Times Square est situé sur la 42e rue et Broadway entre la 6e et la 9e avenue et entre les 39e et 52e rue sur l’île de Manhattan. Cette partie de New York, célèbre pour son animation 24 heures par jour et 365 jours par année, reçoit environ 365000 visiteurs par jour.

C’est en 1904 que son nom lui fût attribué suite à l’implantation du New York Times sur la place.

Ce carré comprend des panneaux publicitaires immenses et très illuminés. Ce qui différencie Times Square des autres est le fait que les panneaux publicitaires sont à même les gratte-ciel, ce qui leur donne un impact considérable lorsqu’on les visionne du trottoir.

Times Square est un centre culturel où se retrouvent théâtres, hôtels, salles de spectacles et music halls. Dans les années 1910 et 1920, les Fred Astaire, Charlie Chaplin et autres ont marqué la scène et furent associés à Times Square et à Broadway. A cette époque, Broadway faisait les manchettes régulièrement ce qui en faisait un endroit très populaire et apprécié.

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Suite au krach boursier de 1930, Times Square devint alors un quartier délabré et dangereux. Les cinémas pornos, les boutiques bon marché et les boutiques érotiques firent la mauvaise réputation de Times Square. La délinquance et la corruption new-yorkaises apportèrent des productions cinématographiques telles que Taxi Driver qui démontraient bien la corruption de Times Square à ce moment-là.

L’arrivée du maire Giuliani dans les années 1990 vint changer tout ça. Rudolph Giuliani a été élu avec le mandat de nettoyer la grande ville. Il concentra donc ses efforts sur Times Square afin de restaurer la sécurité de la grande ville. La tolérance zéro était maintenant de mise et le maire veillait au grain. Tout délit devait être sévèrement puni afin de remettre la ville sur les rails. La majorité des boutiques furent fermées ou déménagées et Times Square reprit enfin ses lettres de noblesse.

Times Square étant un centre très populaire, en 2009, la circulation automobile fût interdite sur Broadway entre la 42e et la 47e rue afin de toujours assurer la sécurité au maximum.

Visite de Times Square

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Times Square est toujours très occupé sauf le 1er mai 2010 où le carré fût vidé suite à un attentat manqué. Ce fût un des rares moments où Times Square fût vide et sans activité.

Les néons et écrans géants de Times Square sont l’une des plus grandes icônes de la ville de New York. Les publicités lumineuses sont souvent à contrat fermé pour de longues périodes. Les propriétaires peuvent afficher parfois jusqu’à douze ans sur le même panneau lumineux.

L’activité diurne et nocturne de New York ne peut être mieux expliquée que par une visite à Times Square. Cette ville qui ne dort jamais prend toute sa signification à Times Square. Les affiches démesurées, les nombreux néons, les magasins géants sont tous des facteurs uniques à Times Square.

La démesure est totale à Times Square, non seulement par la grandeur des panneaux publicitaires mais par leurs coûts faramineux. Des publicités valent plusieurs millions de dollars et il coûte parfois autant annuellement pour les maintenir en vigueur, la démesure totale.

Nombreuses sont les activités populaires à Times Square dont le rendez-vous du nouvel an où les célébrations sont au rendez-vous. L’arrivée du nouvel an est toujours précédée du lancement du Waterford Crystal du haut du One Times Square. Le décompte est toujours aussi populaire année après année. La venue de l’an 2000 avait suscité un grand intérêt et un énorme rassemblement d’environ 2 millions de personnes.

Nombreuses sont les compagnies situés sur Times Square, telles que Apple, Coca-Cola, General Electric, MTV, le New York Times, Viacom, Volvo et beaucoup d’autres.

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Plusieurs productions cinématographiques ont également fait la renommée de Times Square, telles que New York Minute, Spider-Man, Il était une fois et bien d’autres.

Times Square pourrait être à New York ce que la tour Eiffel est à Paris, une très grande attraction touristique toujours d’actualité. Comme Times Square se renouvelle chaque jour, les visiteurs ne s’en tarissent jamais.

Vous pouvez magasiner comme partout à New York mais Times Square reste le centre des activités autant de jour que de nuit. Les immenses magasins, les entreprises, l’effervescence de l’endroit; tous ces éléments contribuent à l’essor de Times Square. Ce carré ne semble être qu’une immense affiche publicitaire mais il est en fait le résultat de l’imagination et le travail de plusieurs personnes à travers les décennies.

Avec le travail extraordinaire du maire Giuliani et les attentats du 11 septembre, Times Square est devenu plus sécuritaire, plus humain et plus accessible. Le maire Giuliani a rendu à la ville de New York la sécurité de ses visiteurs et les attentats ont humanisé la ville. Les gens sont plus chaleureux, plus attentifs aux autres et plus sympathiques.

Times Square est un centre d’attractions en soi, une visite dans son carré et vous serez ébloui à jamais. Nulle part ailleurs vous ne retrouverez une telle ambiance et une telle vue. Son immensité en fait un endroit exceptionnel et unique et depuis 2001, un endroit encore plus agréable à visiter.