En repensant à ma vie, ma plus longue histoire d’amour n’a peut-être pas été avec un homme ou une femme, mais avec le pays français. Même comme un petit garçon qui grandit dans le Sud, je me souviens regarder des épisodes de Julia Child de chef français à la télévision publique et en essayant de l’imiter le style de cuisine célèbre française avec mes versions amateur de cuisine française raffinée classique comme Coq au Vin.

Je serais fier de servir mes créations à ma famille très méridionale qui, pour mémoire, aurait probablement préféré un repas régional traditionnel de la variété frite. À leur crédit, ma famille s’est livrée à mon penchant pour la cuisine française, tout comme elle s’est livrée à mon utilisation croissante des compétences en français que j’avais acquises au cours des cinq années de cours de français dans lesquelles je me suis plongée pendant mes années de lycée.

Malgré ma fascination pour la France et tout ce qui est français, il faudra cependant attendre ma deuxième année à l’université, quand j’ai eu la chance d’étudier à l’étranger aux Pays-Bas, pour faire mon premier pèlerinage dans le pays où j’étais venu. de penser comme ma Mecque personnelle. À l’âge de 19 ans, armé d’un pass Eurorail et d’un sac à dos imposant, je me suis finalement retrouvé à traverser la frontière française jusqu’à Strasbourg, rempli de l’excitation aux yeux écarquillés d’un nouveau-né. J’ai rendu visite à des amis de la ville, que j’ai trouvé assez charmante, pendant quelques jours mais il ne m’a pas fallu longtemps pour partir… prêt à aller au cœur de l’action… à l’endroit que pour moi était le centre du monde… Paris. Alors à Paris je suis parti avec mon sac à dos et un monde d’attentes.

Mais les attentes peuvent être drôles. Souvent, nous construisons nos espoirs et nos attentes à l’égard d’une expérience pour ne la laisser tomber que lorsqu’elle se concrétise. Mais ce n’était pas le cas pour moi à mon arrivée à Paris. La Ville Lumière n’a pas seulement répondu à mes attentes, elle les a largement dépassées. La seule attente que je n’avais pas réalisée était l’espoir que mes compétences en français, que j’ai bientôt apprises étaient terriblement insuffisantes, me permettraient de communiquer librement dans le pays dont j’étais tombé amoureux aveuglément.

Lors de ce premier voyage à Paris, j’ai fait toutes les choses touristiques avec joie. J’ai visité le Musée du Louvre, la Tour Eiffel, le Sacré Coeur, Montmartre et Notre Dame. J’ai couru des amis le long de la Seine la nuit avec ce genre d’énergie débridée que l’on ne possède qu’à l’âge de 19 ans. Je me suis promené le long des Champs Elysée en essayant d’avoir l’air aussi français que possible avec ma garde-robe limitée. J’ai bu beaucoup de café, fumé beaucoup de gauloises blondes et mangé d’innombrables croque monsieur et croque madame. Je me suis émerveillée de la haute couture des plus grands créateurs du monde dans les vitrines des boutiques à la mode de la rue du Faubourg Saint Honoré et de l’avenue Montaigne. J’ai même fait des folies un jour et j’ai pris un Latte ridiculement cher dans un café chic de la Place de la Concorde, car cela semblait être la chose française à faire. Puis, la nuit, mes amis et moi achetions des bouteilles bon marché de vin blanc français avec des bouteilles de Cassis et fabriquions des cocktails Kir de fortune tout en marchant sans but dans les rues de Paris pendant des heures entêtantes depuis notre première expérience dans la capitale française. Ce fut l’un des moments les plus glorieux et mémorables de ma vie.

Dans les années qui ont suivi ce premier voyage, je ne retournerais en France que deux fois. Une fois, j’ai visité le sud de la France, Nice et Cannes en particulier. Un autre, j’ai visité la Champagne en France. Mais ce n’est que récemment que je suis retourné dans la ville dont j’étais tombé amoureux il y a toutes ces années.

