Ce doit être le rêve de tous les skieurs de glisser au moins une fois le long du Cervin. J’avais visité la station pendant l’été, mais j’avais hâte de savoir comment les pistes d’hiver se compareraient à des favoris comme Aspen ou St. Moritz.

Après un trajet en train agréable et efficace depuis l’aéroport de Zurich, vous arrivez à Brigue, où vous changez pour un petit chemin de fer de montagne rouge qui grimpe le long des collines spectaculaires parsemées de chalets en bois sombre jusqu’à la fin de la vallée de la matière. Vous descendez du train et vous vous retrouvez soudain debout sur la place principale du village. Vous ne pouvez pas vous empêcher de regarder et d’être envoûté par le Cervin dès votre arrivée. C’est une expérience de regarder cette montagne la plus majestueuse avec le soleil qui scintille sur son flanc glacé.

Ce qui distingue Zermatt des autres stations, c’est que cette ville a su conserver son caractère patrimonial et village alpin. La plupart des bâtiments sont conservés dans le style traditionnel des chalets en bois sombre du Valais. Certains se tiennent ici depuis des siècles. Les voitures ne sont pas autorisées en ville, ce qui en soi est un relief trop gros pour les mots! Pendant une semaine, ce Los Angelino a fait l’impensable; Je vivais sans voiture et j’étais reconnaissant pour chaque minute!

Au lieu de cela, les rues étroites pavées appartiennent aux piétons, aux petites navettes électriques des hôtels et aux calèches. L’endroit regorge d’énergie. Le long de la rue principale de Zermatt, vous trouverez une variété colorée de boutiques, boulangeries, restaurants, bars et hôtels. Les skieurs viennent du monde entier comme vous pouvez le constater à partir d’un mélange de langues toujours présent et agréable. Le suisse-allemand est la langue maternelle, mais il n’est pas difficile de communiquer en anglais.

Il y a trois principaux domaines skiables reliés par un bus et avec un accès immédiat depuis le village. Un petit train à crémaillère marron vous emmène le long de crêtes abruptes avec des vues spectaculaires sur la région de Gornergrat-Stockhorn. À mi-chemin de la montagne, vous trouverez le Riffelalp Resort, le plus récent hôtel de luxe de Zermatt. Du sommet du Gornergrat à 10 135 pieds, vous trouverez de belles pentes intermédiaires qui retournent vers Riffelalp ou vous pouvez monter à bord d’un tramway aérien qui vous emmène au Stockhorn à 11 171 pieds. Choisissez l’une des pistes difficiles jusqu’à Gant dans la vallée ci-dessous, où vous peut monter à bord du tramway aérien ou monter à bord de la télécabine vers le deuxième domaine skiable de Zermatt, Sunnegga-Rothorn. Cette zone est également accessible depuis le village par le funiculaire souterrain Alpen-Metro, qui se connecte à une télécabine et un tramway aérien jusqu’au sommet du Rothorn à 10 180 pieds.

Ma région préférée doit être Klein Matterhorn. Une série de gondoles et de tramways aériens vous emmènent au sommet à 12 746 pieds. Visitez la plate-forme d’observation pour l’un des panoramas les plus spectaculaires que vous aurez jamais vus. En regardant de la Suisse à l’Italie et à la France, vous êtes captivé alors que vos yeux se demandent de sommet en sommet. Vous traversez un tunnel creusé dans la montagne jusqu’au point de départ des pistes de ski. Il est tout aussi passionnant de traverser la frontière italo-suisse et de skier à l’arrière du Cervin dans la station de Cervinia dans la vallée italienne d’Aoste. Pour seulement quelques dollars de plus, vous pouvez skier sur le large terrain de Breuil-Cervinia-Valtournenche en Italie en plus des trois montagnes de Zermatt. Un forfait de ski international de six jours coûte environ 325 $ US (au taux actuel de 1,00 USD = 0,88 CHF).

Vous êtes donc prêt pour une action après-ski?

Zermatt

Zermatt est pleine de vie après la tombée de la nuit et la fête se poursuit jusque tard dans la matinée. La ville est l’une des plus populaires auprès des visiteurs gays, mais vous ne trouverez aucun bar ou complexe qui s’adresse exclusivement à une clientèle gay.

Le vernissage est probablement l’endroit le plus branché de la ville. Une combinaison unique de bar, café, cinéma, discothèque et galerie d’art en fait un point culminant intéressant. Des lustres industriels aux designs de meubles élégants, vous trouverez de nombreuses créations éclectiques de l’artiste et propriétaire Heinz Julen. Des événements sont prévus tout au long de la saison. Les concerts ont souvent lieu le vendredi. Le dîner et un film deviennent le «Cinédinner» à la mode ou découvrez le «Abendmahl», où vous appréciez la performance d’un artiste tout en dînant à de longues tables avec d’autres invités. Ces événements sont très populaires et vous devez faire des réservations bien à l’avance (consultez www.vernissage-zermatt.com ).

Pour une atmosphère plus intime, rendez-vous à Elsie’s, un petit bar rustique situé sur la place de l’église. D’autres spots après-ski populaires incluent le Paperla Pub ou le Posthotel avec un bar à l’étage et une discothèque en bas.

