Lorsque vous êtes déjà allé à Hawaï, mais que vous avez besoin d’une escapade tropicale où ce qui se trouve sous la surface vous plaît plus que ce qui est au-dessus, les Caraïbes semblent un choix naturel. Mais si vous êtes gay — bonne chance — la recherche d’une destination gay friendly s’est avérée être comme trouver de vrais fruits dans une tarte aux fruits d’hôtesse. Un site Web de British Virgin Island se lit comme suit: «Si vous êtes gay, nous vous déconseillons de venir ici.» Si vulgaire! C’était en 2005.

Grâce à la persévérance de mon partenaire, cependant, nous avons découvert un petit paradis appelé Sandcastle on the Beach . Un petit hôtel pittoresque à Sainte-Croix avec seulement 21 chambres, gérées et exploitées par des gays! Nous découvririons bientôt tous les deux que bien que Sainte-Croix soit la plus grande des trois USVI., Elle est la moins visitée par les touristes américains.

Pendant des mois, mon partenaire et moi avions cherché sur Internet ou le trou noir de la redirection marketing comme j’aime l’appeler. En fait, elle a fait la plupart des recherches depuis que j’ai essayé de rechercher les origines de l’appel de cadence de l’instructeur de forage et que nous avons fini par acheter de nouveaux revêtements de sol à Home Depot. Quoi qu’il en soit, nous étions en vacances «en conserve». Vous connaissez ceux où les journées sont planifiées avec une précision militaire. Ils disent que vous pouvez vous «retirer» de certaines activités, mais avouons-le, nous sommes américains. Même nos planificateurs de vacances doivent nous faire avancer à pleins gaz. Après tout, que dirions-nous à nos amis que nous avons fait en vacances? Rien?

Officiellement, c’était son tour de choisir la destination, donc je savais que ce devrait être quelque part où elle pourrait plonger. Ma seule demande était « Pas de grandes foules! » Y a-t-il quelque chose de plus horrible que d’échapper au bruit et à l’agitation de l’Amérique, seulement pour être pris au piège dans un hôtel avec 16 000 Américains odieux? Cependant, plus nous lisons sur les Caraïbes, plus il est devenu évident que les îles n’embrassaient pas la culture gay, mon. En fait, plusieurs critiques de Trip Advisors ont fait résonner cela comme une invitation à un camp de conversion de Jerry Falwell et j’avais déjà visité ce camp avec ma famille.

Après avoir au moins trouvé un hôtel appartenant à des gays, nous nous sommes préparés pour une île paradisiaque calme et mémorable. Alors que nous descendions au milieu de nuages ​​bas, translucides et noir grisâtre comme des nuages ​​de poussière d’un ramoneur, mes yeux inexpérimentés n’étaient pas préparés à la misérable pauvreté, semblable à ce que vous voyez au Mexique. La beauté perçante montrée dans toutes les photos que nous avions vues m’a amené à comprendre immédiatement pourquoi elles sont confinées à l’eau et aux hôtels. J’ai frotté mes yeux fatigués d’incrédulité.

Je dois avouer que je venais de quitter mon travail d’entreprise bien rémunéré, alors peut-être que cela obscurcissait ma vision? Cependant, quand j’ai découvert qu’il n’y avait pas une seule franchise Starbucks située sur toute l’île, j’ai pensé que c’était un signe que mes jours de triple latte étaient terminés pour de bon. Où allais-je nourrir mes trois tirs par jour s’il n’y avait pas de Starbucks # 71 (qui devrait être situé en diagonale en face de Starbucks # 69)? La dure réalité du chômage… Jour un… m’a giflé à fond dans le contexte de bâtiments en ruine et de gens assis paresseusement autour du marché aux poissons. Mais alors, honnêtement, je ne m’attendais pas à ce que mes vacances deviennent une introduction à la beauté surprenante de la simplicité.

