Le lieu exotique de Bangkok sera à nouveau le site du premier festival international du film clé de la nouvelle année avec le Bangkok Film Festival. Le festival vient de connaître son année la plus réussie, lorsque le directeur exécutif Craig Prater et la directrice de la programmation Jennifer Stark, vétérans du Palm Springs Film Fest, ont été amenés à élever son statut de festival de cinéma par excellence de Asie du sud est. Le festival a atteint son objectif de 100 000 spectateurs, le revigorant en ajoutant pour la première fois des catégories et des sections de films compétitifs, et en ramenant le marché du film, dont Prater et Stark prévoyaient qu’il profiterait au festival et aux cinéastes en aidant à garantir le financement et distribution des films présentés.

The Barbarian Invasions a remporté le premier prix Golden Kinnaree du meilleur film et Jim Sheridan a remporté le Golden Kinnaree du meilleur réalisateur pour In America . Parmi les autres récompenses, citons Last Life in the Universe du meilleur film de l’ANASE et Christopher Doyle du meilleur directeur de la photographie (Crystal Lens Award). Oliver Stone , qui a récemment terminé le tournage du prochain Alexander en Thaïlande, a reçu le Career Achievement Award.

Dans leur deuxième tour, Prater et Stark, envisagent d’étendre le succès de l’année dernière en obtenant plus de films internationaux, en maintenant un accent plus détaillé sur les films d’Asie du Sud-Est, en particulier de Thaïlande et en augmentant le nombre de séminaires sur les films et de tables rondes. À cette fin, Prater et Stark introduiront cette année un marché du film d’animation avec des séminaires et des panels en tant que nouvelle division du festival.

Quelque 150 films seront sélectionnés dans différentes catégories: Compétition internationale, Compétition ASEAN, une sélection de longs métrages documentaires, Courts métrages asiatiques, une collection de cinéma thaï et plus de 75 films dans la section Windows of the World.

Comme l’année dernière, le marché du film se déroulera en même temps que le festival. Le marché est destiné aux acheteurs internationaux et servira de vitrine pour les sites et les installations de production thaïlandais et sera organisé par la Tourism Authority of Thailand. La popularité du festival de l’an dernier se traduit déjà par un intérêt plus élevé que d’habitude d’Hollywood pour la prochaine édition. Les Thaïlandais locaux, qui sont de grands consommateurs de films produits aux États-Unis, peuvent s’attendre à la présence de plus de personnalités hollywoodiennes que les années précédentes. Les responsables locaux en Thaïlande attendent également un nombre record de participants internationaux, en particulier des États-Unis.

Prater est confiant que le Festival international du film de Bangkok a trouvé la bonne recette pour un succès continu. « Jennifer et moi continuons de croire que l’association entre la Tourism Authority of Thailand et la gestion du festival du film est un mariage parfait. Personne n’exécute des événements spéciaux avec la qualité et son expertise comme TAT et FFM donnent à TAT une équipe professionnelle dans le domaine des festivals de cinéma. Cela fonctionne parfaitement et tout le monde en profite.  »

Le somptueux hôtel Shangri-La de Bangkok sur la rivière Chao Praya sera à nouveau le siège du festival et du mart, avec des projections qui auront lieu dans les suites des exposants ainsi que dans les théâtres ultramodernes de Bangkok, dont certains disposent de sièges vibrants en cuir et d’un service de repas complet.

La résurgence du Festival du film de Thaïlande coïncide avec une demande et une popularité accrues dans le monde entier pour les films de la région. L’exemple parfait de cette année était l’acceptation de Tropical Malady en compétition et un film primé au Festival de Cannes. Le réalisateur Apichatpong, de Bangkok, est un exemple du talent venu de Thaïlande aujourd’hui. En Thaïlande, l’activité de production est stable, avec au moins une demi-douzaine d’écoles de cinéma qui opèrent en Thaïlande ainsi qu’un grand studio d’animation.