Le restaurant Chez Heini est une expérience gastronomique à ne pas manquer. La nourriture est superbe et tout simplement le meilleur agneau que j’aie jamais goûté. Des artefacts locaux sont exposés dans tout le restaurant élégant et l’atmosphère agréable reflète la personnalité accueillante du propriétaire Dan Daniell. Ayant grandi à Zermatt, Dan est parti pour poursuivre une carrière de chanteur, mais est finalement revenu pour établir le restaurant. Après le dîner, vous serez souvent traité par la performance de Dan. L’émission comprend son hit « Matterhorn » et il faut bien sûr mentionner qu’il a récemment enregistré un CD avec un autre fan de Zermatt, la diva Frida d’ABBA pour collecter des fonds pour une œuvre caritative.

Où rester

Avec plus de 100 hôtels, vous trouverez une grande variété d’hébergements à Zermatt. J’en ai choisi quelques-uns que j’ai trouvé particulièrement gay-friendly.

L’Hôtel Ambiance est un petit hôtel familial de style chalet situé à environ 5 minutes à pied du centre-ville. Les propriétaires Andre et Hannelore Koeslich commercialisent activement leur propriété aux clients gays et lesbiennes. Les 28 chambres sont toutes de catégorie touriste supérieure. Ils sont plus petits, mais tous sont bien nommés. Dans une pause très agréable de la tradition européenne, toutes les chambres sont non-fumeurs. Le restaurant de l’hôtel «Creativ» est connu pour sa «cuisine aux herbes» de Zermatter avec de nombreux ingrédients frais provenant des marchés locaux. Vous trouverez également une belle sélection de plats végétariens. (consultez www.hotel-ambiance.ch ).

Le Schlosshotel Tenne est le choix parfait pour une escapade romantique. Le bâtiment en forme de château ressemble à quelque chose d’un monde différent. Il a été construit dans les années 1960 en combinant les structures de granges vieilles de six à sept siècles. Il n’y a pas deux chambres identiques, mais toutes sont bien aménagées et décorées avec goût avec des antiquités. Si cela ne vous dérange pas de dépenser un peu plus, demandez ma chambre préférée absolue # 407. Vous trouverez une suite junior avec des meubles anciens, une cheminée et le plafond en bois artisanal le plus exquis que j’ai jamais vu. L’hôtel est situé en face des voies ferrées du train à crémaillère Gornergrat (consultez www.reconline.ch/tenne ).

Alpine Saga de Zermatt prend vie dans le confortable hôtel Alex. La maîtresse de maison Gisela Perren accueille elle-même les invités. Sa touche personnelle et son souci du détail rendent cette propriété si irrésistible. Des artefacts de toute la région ont été apportés ici pour créer l’atmosphère unique et typiquement alpine. Les chambres de première classe sont toutes meublées individuellement avec des antiquités des vallées montagneuses environnantes. L’hôtel est situé à proximité de la gare principale et des commerces (consultez www.hotelalexzermatt.com ).

Si vous m’aimez, profitez de l’intimité et de la commodité d’avoir votre propre appartement. Il existe de nombreuses options indépendantes, mais elles ne sont généralement disponibles que sur une base hebdomadaire. Vous pouvez les réserver directement auprès de l’office du tourisme local (rendez-vous sur www.zermatt.ch ou envoyez un e-mail à zermatt@wallis.ch ). Vous pouvez également passer par une agence comme Interhome ( www.interhome.ch ). J’ai séjourné à la «Haus Perelia C» dans un petit studio fonctionnel et agréable, à proximité du centre-ville et à environ cinq minutes à pied du bas de la télécabine du Klein Matterhorn.

Alors, comment Zermatt se compare-t-elle aux autres stations de classe mondiale? L’atmosphère du village de Zermatt est imbattable. En vous promenant dans la rue principale, vous trouverez le bon mélange de boutiques, de restaurants et de bars. Il offre peut-être le meilleur après-ski que l’on puisse trouver n’importe où. Bien que vous puissiez trouver des paillettes et du glamour (allez simplement au Zermatterhof ou au Mont Cervin), j’ai trouvé la station très sympathique et la foule plus jeune et plus terre-à-terre que ce que vous trouvez à Aspen ou à St. Moritz. Le paysage de haute montagne est magnifique. Nulle part ailleurs vous ne pouvez voir de tels panoramas s’étendant du Cervin à travers les Alpes suisses, italiennes et françaises jusqu’au Mont Blanc et au-delà. La vallée est très étroite et Zermatt a un pourcentage élevé de pentes avancées, qui peuvent être parfois raides et glacées. Vous adorerez absolument si vous êtes un skieur expert. Mais pour les terrains intermédiaires, je préfère les pentes ouvertes et ensoleillées de Saint-Moritz et de la Haute-Engadine. Il ne fait aucun doute que Zermatt a figuré sur ma liste de stations préférées de tous les temps.

Quand tu vas

SWISS International Airlines vole sans escale à partir de nombreuses passerelles américaines vers la Suisse (elles sont partenaires d’American Airlines). Zermatt est facilement accessible depuis Genève et Zurich. Vous pouvez monter à bord des trains directement à l’aéroport dans les deux villes. Je recommande de voyager en train plutôt qu’en voiture. Le Swiss Travel System est incroyablement efficace et vous devrez de toute façon laisser votre voiture dans la vallée, car Zermatt est une station sans voiture. Demandez un billet de transfert suisse, qui comprend votre voyage de l’aéroport à la station et retour. Vous pouvez acheter des billets à l’avance aux États-Unis auprès de votre agence de voyages ou de Rail Europe (rendez-vous sur www.raileurope.com ou sur le site des Chemins de fer suisses www.rail.ch ).