Nous avions volé de 7h à 22h et comme nous avons débarqué dans une humidité tolérable, nous avons procédé à la position # 2 dans la file de voitures de location. Quarante-cinq minutes plus tard (le trou noir de la redirection marketing était en panne), nous nous sommes précipités pour commencer avec anxiété nos vacances d’amour, qui se sont terminées 10 minutes plus tard alors qu’une série de «0,5 km» conduisait notre relation au bord de effondrer. Ce qui aurait dû nous prendre 11 minutes (comme décrit par le trou noir de la redirection marketing, y a-t-il un schéma en développement?), Nous a amenés à notre destination en plus d’une heure, grâce à plusieurs ivrognes et une putain de crack. Arrivé enfin, assis dans la voiture, mon partenaire annonça avec colère: «C’est ça! Je ne repars plus jamais en vacances avec toi !! ” (Soulignez la sienne.) Les yeux perçants et les dents serrées, j’ai lentement répondu: «Je ne pars plus jamais en vacances.

Miraculeusement, le propriétaire de la propriété attendait notre arrivée et ainsi, une autre relation gay a été sauvée lorsque l’horloge a sonné à minuit! D’une certaine manière, à notre crédit, avant de nous endormir ce soir-là, nous avons réussi à rire de nous-mêmes. Mais juste au moment où nous pensions que le pire était derrière nous, nous nous sommes réveillés sans café (référence au paragraphe Starbucks pour la déduction des conséquences potentielles.) Bravant la perte, nous nous sommes douchés, sommes montés dans la voiture et une heure plus tard, nous avons réussi à traverser un 15 miles à l’est. (Y a-t-il un autre modèle en train de se développer ici?) Affamés par le long voyage d’hier dans la variété des cacahuètes des compagnies aériennes, nos esprits se sont à nouveau enflammés. Un léger épisode de la maladie de Terret a obscurci ce qui aurait dû être une longue promenade à travers la forêt tropicale luxuriante. Mais quand nous nous sommes arrêtés au milieu nord de l’île et avons réalisé (après le petit déjeuner) que nous n’étions plus au Kansas, notre douleur a pris fin et les vacances ont finalement commencé. Vous voyez, cette île est la VRAIE chose. Contrairement à la plupart des conserves américaines, avec ses répliques ennuyeusement encordées, très décortiquées et ornées de suspicions, presque tout à Sainte-Croix a été laissé dans son état de détérioration naturelle, au milieu d’une prolifération végétale incroyablement sauvage.

Certes, je ne suis pas écrivain de métier. Mais cette expérience de vacances à Sainte-Croix aux Îles Vierges américaines m’a inspiré pour partager mon expérience (et peut-être pour sauver quelques relations.) Alors voilà…

Tout d’abord, lorsque vous recevez votre carte de conduite de l’île de Sainte-Croix, abaissez immédiatement votre fenêtre et jetez-la. Ce n’est pas une carte routière, c’est une carte au trésor, remplie de messages codés et de panneaux de signalisation. L’île n’est pas si grande et vous découvrirez bientôt que les autoroutes 70, 60 et 66 vous mèneront presque n’importe où sur toute sa longueur de 28 miles.

Deuxièmement, le point culminant absolu est Buck Island. De nombreuses brochures peuvent exagérer la zone elle-même, mais ce musée sous-marin n’est pas exagéré! La voile était d’un bleu saphir magnifique; la vie corallienne et marine du récif était une cacophonie d’abondance au-delà de l’imagination. Pendant la plongée en apnée, j’ai été approché par un requin nourrice de 3 pieds et il a glissé à environ 1 pied sous la longueur de mon corps. Le capitaine ne nous a pas avertis que nous pourrions voir un requin, alors à l’époque, mes yeux se sont agrandis et j’ai crié des mots impliquant la religion et les excréments.

Troisièmement, vous devez visiter la plantation Whim Estate. Moulin à sucre restauré du XVIIIe siècle, il est le dépositaire de pièces étonnamment originales. Le Greathouse contient une quantité limitée de meubles, mais il est de grande taille. Des équipements rouillés et datés sont éparpillés sur la propriété et le docent bien informé raconte de merveilleuses histoires. La cuisine et le bain (un petit bâtiment avec une cuve en ciment intégrée) restent figés dans le temps.

