L’une de nos villes préférées au monde, San Francisco a quelque chose qu’on ne trouve pas ailleurs. Tous les quartiers sont différents, c’est une ville multiculturelle et c’est ce qui en fait son charme. Ayant été plusieurs semaines à San Fransisco il nous est impossible de vous dire en combien de temps il est possible de la visiter, ça dépend ce que vous aimez mais pour voir le plus gros de la ville 4 jours minimum sont nécessaires.

Le Gay Voyageur vous invite à découvrir les principaux quartiers touristiques de la ville la plus gay friendly, bienvenue à San Francisco.

San Francisco’s Palace of Fine Arts

C’est un monument de la ville qui se trouve dans le quartier de Marina District. On trouve cet endroit magnifique et très romantique, ce lieu est d’ailleurs prisé des habitants de la ville pour prendre de jolies photos de leur mariage. On peut y admirer un monument de style classique, avec autour un petit jardin et un point d’eau. Si vous avez le temps passez vous y promener, peut-être sur la route vers le Golden Gate Bridge.

Haight – Ashbury

C’est à l’intersection de ces deux rues que le mouvement hippie a commencé dans les années 60. Le quartier conserve encore un peu de l’esprit hippie de la ville avec beaucoup de boutiques vintage, restaurants. Très sympa de s’y balader et boire un verre. Maisons avec une très belle architecture, allez vous y perdre !

Le quartier gay de Castro

Quartier gay de San Francisco

Le quartier gay de San Francisco, connu pour son drapeau géant multicolor, les personnes se baladant nues dans le quartier et l’engagement politique d’Harvey Milk. Il faut se promener dans la rue principale qui offre de nombreux restaurants et boutiques insolites.

Mission District et Dolores Park

Une visite de San Francisco

Le quartier latino de San Fransisco, il vaut vraiment la peine de s’y balader. On y trouve des boutiques, restaurants, mais aussi de très belles églises (Mission Dolores) et des parcs comme Dolores Park (l’un des secrets bien gardés de la ville) qui offre une vue magnifique sur San Francisco. Le long des murs il y a beaucoup de peintures et tags qui font le charme de ce quartier.

Chinatown

L’entrée est marquée par une arche (porte du dragon), nous vous conseillons vraiment de vous y promener c’est très sympa, on y trouve des restaurants, boutiques, et tous les produits asiatiques dont on peut rêver! Personnellement nous avons préféré le chinatown de San Francisco plutôt que celui à NYC. Le Chinatown de San Francisco abrite la plus grande communauté chinoise du monde en dehors de l’Asie. Il y a une vraie ambiance de Chine, tout y est décoré. Ce quartier vaut le coup d’œil, profitez et découvrez les odeurs et bruits de ce quartier. Même les distributeurs de billets sont décorés!

Cable Cars (Hyde Street)

A ne pas confondre avec les tram! Les cables cars sont le deuxième symbole de San Fransisco. Il vaut le détour, il peut se prendre à plusieurs endroits comme Powell-Hyde street ou Powell-Mason street. Avec son ingénieux système de cables souterrains, les cable cars sont toujours retournés manuellement à la fin de la ligne. Un trajet ne coûte que quelques dollars et permet de combiner le billet avec l’ensemble des transports en commun de la ville.

Golden Gate Park

Guide gay de San Francisco

C’est le poumon vert de San Francisco, il est très verdoyant, on y trouve beaucoup d’espèces végétales. C’est agréable de s’y promener, il y a plusieurs lacs ainsi que de nombreux petits écureuils. On y trouve aussi un jardin de thé Japonais plutôt dépaysant et plusieurs musées. Le parc est très grand, on peut le faire à pied ou même en vélo (il y a une piste cyclable de plusieurs kilomètres).

Alamo Square et les Painted Ladies

Petit parc sur les hauteurs de San Francisco où l’on trouve les fameuses Painted Ladies, 6 maisons à l’architecture victorienne. Il faut y passer car c’est vraiment très joli et les quartiers aux alentours ont les plus belles maisons de la ville.

Japan Town

De l’extérieur rien de très joli, plutôt gris, un centre commercial. A l’intérieur on y trouve beaucoup de restaurants et boutiques japonaises. Sympa pour se dépayser un peu, mais si vous n’êtes que de passage à San Francisco il y a des quartiers plus sympas !

Lombard Street

La rue la plus connue de San Francisco car l’une des plus courbées du monde. Elle se situe dans le quartier de Russian Hill et s’étend de Hydestreet à Leavenworth street. Je vous conseille d’arriver en haut de la rue pour pouvoir la descendre, sur les côtés il y a de très jolies demeures et ainsi vous arrivez en bas pour faire la photo. Et vous savez quoi? C’est ici que nous avons fait notre première photo ensemble!

Financial District

Si vous séjournez pour un long moment il est sympa de passer connaître ce quartier pour s’y balader. Il y a principalement des grands buildings et banques, très américain pour nous européens ! Vous reconnaitrez surement la Transamerica Pyramid, l’une des plus connues et vue dans les films. Même si le Financial District à San Francisco est un peu plus petits que dans d’autres villes américaines, il a bien conservé l’esprit humain caractéristique de San Francisco, et on y trouve des parcs et des concerts à midi pendant l’été, comme le festival de Yerbabuena Gardens.

Petite astuce :

L’hôtel Marriott possède un bar au dernier étage qui offre une vue magnifique sur le quartier. C’est ouvert au public mais ce serait bien de ne le dire à personne pour que ça reste un secret! Pour découvrir d’autres endroits où dormir à San Francisco, rendez-vous sur The Nomadvisor.

