un homme gay ou une lesbienne. Les chances sont en notre faveur ici parce que Londres a l’une des plus grandes populations gays / lesbiennes d’Europe.

Même si les bars ne sont pas votre scène quand il y a tant de choses à faire et à voir, nous vous recommandons d’essayer celui qui est unique au monde. Heaven appartient à Richard Branson de Virgin Airlines et à la renommée des records. Ce vaste complexe souterrain sur la rue Villers au large de The Strand, est l’ancienne gare de Charing Cross. Il a une énorme discothèque et de nombreux bars pour tous les goûts et fétiches.

Notre préféré est le Departure Lounge, une caverne en brique de deux étages qui est généralement remplie d’une foule plus âgée et plus conversationnelle qui préfère un espace où les gens sont amicaux et se parlent. Pour entrer dans cette section, vous devrez vous lier d’amitié avec un local car il s’agit d’un club « réservé aux membres ». Les barmans ne sont pas seulement des bonbons pour les yeux de classe mondiale, ils sont aussi délicieux et aussi intéressants que les habitants qui fréquentent ce bar paradisiaque.

Nous passons une soirée vraiment amusante ici avec des amis, y compris Gary de Dtours of London qui est membre. Il pourrait être votre ticket pour le paradis si vous contactez son bureau. La fête a lieu jusqu’à trois heures du matin.

A proximité se trouve un endroit qui est en haut de notre liste pour la prochaine visite. Un mémorial attendu depuis longtemps a été récemment dédié à Oscar Wilde grâce aux efforts de Ian McKellan et Judi Dench. Un Oscar en marbre se lève d’un sarcophage et l’inscription se lit comme suit: « Nous sommes tous dans le caniveau, mais certains d’entre nous regardent les étoiles. » Pas étonnant que nous ne soyons que « Wilde » à propos de Londres.

Un autre régal est les boissons et le dîner au Townhouse au 3 Green Street à Mayfair. Bien qu’il s’agisse également d’un établissement réservé aux membres, les visiteurs peuvent généralement entrer en appelant à l’avance et en présentant leur passeport à la réception. Les hôtes sont charmants et vraiment accueillants. Le directeur et le personnel sont très fiers de la qualité de la nourriture, du service et de l’ambiance de ce beau club de restauration.

La salle à manger est joliment décorée dans des tons sombres pour rehausser l’atmosphère romantique et élégante. Nous vous recommandons avec enthousiasme les vins du Rhône du Domaine Rocher. Ils méritent les médailles d’or récemment remportées dans une compétition européenne.

Les amis nous demandent toujours quoi emballer pour un voyage qui comprend l’itinérance dans et hors de toutes sortes d’endroits, y compris des choix qui sont les mieux gardés pour soi. Au fil des ans, nous avons découvert que les Britanniques modernes ne sont pas étouffants. En conséquence, nous emballons légèrement parce que s’habiller chic et décontracté nous emmène dans tous les endroits amusants du trés chic au duvet et au sale.

Chaque fois que nous ne sommes pas dans la scène bar / discothèque pour le moment, nous trouvons notre chemin vers le 57 Old Compton Road au cœur du quartier gay. C’est un centre social à but non lucratif appelé Kairos géré par Neil Whitehouse. Vous pouvez participer aux activités sociales qui comprennent souvent de la soupe et du pain, ou une visite à pied de Londres gay et lesbienne, pour une contribution de 5,00 $.

Pour participer à la balade de deux heures, il n’est pas nécessaire de prendre rendez-vous. Comme le dit Neil, « Présentez-vous simplement avant 15 heures sur les marches devant l’église St. Martins-in-the-Field à Trafalgar Square, tous les dimanches. » Vous entendrez parler de l’underground gay et lesbien des années 50, de la vie de club clandestine des années 30 et 40, visitez les repaires d’Oscar Wilde, de Noel Coward, de Virginia Wolfe, de Radcliffe Hall, de Charles Laughton et d’autres icônes gay / lesbiennes. La visite indique le bar, les clubs et les restaurants qui sont actuellement populaires à Soho.

La scène ici, comme dans n’importe quelle ville, change si rapidement, que nous trouvons qu’il est préférable – et plus amusant – de demander aux habitants ce qui est chaud et ce qui ne fait pas gagner du temps et tirer le meilleur parti de chaque jour de visite. Ils obligent généralement. La première fois que nous avons acheté un billet pour un spectacle du West End, j’ai demandé à la femme au box-office s’il y avait un code vestimentaire. Elle a répondu: « Je me fiche de ce que tu portes, lovie, tant que tu as des vêtements. » C’est typique de l’attitude live-and-let-live du Britannique aujourd’hui. C’est peut-être pour cela que nous retournons à Londres chaque année.

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