Franchement, ne vous attendez pas à voir une version américanisée d’une île historique. C’est littéralement un endroit où l’équipe gagnante est ses descendants autochtones. Le capitaine Dave du Scuba Shack m’a fait remarquer: «la population caucasienne sur cette île est de 14%, donc si vous sentez que vous êtes victime de discrimination, c’est probablement parce que vous l’êtes.» Ils ont une grande méfiance à l’égard des touristes en visite qui s’attendent à délocaliser et à «transformer» l’île.

Un aperçu de ce à quoi s’attendre: La première nuit complète, l’électricité sur toute l’île s’est éteinte pendant environ 2 heures, ce qui nous a donné une excellente occasion de rencontrer nos collègues hôteliers. De plus, les insulaires sont lents, reconnaissent rarement votre présence et ne sont pas friands de plaisanteries générales. En fait, ce n’est qu’après quelques jours que j’ai trouvé de la littérature qui disait: «Utilisez Bonjour, Après-midi et Soir, au lieu de Bonjour ou Salut.» Les plaisanteries se sont déroulées de façon exponentielle après avoir écouté ce sage conseil. Il n’y a pratiquement pas de magasins. En fait, la plupart des magasins n’affiche pas d’heures car ils ne veulent pas s’engager à être n’importe où à une heure prédéterminée, me rappelant que je n’avais pas vu d’horloge depuis que j’ai quitté l’aéroport (à Phoenix! ) Un insulaire m’a dit que le gouvernement reconnaît 24 jours fériés payés et que de nombreux employés ne donnent aucune explication lorsqu’ils arrivent 1-2 heures en retard pour le travail. Ensuite, il n’y a pas besoin de Weight Watchers ou de gymnases parce que la nourriture est prohibitive. Attendez-vous à payer 9-11 $ pour un hamburger et 24-30 $ pour le dîner. Mais contrairement à Disneyworld, où la nourriture est aussi plastique que les souvenirs, la nourriture partout où nous sommes allés était délicieusement fraîche, appétissante et délicieusement préparée!

Ainsi, les magasins sont fermés, les bâtiments se détériorent et sont abandonnés, la nourriture coûte cher et les gens sont impolis. Pourquoi quelqu’un dépenserait-il de l’argent pour visiter? Au début, j’ai été surpris que la plupart des non-autochtones que nous avions rencontrés y aient déménagé il y a des années, tout récemment, ou soient des rapatriés réguliers. Un couple à l’hôtel Sandcastle on the Beach s’y rendait chaque année depuis 1974 !! Et après environ le 3ème jour, moi aussi je suis tombé amoureux de la simplicité qu’est Sainte-Croix. Pourquoi? Au début, je pensais que ce n’était pas l’AMÉRIQUE. Et puis j’ai réalisé, avec une joie enfantine, ce n’est PAS l’Amérique.

Ce n’est pas un lieu touristique traditionnel où la terre a été assainie pour les goûts sensibles. C’est un endroit pour s’éloigner du rythme effréné auquel nos corps se sont habitués de façon anormale. Au début, je pense que se détendre en toute paix, patience et simplicité a été un tel choc pour mon système. Il a fallu quelques jours pour voir que je ne voyais pas une pauvreté abjecte autant que je vivais la sérénité d’un environnement vraiment naturel. Je me désintoxiquais du temps de Starbucks, sur une île où le temps est sans conséquence.

Il n’y a pas de centres commerciaux, de sports professionnels, de méga-lieux de divertissement ou de cadeaux touristiques ringards. J’ai demandé à un local, quelle est l’épice indigène de cette région, et elle a répondu d’un air interrogateur: «Je ne sais pas. Nous utilisons beaucoup de curry, je suppose. » Je savais à ce moment-là que j’étais «sortie» comme touriste! Le service téléphonique, l’eau et l’électricité sont peu fiables et coûteux. Courrier? Certaines entreprises ne livrent même pas sur l’île. Et pourtant, au bout de sept jours, je pensais que Sainte-Croix était vraiment la première VRAIE VACANCE que j’aie jamais prise. Et, l’un des plus naturellement beaux.