Revenir à Paris l’année dernière, c’était comme retrouver un vieil amoureux pour qui la flamme ne s’éteint jamais. Vous ne vous voyez peut-être pas depuis des années et des années, mais lorsque vous êtes à nouveau ensemble, la passion est toujours aussi torride et vous vous retrouvez synchronisé comme si vous n’aviez jamais passé une journée à part. Certes, vous êtes tous les deux plus âgés et vous avez tous les deux changé, mais le fondement de votre amour reste intact. Si quoi que ce soit, vous constatez que votre lien n’a fait que se renforcer avec le temps. Et il en fut ainsi pour moi et Paris.

Cette fois-ci, je suis arrivé en avion à l’aéroport Charles DeGaulle et j’ai pris un taxi pour la ville, mais mon empressement et mon enthousiasme pour la ville étaient les mêmes qu’à 19 ans et je me tenais à la gare du Nord à Paris. Heureusement, je n’avais pas de chauffeur bavard afin que je puisse pleinement profiter de mon environnement lors de mon trajet vers Paris. Je dois admettre que j’ai ressenti un vertige pendant ce voyage que je n’avais pas ressenti depuis longtemps.

Au lieu d’un hôtel, j’ai choisi de séjourner dans un appartement du Marais (quartier gay de Paris) que j’ai loué à Absolu Living, une entreprise spécialisée dans l’hébergement à court et long terme pour gays et lesbiennes les voyageurs.

Avant mon voyage, j’avais fait des allers-retours sur la décision de rester dans un hôtel ou de louer un appartement. Cependant, quand je suis arrivé dans le petit appartement pittoresque que j’ai finalement choisi, je savais que j’avais pris la bonne décision. Non seulement c’était économique, il était parfaitement situé, joliment aménagé et cela m’a fait me sentir immédiatement chez moi à Paris. L’appartement était rempli de tout ce dont j’avais besoin… une cuisine bien équipée… beaucoup de linge de maison… tous les guides de Paris imaginables (gay et hétérosexuels)… même un tire-bouchon et la bouilloire de thé la plus mignonne jamais conçue. J’étais au paradis français!

Mon joli petit appartement français n’avait rien de ce sentiment d’hôtel stérile qui sert souvent de rappel constant que l’on est en vacances. Il n’y avait pas non plus de service de ménage ni de room service et personne pour me dire comment allumer la télévision ou comment faire fonctionner la laveuse et la sécheuse (ce qui m’a pris un jour ou deux pour comprendre). Mais bon, la vie est une question de compromis, n’est-ce pas?

Une fois installé dans mon appartement, je me mis à vivre la vie d’un Parisien. J’avais décidé que ce voyage ne serait pas pour voir des attractions, mais pour vivre la vie comme le font les Français… plus précisément comme le font les Parisiens gays. Fait intéressant pour moi, je n’avais pas été «absent» lors de ma première excursion à Paris, donc ce voyage consistait également à explorer un côté de Paris que je n’avais pas connu auparavant.

Comme je l’ai mentionné plus tôt, Le Marais est à peu près le centre de la vie gay à Paris (c’est pourquoi j’ai choisi d’y rester! d’ici à là-bas. Partout où vous vous tournez, il y a un café ou un bar et chacun est rempli de garçons français magnifiques et maigres qui sont très sympathiques. Je suis sûr que je suis tombé amoureux au moins 50 ou 60 fois à Paris… et ce n’était que le premier jour!

L’un des premiers endroits que j’ai visités est rapidement devenu l’un de mes favoris. C’est un bar / café appelé l’Open Café, qui est populaire et toujours occupé. L’Open Café attire une foule terriblement sympathique et généralement MAGNIFIQUE, en plus c’est un endroit idéal pour regarder les gens. On a presque l’impression que l’Open Café est situé au cœur de la vie gay du Marais. Je dis cela parce que lors de mes visites quotidiennes, je voyais maintes et maintes fois des visages familiers (dont certains me sont plus connus que d’autres, mais c’est un tout autre article).