Twin Peaks

Les deux cimes les plus hautes de la ville offrent une vue à 360 dégrées les jours sans brouillard (point à considérer pour planifier la visite). Plusieurs lignes de bus montent très haut sur les collines, mais les derniers mètres il faut les faire a pied sur un terrain peu adapté. Il y a aussi un point de vue un peu plus en bas. Préparez vos appareils photo car la vue est vraiment impressionnante, mais n’oubliez pas une bonne veste ou un coupe-vent.

Coit Tower

La montée vers Coit Tower est un peu physique, mais elle offre un jolie vue de la ville et la baie. L’intérieur de la tour est décoré, mais on pense que ça ne vaut pas vraiment le coup d’y entrer (c’est payant), sauf si vous avez beaucoup de temps.

Fisherman’s Wharf

C’est un quartier sur la baie remplit de musées, boutiques et restaurants. On y trouve un petit port appelé « Pier 39 » très connu car les otaries y sont allongées et offrent un spectacle qu’on ne retrouve nulle part ailleurs. Vous y trouverez la place où se trouve Ghirardelli très connu pour sa fabrique de chocolat ! Je vous conseille d’y passer ! C’est un endroit très sympa pour s’y promener même si il y a un grand nombre de touristes. C’est également dans ce quartier qu’on embarque pour visiter Alcatraz…

Faites vous plaisir à Ghirardelli, il y a du chocolat et des cup cake! C’est très animé en général on y trouve de petits concerts sympathiques.

Alcatraz ou « The Rock »

C’est probablement l’une des prisons les plus connues du monde, elle est réputée pour ne pas pouvoir s’en échapper. Elle se trouve sur une île au milieu de la baie de San Fransisco, donc on s’y rend en bateau (il est d’ailleurs conseillé de réserver ses billets plusieurs jours en avance car c’est un endroit protégé et le nombre de visiteurs par jour est limité). En arrivant sur l’île, on commence par visiter l’intérieur de la prison avec un casque audio (beaucoup de langues disponibles) qui nous dirige à travers l’histoire d’un des prisonniers. Au début nous avons douté de l’intérêt d’une visite avec guide audio, mais le musée est très bien fait, on se retrouve à l’époque où les prisonniers y demeuraient, beaucoup d’anecdotes nous sont données ce qui rend la visite vraiment passionnante. Ensuite la visite se termine dehors en faisant un tour de l’île, frissons garantis!

Golden Gate Bridge

Guide gay de San Francisco

Le symbole de San Fransisco, l’un des ponts les plus connus au monde. C’est une visite à faire, un incontournable ! Il peut se traverser en voiture, à pied ou à vélo. Pour notre part nous l’avons fait en vélo (cliquez ici pour voir cette activité « bike the bridge »), il faut être assez sportif mais c’est largement faisable et la visite est totalement libre, donc chacun peut marquer son propre rythme. Le pont nous amène à Sausalito, une jolie petite ville de l’autre coté de la baie (cliquez ici pour voir notre article). On vous recommande de le faire à pied ou à vélo pour pouvoir vraiment apprécier la vue et pouvoir s’arrêter prendre des photos. Pensez à vous couvrir, il fait vite frais là-haut.

Recommandations sur San Francisco

Prenez toujours de quoi vous couvrir parce que même si San Francisco est en Californie il ne fait jamais très chaud !

Il y a très souvent du brouillard vers le Golden Gate Park et Bridge donc essayez de faire votre visite quand le temps est au top et l’après-midi en général le ciel s’ouvre davantage.

Pour les fumeurs, il est bien évidemment interdit de fumer dans les lieux publics mais faites attention dans la rue si vous fumez c’est obligatoirement dans le caniveau et non sur le trottoir (risque d’amende).

Le coût de la vie est assez cher, de même que l’alcool et tout ce qui est fruits et légumes. Aussi, comme partout aux USA il faut laisser un pourboire d’environ 10% du montant.

Il y a des quartiers où il y a beaucoup de SDF, ça peut-être choquant pour nous qui ne sommes pas habitués. Faites attention, car pour ma part (Anaïs) je me suis fait agressée par un SDF ivre donc mieux vaut être sur ses gardes.

Le système de transports en commun est génial que ce soit par bus, tram, cable car, métro, BART vous pouvez aller presque partout pour quelques dollars. Nous avons beaucoup pris le bus, cependant certaines lignes ont des arrêts très (trop) fréquents ce qui peut rendre le temps de transport assez long.

Découvrir la gastronomie à San Francisco

Si vous avez le temps passez vers Embarcadero, la vue sur Bay Bridge est sympa! Mais surtout allez à Gott’s Roadside où vous trouverez les meilleurs hamburgers de San Francisco.

A pier 39 vous pourrez goûter le fameux Clam chowder (c’est une soupe traditionnelle de la Nouvelle-Angleterre) à base de palourdes, crème et aromate, le tout servi dans un pain, c’est vraiment bon et original, je vous le conseille !

Qui dit Usa dit Fast food… donc on a goûté le In and Out, qui pourrait être un mac do pour nous mais les portions sont américaines ! Si vous aimez les fastfood laissez-vous tenter !

The King of Thaï Noodles petit restaurant Thaïlandais, c’est le seul restaurant de San Francisco où nous sommes retournés au moins 5 fois car délicieux, prix plus qu’abordable et portion généreuse ! A essayer sans se priver !