Bonjour `Frisco! Ah San Francisco! La simple mention de la ville évoque des pensées de toutes sortes de délices … des crabes sur le quai … du chocolat Ghirardelli à Union Square … des types de papas reliés en cuir en chaps défilant dans le Castro … Mmmmm oui!

Pour le voyageur averti, San Francisco est la porte d’entrée entre l’est et l’ouest … un mélange multiculturel mis en parallèle uniquement par New York au sein des États-Unis continentaux. Pour le voyageur lesbien et gay, une visite à San Francisco est l’équivalent d’un pèlerinage en Terre Sainte … le lieu de naissance même de la vie lesbienne et gay telle que nous la connaissons aujourd’hui. Pourtant, pour d’autres, San Francisco est, tout simplement, la ville brumeuse à l’atmosphère européenne du nord de la Californie, pleine de cafés, de collines escarpées, de téléphériques, de lumières scintillantes et de rues pavées. Quelle que soit votre opinion sur San Francisco, une vérité demeure inébranlable … c’est un melting pot riche caractérisé par une multitude de textures uniques et alléchantes.

Se promener dans San Francisco, ce qui est fortement conseillé si vous trouvez le temps agréable, vous serez immédiatement frappé par l’histoire, la grandeur et la culture qui définissent la ville. De magnifiques maisons victoriennes empilées soigneusement en rangées bordent les collines, tandis que l’influence de la côte du Pacifique se reflète non seulement dans la composition de la ville, mais dans les épanouissements esthétiques qui répondent à chacun de vos virages. Le stationnement est un tel cauchemar ici (lire: exorbitantement cher et ridicule à trouver), que vous ferez mieux de simplement marcher, prendre un taxi ou utiliser BART ou MUNI (transport en commun local). De plus, San Francisco est une petite ville et il y a tellement de choses dans un si petit espace que la meilleure façon de s’y rendre est à pied.

Culturellement, il y a quelques choses à ne pas manquer à San Francisco. Tout d’abord, Miss San Francisco aime son opéra et possède l’une des maisons d’opéra les plus respectées au monde. Pour vous, les mordus d’opéra, c’est votre chance de vous faire plaisir. Assurez-vous de vérifier le calendrier avant de planifier votre voyage. En outre, le musée d’art moderne de San Francisco est un incontournable, tout comme le Yerba Buena Center For The Arts, qui présente un éventail d’artistes régionaux contemporains.

Côté restauration, préparez-vous à l’extase gastronomique. Une de mes choses préférées à faire à San Francisco est de manger. La question n’est pas tant où aller que ce dont vous rêvez. Pour commencer, le Zuni Café sur Market Street est l’endroit parfait… de grands martinis, une foule intelligente… Zuni est le hipster prototypique de San Francisco. Rencontrez des amis ici et partez en ville à la recherche de vos délices culinaires préférés. Autour d’Union Square, passez au Central Bistro (une boîte chic, appréciée des glitterati de la ville) ou à E & O Trading Company (une cuisine d’inspiration asiatique délicieusement délicieuse … le naan avec plusieurs sauces à tremper est un apéritif extraordinaire). Pour vous les romantiques, Cityscape peut créer un peu mieux l’ambiance. Situé au sommet de l’une des tours Hilton, Cityscape offre une vue panoramique sur la ville,

Si vous aimez le riz gluant et toutes les choses asiatiques, San Francisco possède l’un des quartiers chinois les plus incroyables que j’aie jamais connu. Assurez-vous de lui donner un tourbillon en ville. Vous n’avez jamais eu de dim sum comme ça auparavant. Enfin, si vous cherchez quelque chose d’un peu spécial, faites une réservation au The Franciscan et dîner tout en admirant Alcatraz, le comté de Marin et le Golden Gate Bridge. Absolument, positivement sublime.

Maintenant, avec toutes ces discussions sur la culture et la gastronomie, on pourrait avoir l’impression que San Francisco est une ville un peu étouffante et sobre et rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. C’est après tout la ville qui accueille la foire annuelle de Folsom Street, où certains envisagent de porter des chaps trop habillés! Vous voyez, San Francisco a maîtrisé l’équilibre Madonna-Whore que les villes recherchent sans le vouloir. Le jour, San Francisco est le domaine des banquiers, des maîtres de l’univers et des fonctionnaires divers et divers. La nuit, elle est sous la domination des reines qui agitent la main, claquent des doigts, tournent en circuit et des maîtres et esclaves portant un brassard. Je peux honnêtement dire que j’ai rarement vu des sous-cultures sexuelles aussi diverses prospérer conjointement.

Les endroits chauds à découvrir incluent Club Universe le samedi soir – de loin le club de danse le plus populaire de la ville pour le gymnase. Pour vous, adorateurs du cuir, Daddy’s et The Eagle Tavern sont probablement plus votre vitesse. (Soyez prêt cependant! Ces enfants sont sérieux au sujet de leur cuir. Ce n’est pas seulement habiller le miel!) D’autres points chauds sont Détour (dans le Castro), Futurama (très latino le samedi) et MASS (1er dimanche de chaque mois) .

Juste à l’extérieur des frontières de San Francisco, une pléthore d’autres délices vous attend. Si vous avez le temps, passez du temps à faire un peu de R & R à Calistoga, à une dégustation de vin dans la Napa Valley ou à vous promener le long des rives de Sausalito. Oh, et pour une vraie évasion, faites une randonnée vers la rivière russe, louez une cabane dans l’une des retraites et oubliez l’agitation de votre vie quotidienne. Wheeeee!

Oui, certains appellent la Mecque de San Francisco et bien que je ne sois pas entièrement d’accord avec la notion, je pense que je pourrais être convaincu de faire des pèlerinages annuels dans la ville pour continuer mes investigations. Hé, quelqu’un doit le faire.