L’autre bonne chose à propos d’Open Café est sa proximité avec tant d’autres bars. Lorsque vous êtes fatigué de la foule là-bas, vous pouvez simplement ramasser et traverser la rue ou descendre le bloc à un autre. Au sens propre! En face d’Open Café se trouve Mixer, un autre bar avec un peu de piste de danse, et juste à côté se trouve le bar Café Cox, très fréquenté, qui attire une foule plus butch qui déborde dans la rue. Ensuite, à quelques portes de l’Open Café de la rue St Croix de la Bretonnerie se trouve Oh Fada !, qui ressemble à un bar de quartier, et juste au coin de la rue sur les côtés opposés de la rue (rue du Temple) se trouvent les le salon adorablement chic Le Carré et le bar RAIDD élégant et à haute énergie qui présente une foule sexy et urbaine et des barmen torse nu de plusieurs ethnies. C’est très bon!

Dans le même voisinage général que tous ces bars est un autre endroit vraiment amusant appelé Le Palmier, qui est petit mais a une grande foule et beaucoup sur le service de bouteille pour ceux qui envisagent de rester un certain temps, ce qui me fait confiance, je l’ai fait même quand je ne l’ai pas fait pas prévu! Ce qui est merveilleux à propos de Paris, c’est qu’il ne semble jamais s’arrêter. Même les New-Yorkais se couchent parfois, mais pas les Parisiens! Paris est vraiment la ville qui ne dort jamais. Je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai demandé le temps pour découvrir qu’il était 5 ou 6 heures du matin et que le bar était toujours bondé. Je jure que je n’ai pas vu autant de levers de soleil depuis la semaine des finales au collège! (C’est un moment si agréable et paisible, au fait. Qui savait?)

Un soir, pour une touche de vie nocturne haut de gamme, je me suis tourné vers Le Queen, la plus ancienne et la plus grande discothèque gay de Paris et j’ai dansé toute la nuit dans le club caverneux situé sur les Champs Elysées. Un autre soir encore, j’ai décidé de visiter Le Depot – un club de danse, un bar et un sex club louche près du Marais qui m’attirait peu, même si je pouvais comprendre sa popularité dans une perspective d’efficacité.

Quand je ne faisais pas de clubbing ou que je ne tombais pas amoureux, je me suis occupé à explorer tout ce que Le Marais a à offrir, y compris de nombreuses boutiques à la mode et fabuleuses (chères, mais fabuleuses), le Musée Picasso (qui possède une vaste collection d’œuvres de Picasso – www.musee-picasso.fr) et des restaurants incroyables dans des endroits comme Le Petit Picard et Au Rendez-Vous Des Amis (qui se trouvent tous deux à proximité d’un grand nombre de bars et de cafés … c’est drôle comment ça se passe, non?) .

Lorsque le moment est venu pour moi de me préparer à quitter Paris, les affres de l’angoisse de séparation ont commencé. J’ai commencé à fantasmer sur ce que pourrait être ma vie si je restais à Paris, mon seul véritable amour, et pendant un bref instant, je me suis convaincu que je n’avais pas à rentrer chez moi. C’était avant d’aller au guichet automatique et la réalité s’est installée. Il m’est venu à l’esprit qu’être sans-abri à Paris ne serait pas plus amusant que d’être sans-abri à Los Angeles… enfin peut-être un peu, mais pas assez pour justifier de rester. Donc, encore une fois, je me préparai à dire «au revoir» à l’amour de ma vie.

Alors que je montais à bord de mon vol pour Los Angeles et que je prenais place dans l’avion, j’ai prié pour un miracle… n’importe quel miracle… qui m’empêcherait de devoir partir. Pas de chance. Juste au moment où mon avion descendait la piste et décollait, j’ai regardé par la fenêtre et je me suis dit: « Tony Bennett a peut-être laissé son cœur à San Francisco, mais j’ai quitté le mien à Paris.» Heureusement, l’Ambien est intervenu.